Myrna Salazar, cofundadora y directora ejecutiva de la Alianza de Teatro Latino de Chicago, muere a los 75 años

Nacida en Puerto Rico y criada en Chicago, Salazar fue una defensora de la equidad y la representación de los artistas latinos en los escenarios de Chicago.

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Myrna Salazar.

Myrna Salazar.

Joe Mazza/Brave Lux

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Myrna Salazar, cofundadora de la Alianza de Teatro Latino de Chicago (CLATA, por sus siglas en inglés) y directora ejecutiva de la misma, falleció sorpresivamente a los 75 años, según anunció el jueves la alianza.

“Decir que Myrna era una fuerza de la naturaleza sería un eufemismo. Ha sido una líder, una defensora, una creadora de cambios y una voz fuerte para la comunidad latina en temas que van desde la educación hasta las artes”, dijo Marty Castro, presidente de la junta directiva de CLATA y director general de Casa Central.

En una declaración, Heidi Thompson Saunders, presidenta de la junta de la Liga de Teatros de Chicago, dijo: “El impacto de Myrna en el teatro de Chicago no puede ser sobrestimado. ... Myrna defendió a las compañías de teatro latinas y a los artistas de toda la ciudad y trajo a Chicago teatros de todo el mundo hispanohablante”.

La Sra. Salazar fue una defensora de la equidad y la representación de los artistas latinos en los escenarios de Chicago. También fue fundadora y presidenta de Salazar & Navas Talent Agency Inc., que dirigió durante casi 25 años, representando a cientos de actores latinos en el escenario, el cine y la televisión.

Era “la única agencia de talentos latinos de Chicago”, dijo Henry Godinez, asociado artístico residente del Teatro Goodman y presidente del departamento de teatro de la Universidad Northwestern.

Entre sus colaboradores se encontraban los actores Justina Machado y Raúl Esparza, y la actriz, dramaturga y productora Sandra Delgado.

“Estaba muy dedicada a defender y promover a los artistas latinos, a defender el cine, la televisión y el teatro”, dijo Godínez, que era cliente de Salazar para trabajos en español en el cine y la televisión. “Estaba realmente comprometida con la promoción de la cultura”.

Nacida en Arecibo, Puerto Rico, se trasladó a Chicago a los 10 años y se graduó en el instituto Wells. En 1966, fue coronada como reina del primer desfile del Día de Puerto Rico en Chicago, un evento hilado en la producción de 2017 de Teatro Vista de “La Habana Madrid” de Delgado en el 1700 Theatre de Steppenwolf.

El personaje de “Myrna” se basó en la Sra. Salazar, que en la vida real pasó muchas noches en el olvidado club gastronómico en Lake View. Ella ayudó con las investigaciones universitarias de Delgado con recuerdos sobre su coronación, el club y el Chicago de aquella época.

“Ella decía: ‘Sandrita, yo solía ir al Little Havana Madrid’”, recordó Delgado el jueves. “El dueño era el padrino de uno de mis hijos. Hice una fiesta para mi boda ahí. Solía cantar en el club’”.

La Sra. Salazar puso a Delgado en contacto con otros clientes y “todo se abrió de la manera más hermosa”, dijo.

Durante cuatro años, a partir de 2007, la Sra. Salazar también fue directora de desarrollo y marketing del Centro Cultural Latino Internacional de Chicago, que cada año produce el Festival de Cine Latino de Chicago.

Al principio de su carrera trabajó como directora de proyectos para la West Town Economic Development Corp. Ahí ayudó a los pequeños negocios a obtener préstamos, lo que contribuyó a desarrollar el Paseo Boricua, el tramo de la calle Division entre las avenidas California y Western que es el centro de la comunidad puertorriqueña de la ciudad.

En 1982, la alcaldesa Jane M. Byrne la nombró para un puesto en el Concejo de Educación de Chicago. Durante cinco años en las escuelas, impulsó la educación bilingüe y la reducción de las tasas de abandonar los estudios entre los estudiantes hispanos.

La Sra. Salazar formó parte del concejo de Choose Chicago y de la Liga de Teatros de Chicago y fue miembro del comité de artes culturales de la alcaldesa Lori Lightfoot.

Myrna Salazar is photographed outside the office of the West Town Economic Development Corp. in 1982.

Myrna Salazar es fotografiada afuera de la oficina de la West Town Economic Development Corp. en 1982.

CST

En 2016, cofundó la organización sin ánimo de lucro CLATA junto con el Museo Nacional de Arte Mexicano (NMMA, por sus siglas en inglés), el Centro Cultural Latino Internacional (ILCC, por sus siglas en inglés) y la Alianza Artística Puertorriqueña (PRAA, por sus siglas en inglés). El programa principal de CLATA es el Festival Internacional de Teatro Latino Destinos, que se celebrará por quinta vez entre el 14 de septiembre y el 16 de octubre, y que incluirá una serie de producciones, paneles, actuaciones de estudiantes y otras presentaciones.

Al describir la misión del festival Destinos, la Sra. Salazar dijo al Concejo Editorial del Sun-Times en 2021: “Estas son nuestras historias, nuestras propias narraciones y nuestras propias experiencias. No están influenciadas por un director blanco que diga que tienes que tener un aspecto determinado o un acento cuando hablas en inglés. Queremos cosas que muestren el valor de lo que es ser latino, ya sea a través de nuestra historia o de los sabores que aportamos al país. Y poner eso en el escenario es muy importante”.

Se licenció en la Universidad Estatal de Nueva York y también estudió gestión artística en el Columbia College de Chicago y en el Kennedy Center, según su biografía en CLATA.

“Rompió muchos techos de cristal”, dijo Jay Kelly, portavoz del CLATA.

Siempre elegante y con un sentido del humor “perverso”, la Sra. Salazar disfrutaba haciendo negocios durante los almuerzos en los restaurantes de Pilsen, dijo Godinez.

“Era como una tía para mí”, dijo Delgado, llamándola “esa latina de la vieja escuela que nunca sale de casa sin estar completamente maquillada. Tenía la piel más bonita”.

“Chicago ha perdido una fuerza”, dijo el director ejecutivo del Chicago Shakespeare Theater, Criss Henderson, en un comunicado. “Era una mujer que podía dominar cualquier sala gracias a su determinación y a su feroz amor por las artes. Disfrutaba presentar a algunos de los artistas más interesantes del mundo en su querida Chicago, y amplificando el trabajo de los artistas y compañías teatrales latinas de nuestra ciudad. Sabemos que el impacto duradero de la Alianza de Teatro Latino de Chicago y del festival Destinos continuará su legado”.

A la Sra. Salazar le sobreviven sus hijos Yvette Sharp, Iliana Romero, su hijastro Christopher Dovalina, cuatro nietos y su primer marido, Florentino Mitchell. Le precedió la muerte de su segundo marido, César Dovalina, antiguo propietario del periódico en español La Raza y de los restaurantes La Margarita.

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