Residentes de La Villita y North Lawndale piden que se vaya el festival Riot Fest

La petición en internet del grupo había generado más de 1300 firmas hasta el miércoles.

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Stevie Brown, 62, of Lawndale, rides his bike around the Anna and Frederick Douglass Park on the West Side near a sticker that reads, “Mega fests out,” that is on a pole near the park, Wednesday afternoon, Aug. 10, 2022. Brown, who frequents the park to bike, said he does not think big music festivals should be held there because of the noise and because he has to ride around the park when it is closed.

Los organizadores del festival, que se llevará a cabo del 16 al 18 de septiembre, dijeron que planean realizar una reunión con los residentes en las próximas semanas.

Pat Nabong/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Los organizadores comunitarios están pidiendo a los artistas que se retiren de Riot Fest el próximo mes mientras continúan presionando para que el festival de tres días deje Douglass Park.

Algunos residentes de La Villita y Lawndale quieren que Riot Fest y otros festivales de música similares dejen de usar el parque del lado oeste, durante el cual los residentes no pueden acceder al parque durante períodos prolongados en el verano.

Karina Solano, organizadora comunitaria de Únete La Villita, estima que los residentes pierden el acceso al parque durante más de 40 días durante el verano debido a los festivales, incluidos los días en que los organizadores instalan y retiran el equipo. La petición en internet del grupo había generado más de 1300 firmas hasta el miércoles.

“Aunque están obligados a reparar algunos de los daños que causan en el parque, no sucede inmediatamente después de que termina el festival”, dijo Solano. “Entonces eso afecta algunas de las ligas deportivas que juegan en Douglass Park”.

Las tensiones entre los residentes y los organizadores del festival aumentaron durante una acalorada reunión comunitaria la semana pasada. El Chicago Reader reportó sobre la reunión y publicó una grabación de audio de la reunión, durante la cual un hombre que dijo representar a Riot Fest ofendió a los residentes al afirmar que necesitaban entender inglés mientras respondía las preguntas.

En un comunicado, Riot Fest dijo que la reunión no fue autorizada por la dirección del festival y que el contratista que dirigió la reunión ya renunció. Riot Fest dijo que no “perdona el tono” de la reunión y se disculpó con la comunidad.

Los organizadores del festival, que se llevará a cabo del 16 al 18 de septiembre, dijeron que planean realizar una reunión con los residentes en las próximas semanas, pero no han especificado una fecha. Riot Fest dijo que planeaba tener un intérprete en la reunión.

“Entendemos las preocupaciones de los residentes y queremos hacer todo lo posible para mitigar esas preocupaciones y seguir siendo algo positivo para la comunidad. Hemos estado en Douglass Park desde 2015 y lo consideramos nuestro hogar”, dijo Riot Fest en un comunicado.

El Hospital Mount Sinai, que está ubicado junto al Parque Douglass, dijo que no tiene ninguna preocupación por los eventos en el parque.

El hospital, donde se lleva a muchas víctimas de disparos para recibir atención médica, dijo que generalmente notifica a su personal interno sobre el festival con semanas de anticipación para dar a los trabajadores más tiempo para viajar.

Solano, de Únete La Villita, dijo que a los grupos también les preocupa que los festivales puedan conducir a la gentrificación en el área. Alrededor del parque, hay señales de edificios recién remodelados.

“Es increíblemente frustrante que no haya aportes de la comunidad para estos mega festivales, y las personas que se benefician no son las personas más vulnerables de nuestra comunidad”, dijo Solano. “Así que está realmente mal”.

Los reportajes de Elvia Malagón sobre justicia social y desigualdad de ingresos es posible gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

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