Los votantes latinos animan a otros residentes hispanohablantes a ejercer su voto

Algunos votantes latinos quieren más representación latina en el Ayuntamiento, pero para la mayoría, llegar a fin de mes es su primera prioridad.

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Doris Aguirre, una residente del distrito 36º, dice que estaba afuera de las urnas desde las 5 a.m. para animar a otros latinos a ejercer su derecho al voto.

Ambar Colón/Sun-Times

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Las elecciones municipales están en marcha el martes, y los residentes del lado noroeste quieren ver mucha más representación de la población latina de Chicago.

La participación electoral en los distritos latinos ha sido históricamente baja en todo Chicago, y a veces los centros de votación no tienen boletas en español, o el ser indocumentado impide que alguien vote.

En el distrito 36º, el concejal Gilbert Villegas se enfrenta a 3 aspirantes: Lori Torres Whitt, David Herrera y Jacqueline Báez.

Afuera de la Academía de Matemáticas y Ciencias Dr. Jorge Prieto en Belmont Cragin, en el distrito 36º, Doris Aguirre ha estado frente al sitio de votación desde las 5 a.m. para promover el voto. Ella cree que la participación electoral está baja en su comunidad porque muchos están simplemente preocupados por mantener comida en la mesa.

“Nosotros los hispanos, aunque tengamos ese derecho de ejercer el voto, no nos importa [votar],” dijo Aguirre. “Venimos de países en donde fuimos maltratados políticamente. Entonces nos hemos enfocado aquí a trabajar y a mantener a nuestra familia sin involucrarnos en la política. Y nos estamos perdiendo un gran derecho.”

“Nosotros necesitamos una comunidad segura, una comunidad próspera, una comunidad con vivienda accesible, una comunidad libre de todos los peligros que puedan haber para nuestros niños.”

También dijo que creía que la comunidad no sabía que era el día de las elecciones el martes—para mediodía, sólo algunas 65 personas habían votado en ese sitio, según dos jueces electorales.

Otra votante, Debra Rodríguez, dijo que busca un concejal “proactivo” contra la delincuencia.

“Quiero a alguien que arregle las calles, que intente crear negocios en los barrios para que tengamos trabajo y los jóvenes tengan empleo, y que los ancianos estén protegidos,” dijo Rodríguez.

Con respecto a un alcalde o una alcaldesa, ella dice que Chicago necesita “una voz nueva y fresca” y la representación latina.

“Chicago es una ciudad maravillosa. Nunca ha dejado de serlo, pero necesitamos un líder fuerte.”

Dijo que no tuvo ningún problema para votar el martes por la mañana, y que está contenta de que su sitio de votación fue cambiado a la Academía Prieto. En el pasado, ella votaba en una Biblioteca Pública de Chicago en la calle Belmont.

“Creo que es más accesible que la biblioteca. Y creo que es más accesible que la biblioteca porque en cierto modo te hace sentir que es más oficial, porque es escuela, no biblioteca.” dijo.

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Un juez electoral ayuda a una mujer a retirar un cartel contra Villegas frente a la entrada del sitio de votación, lo cual va en contra de las leyes de elecciones.

Ambar Colón/Sun-Times

Justo afuera del sitio, en la propiedad de la escuela, unos manifestantes estaban colocando carteles contra Villegas ilegalmente. Un votante se quejó y un juez electoral salió para ayudar a retirar el cartel.

Algo similar ocurrió en el distrito 33º, cuando alguien fijó un cartel en la cerca de la Escuela Primaria Haugan, una escuela pública de Chicago, en Albany Park.

La actual concejal del distrito 33º, Rossana Rodríguez-Sánchez, se postula para un segundo mandato, mientras que Samie Martinez y Laith Shaaban se postulan por primera vez.

Aunque no viven en el distrito 33º, Karely Flores y Jacqueline Rojas vinieron al sitio de votación en la Secundaria Roosevelt para hablar con los votantes afuera sobre Rodríguez-Sánchez, su candidata preferida para el Concejo Municipal.

Ambas miembros del sindicato SEIU Local 1, dicen que Rodríguez-Sánchez —quien está respaldada por el sindicato de trabajadores— les ha ayudado mucho cómo latinas, y afirman que es importante ir a votar por un cambio.

“Estamos teniendo esta recesión que estamos viviendo ahorita. Queremos un gobernantes que realmente se preocupen por nosotros, que hagan un cambio tanto las taxes como en la policía, ¿verdad?” dijo Flores. “Tenemos la esperanza de que esta vez sea diferente, porque los alcaldes anteriores no han hecho mucho que digamos.”

También dijo que los niveles de crimen en Chicago son demasiados altos.

“Yo lo que busco de un alcalde o de un concejal es que pongan más actividades para los muchachos, para mantenerlos fuera de las calles y en las escuelas”, dijo Rojas.

“Hay mucho problema con los niños por el estrés y los problemas en el hogar. Están refugiándose mucho en drogas ... entonces necesitan más atención en las escuelas.”

Otro votante, que no quiso compartir su nombre con La Voz Chicago, dijo que no ha quedado satisfecho con la alcaldesa Lori Lightfoot. “Creo que la alcaldesa ha hecho un mal trabajo. Así que voté por otro,” dijo.

Un veterano del Army, dice que la ciudad necesita un alcalde o una alcaldesa “que pueda traer trabajos bien pagados” al igual que nuevos negocios, impuestos de ventas más bajos, y impuestos sobre la propiedad más bajos.

Dice que los más pobres de la ciudad han sido los más afectados. “Hay un montón de puestos de trabajo, pero simplemente no pagan un salario digno. No es suficiente para llegar a fin de mes.”

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