Orquesta Sinfónica de Puerto Rico presentará música de su país en un histórico concierto en Chicago

La orquesta se ha convertido en una de las instituciones clásicas más importantes de Centroamérica y el Caribe.

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The Puerto Rico Symphony Orchestra will present a concert at Symphony Center’s Orchestra Hall on Saturday night.

La Orquesta Sinfónica de Puerto Rico presentará un concierto en el Orchestra Hall del Symphony Center, en el centro, el sábado por la noche. | Cortesía Orquesta Sinfónica de Puerto Rico

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Con una historia de más de 60 años y vínculos con uno de los grandes violonchelistas del siglo XX, Pablo Casals, así como su festival anual homónimo, la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico se ha convertido en una de las instituciones clásicas más importantes de Centroamérica y el Caribe.

La orquesta sigue siendo poco conocida en el territorio continental de Estados Unidos, pero su perfil recibirá sin duda un impulso el 6 de agosto cuando presente un concierto en el Orchestra Hall de Chicago que se destaca por varias primicias significativas.

Orquesta Sinfónica de Puerto Rico

Orquesta Sinfónica de Puerto Rico—’Sonidos de Mi Isla’

Cuando: A las 7 p.m. del 6 de agosto de 2022

Donde: Orchestra Hall, 220 S. Michigan

Entradas: $50-$150

Información: cso.org

“Me alegro de que vengamos”, dijo el director musical y principal Maximiano Valdés. “Creo que en Puerto Rico están ocurriendo cosas maravillosas musicalmente y de muy buen nivel. La gente no nos conoce, así que esta es una buena ocasión para mostrar lo que hacemos.”

La aparición no sólo marcará el debut de la orquesta de 68 miembros en la Ciudad de los Vientos, sino que también será la primera actuación del conjunto en el territorio continental de Estados Unidos desde 2004 y la primera fuera de Puerto Rico desde 2005.

“La orquesta está muy emocionada”, dijo la gerente de la orquesta, Yabetza Vivas. “Sólo quieren estar ahí y tocar en esa sala tan maravillosa. Es un sueño para muchos de nuestros músicos tocar ahí”.

El concierto es presentado por el Museo Nacional de Arte y Cultura Puertorriqueña, de 22 años de antigüedad, en 3015 W. Division, la única institución de este tipo fuera del territorio de la isla americana dedicada a celebrar su cultura y patrimonio.

Después de que el español Casals completara sus estudios musicales en Barcelona y Madrid, pasó a disfrutar de una legendaria carrera internacional que lo llevó a todas partes, desde la Casa Blanca hasta las mejores salas de concierto del mundo. En 1955 viajó a Puerto Rico, donde su madre había nacido de padres catalanes.

Maestro Maximiano Valdés. Image courtesy Orquesta Sinfónica de Puerto Rico

El maestro Maximiano Valdés, director principal y musical de la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico.

Courtesy Orquesta Sinfónica de Puerto Rico

Se trasladó a la isla al año siguiente y organizó el Festival Casals, que se convirtió en un evento anual, atrayendo a algunos de los artistas más prestigiosos del mundo. Lo dirigió hasta su muerte en 1973, a los 96 años, y desde entonces el festival ha seguido floreciendo. Gracias a los esfuerzos de Casals, en 1958 se fundó la Orquesta Sinfónica de Puerto Rico para que sirviera como conjunto de la casa del festival. Financiada por el gobierno puertorriqueño, sigue asociado al evento, pero ahora tiene una activa temporada de conciertos y actividades de divulgación de otoño a primavera.

Valdés, ex director musical de la Orquesta Filarmónica de Búfalo en Nueva York, asumió su cargo en Puerto Rico en 2008.

“Soy de Chile”, dijo, “y no hay mucha diferencia en cuanto a la lengua y la cultura. Las relaciones humanas son muy parecidas. Los puertorriqueños son más tropicales que nosotros, pero, sin embargo, fue un entendimiento muy fácil y tuve una muy buena relación con la orquesta.”

Aunque el conjunto interpreta los elementos básicos de la música clásica europea, Valdés ha puesto énfasis en los compositores españoles, latinoamericanos y americanos, y la orquesta hace hincapié en la interpretación de la música popular puertorriqueña. “A nuestro público le encanta esta música y ha crecido escuchándola”, afirma.

A petición del Museo Nacional de Arte y Cultura de Puerto Rico, el conjunto pondrá de relieve su tierra natal en Chicago, presentando “Sonidos de Mi Isla”, un programa de obras populares y clásicas de compositores relacionados con Puerto Rico.

El concierto abrirá con “Mariandá” de Ernesto Cordero, que la orquesta comisionó hace unos años para el Festival Casals.

“Es una pieza muy puertorriqueña”, dijo Valdés. “Tiene una atmósfera y un color orquestal que trae imágenes de Puerto Rico, tanto que la elegimos para promocionar [la isla] en un programa turístico organizado por el gobierno”.

Otras obras son “Divertimento del Sur”, de Héctor Campos Parsi, que al igual que Aaron Copland y Philip Glass, estudió con la famosa pedagoga francesa Nadia Boulanger, y “Me he perdido” de Angélica Negrón, que ha recibido comisiones de las filarmónicas de Los Ángeles y Nueva York.

La velada terminará con música popular puertorriqueña, incluyendo “Felices días” de Juan Morel Campos, un elegante ejemplo de danza tradicional, y una versión instrumental de “Preciosa” de Rafael Hernández, que Valdés calificó como el “himno de Puerto Rico”.

“Todo el mundo aplaudirá cuando lo escuche”, dijo.

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