Juez ordena que General Iron reubicada al lado sureste permanezca cerrada

Southside Recycling, la renovada empresa de trituración de metales, provocó una denuncia por violación de los derechos civiles y una investigación del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de Estados Unidos.

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Samuel Corona (derecha), activista de Alliance of the Southeast (Alianza del Sureste), grita “¡Alto a General Iron!” en una concentración frente al Ayuntamiento en junio. | Pat Nabong/Archivos Sun-Times

Samuel Corona (derecha), activista de Alliance of the Southeast (Alianza del Sureste), grita “¡Alto a General Iron!” en una concentración frente al Ayuntamiento en junio. | Pat Nabong/Archivos Sun-Times

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La operación de trituración de metales General Iron reubicada al lado sureste permanecerá cerrada por el momento, dictaminó un juez el jueves.

El Juez de Circuito del Condado de Cook, Allen Walker, rechazó la petición del propietario de la operación en East 116th Street, junto al Río Calumet, para abrir el negocio después de que la ex alcaldesa Lori Lightfoot lo bloqueara el año pasado.

Lightfoot, que inicialmente ayudó a la reubicación del negocio de Lincoln Park, en última instancia negó el permiso después de una oleada de protestas de los residentes del lado sureste que dijeron que no podían soportar más contaminación del aire. La decisión de bloquear el negocio se tomó después de que el Concejo Municipal realizara durante meses una evaluación del impacto en la salud de la zona sureste.

Los organizadores de la comunidad presentaron incluso una demanda federal de derechos civiles contra la Municipalidad por este asunto, lo que ha llevado a conclusiones que está obligando a la Municipalidad a cambiar sus prácticas de planificación del territorio.

El jueves aplaudieron la decisión del juez.

“Esto nos da un poco de alivio”, declaró Oscar Sánchez, codirector ejecutivo de la organización comunitaria Southeast Environmental Task Force. “No sabíamos cuál sería el resultado, pero nuestra campaña estaba preparada para movilizarse”.

En junio, un juez de audiencias administrativas de la Municipalidad dictaminó que Lightfoot y su departamento de salud pública no siguieron las reglas cuando negaron el permiso para la operación, que ahora se llama Southside Recycling.

Al mes siguiente, el propietario del negocio le pidió a Walker que le ordenara a la Municipalidad que permitiera la apertura de la trituradora, una petición que el alcalde Brandon Johnson está combatiendo, así como el fallo de las audiencias administrativas.

Walker dijo en la corte el jueves que el juez de audiencias administrativas no le ordenó específicamente a la Municipalidad a emitir un permiso al negocio.

“No dice eso, ¿correcto?” Walker preguntó a un abogado de la empresa. “Ustedes tenían o podrían haber hecho que se incluyera ese lenguaje en la orden”.

Bradley Wilson, abogado de la Municipalidad, calificó el argumento de Southside Recycling de la decisión adoptada por el tribunal de audiencias administrativas.

Wilson y otros abogados de la Municipalidad continuarán luchando contra la decisión tomada por ese tribunal de audiencias administrativas, diciendo que Lightfoot y su departamento de salud tenían todo el derecho de negar el permiso de la trituradora de metal.

El propietario del negocio, después de firmar un acuerdo con Lightfoot en 2019, construyó una nueva operación de chatarra en la ubicación de East Side.

La operación nunca fue autorizada a abrir, aunque está completamente construida. General Iron, que operó en el North Branch del Río Chicago durante décadas, ha sido cerrada y desmantelada. Se esperaba que los terrenos se vendieran para su reurbanización como parte de un ambicioso plan urbanístico conocido como Lincoln Yards.

El retraso del proceso y el bloqueo del permiso han sido objeto de múltiples demandas, aunque la única victoria de Southside Recycling hasta ahora ha sido en las vistas administrativas. Otra demanda interpuesta ante un tribunal de circuito le reclama a la Municipalidad daños y perjuicios por los costos de construcción de la planta de trituración, así como por la pérdida de ingresos.

El traslado propuesto desde Lincoln Park, una zona de población mayoritariamente blanca y afluente, a una comunidad latina rodeada de barrios negros en la zona sureste fue objeto de una investigación federal sobre derechos civiles por parte del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano, que concluyó que la Municipalidad tiene prácticas y políticas discriminatorias en materia de planificación y uso del terreno.

Johnson se ha comprometido a reformar las políticas de la Municipalidad en el marco de un acuerdo vinculante con los federales y recientemente ha anunciado un plan para presentar una ordenanza de protección del medio ambiente a finales de este año.

La lucha de las comunidades del lado sureste ha sido uno de los problemas de contaminación más destacados, pero Sánchez dijo que también ha ayudado a unificar a los grupos comunitarios de toda la Municipalidad, que están presionando a Johnson para que cumpla sus promesas ambientales.

“Esta es una de las numerosas luchas de la Ciudad de Chicago”, afirmó Sánchez.

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