El lado sur recibe sus primeros autobuses eléctricos de la CTA

El martes salieron dos autobuses eléctricos en la línea 63, una de las más transitadas de la CTA. Corre entre la 63rd/Stony Island y el Aeropuerto Midway y es la segunda ruta que cuenta con autobuses eléctricos.

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An electric CTA bus charges in a station at Navy Pier, Tuesday afternoon, Aug. 16, 2022. Electric buses are being introduced on the South Side.

Pat Nabong/Sun-Times

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El lado sur estrenó sus primeros autobuses totalmente eléctricos.

La CTA inauguró el martes dos autobuses eléctricos en la línea 63, una de las más concurridas del transporte público.

Esta línea, entre la 63/Stony Island y el Aeropuerto Midway, es la segunda que cuenta con autobuses eléctricos.

Según una portavoz de la CTA, la línea 66 de la Avenida Chicago lleva funcionando con autobuses eléctricos desde abril de 2021. Esa ruta, desde el vecindario de Austin a Navy Pier, seguirá funcionando con el resto de los 25 autobuses eléctricos de la CTA.

Los autobuses de la CTA que funcionan con batería siguen siendo insignificantes en comparación con sus 1,900 autobuses, que en su mayoría funcionan con combustible diésel, aunque unos cientos de ellos son híbridos diésel-eléctricos.

La CTA planea su transición a un equipo de autobuses totalmente eléctricos para 2040, como parte de su plan “Charging Forward”. El año pasado, la CTA recibió una subvención federal de $29 millones para implementar los autobuses eléctricos.

Además de comprar más autobuses eléctricos, que son dos veces más caros que los de gas, la CTA ha modernizado tres de sus siete cocheras para poder almacenar los autobuses eléctricos.

An electric bus charges at a Navy Pier charging station in August 2022.

Un autobús eléctrico de la CTA en una estación de carga en Navy Pier el año pasado.

Pat Nabong/Sun-Times

El garaje de la calle 74th de la CTA, cerca de la Avenida Damen, ha sido el más reciente en prepararse para el uso eléctrico. Para eso, se ha entrenado a todos los conductores.

La CTA dijo que da prioridad a equipar los garajes en los barrios con mayor contaminación atmosférica.

“Esperamos ampliar las ventajas de los autobuses totalmente eléctricos, sobre todo a las comunidades más afectadas por la contaminación atmosférica, que suelen ser las que son de bajos ingresos y pertenecen a minorías”, dijo en un comunicado el presidente de la CTA, Dorval R. Carter Jr.

En el comunicado, los responsables de la CTA calificaron la transición a autobuses totalmente eléctricos como una “tarea compleja” que requerirá una nueva infraestructura de estaciones de carga y mejoras significativas de la energía eléctrica.

Muchos autobuses de la CTA recorren más de 100 millas al día, pero los autobuses eléctricos típicos sólo pueden recorrer 70 millas sin cargarse, según la CTA.

Para mantener esos autobuses en funcionamiento durante más tiempo, la CTA ha instalado estaciones de carga rápida a lo largo de sus rutas. En el extremo este de la línea 66, en Navy Pier, los cargadores rápidos pueden añadir aproximadamente un 1% de energía a la batería por minuto durante una parada programada de entre 10 y 15 minutos.

La CTA fue la primera gran agencia de transporte del país en utilizar autobuses eléctricos para su servicio regular cuando incorporó dos autobuses ecológicos a su equipo en 2014.

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