Brandon Johnson es el nuevo alcalde electo de Chicago

Es probable que Johnson aumente su margen de victoria a medida que se cuenten las boletas por correo que se entregaron tarde a finales de esta semana. Varios analistas predijeron que podría obtener hasta el 70% de los votos por correo no contados.

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Brandon Johnson celebrates at his victory at the Marriott Marquis Chicago on election night.

Brandon Johnson celebra en su fiesta electoral el martes por la noche en el Marriott Marquis Chicago, 2121 S. Prairie Ave.

Ashlee Rezin/Sun-Times file

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El comisionado del Condado de Cook, Brandon Johnson, un organizador del Sindicato de Maestros de Chicago (CTU), se convertirá en el alcalde número 57 de Chicago.

“Mi nombre es Brandon Johnson, y estoy ansioso de ser juramentado como el próximo alcalde de la mejor ciudad del mundo”, dijo un eufórico Johnson, de 47 años, a sus seguidores en el Marriott Marquis Chicago, en 2121 S. Prairie Ave.

“A los habitantes de Chicago que no votaron por mí, esto es lo que quiero que sepan: que me preocupo por ustedes, los valoro, y quiero escucharlos. Quiero trabajar con ustedes, también seré su alcalde. Porque esta campaña siempre se ha tratado de construir un Chicago mejor, más fuerte y más seguro para toda la gente de Chicago”.

Después de una batalla agotadora de cinco semanas, Johnson derrotó por poco al ex director ejecutivo de las Escuelas Públicas de Chicago, Paul Vallas.

Con el 99.6% de los precintos reportando, Johnson obtuvo el 51.42% de los votos frente al 48.58% de Vallas, un margen de 15,872 votos de los 557,422 emitidos.

Aunque quedan 90,000 boletas por correo sin contar, Vallas no esperó a un conteo completo que habría extendido el día de las elecciones hasta el fin de semana de Pascua.

Subió al podio en el Hyatt Regency Chicago a las 9:45 p.m. el martes para decirles a sus seguidores que le había llamado a Johnson para ofrecerle su apoyo al alcalde electo.

“Me postulé para alcalde para unir a esta ciudad, y está claro, según los resultados de esta noche, que esta ciudad está profundamente dividida”, dijo Vallas. “Entonces, esta noche, aunque creemos que se deben contar todos los votos, le llamé a Brandon Johnson y le dije que absolutamente espero que sea el próximo alcalde de Chicago”.

Cuando algunos de sus seguidores gritaron “no”, Vallas respondió: “Por favor, por favor, por favor. Es de vital importancia. Esta campaña que realicé para unir a esta ciudad no sería una campaña que cumpliera mis ambiciones si esta campaña nos va a dividir más. Por lo tanto, es de vital importancia que aprovechemos esta oportunidad para unirnos”.

Jason Lee, asesor principal de la campaña de Johnson, dijo sobre los resultados: “Tuvimos un desempeño superior en la orilla del lago. La participación fue buena. Tuvimos un desempeño superior en el lado sur... Podría ser el caso de que algunos de los votantes del lado sur que sintieron que no podían votar por nosotros, no votaron”.

Con 90,000 boletas aún sin contar y una tasa de devolución del 52%, es probable que Johnson aumente su margen de victoria a medida que se cuenten las boletas por correo que se entregaron tarde a finales de esta semana. Varios analistas predijeron que podría obtener hasta el 70% de los votos por correo no contados.

En su discurso de victoria, Johnson señaló que su elección se produjo en el aniversario del asesinato del reverendo Martin Luther King Jr. El ícono de los derechos civiles “organizó por la justicia” en Chicago, “soñando que un día el movimiento de derechos civiles y el movimiento laboral se uniría”. Eso es lo que sucedió el martes, dijo Johnson.

“El movimiento por los derechos civiles y el movimiento por los derechos laborales finalmente chocaron”, dijo Johnson. “Estamos experimentando el sueño del hombre más grande que caminó sobre la tierra. En este mismo día, hace 55 años, el Dr. King se paró en un balcón. Pero todos saben que está muy claro que una bala no puede matar un sueño.

“Esta noche es el comienzo de un Chicago que verdaderamente invierte en toda su gente... No permitiremos que la política de antaño nos cambie... No tenemos que elegir entre ricos y pobres, viejos y jóvenes. No tenemos que elegir entre dureza y compasión. Si esta noche es prueba de algo, es que las opciones falsas ya no le sirven a Chicago”.

Hace solo unos meses, Johnson era relativamente desconocido incluso entre algunos votantes del distrito del West Side que él representa en la Junta del Condado de Cook.

Él debe su ascenso meteórico a los millones en contribuciones y miles de soldados de campaña proporcionados por CTU y sus afiliados, los sindicatos SEIU Locales 1 y 73, SEIU Heathcare, AFSCME Council 31 y United Working Families.

Vallas no pudo superar sus declaraciones pasadas, en programas de radio, Facebook y Twitter, que hicieron que los votantes de esta ciudad abrumadoramente demócrata creyeran que él es un republicano antiaborto y conservador.

Ni siquiera una gran cantidad de respaldos de demócratas de alto perfil que aparecen en los comerciales de televisión de Vallas, incluyendo el secretario de estado retirado de Illinois, Jesse White, el congresista retirado Bobby Rush y el senador Dick Durbin, fueron suficientes para borrar esa percepción.

Johnson recalcó el punto, llamándose a sí mismo “el verdadero demócrata” en la carrera.

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