La Villita es un ejemplo de cómo ayudar a los migrantes a construir una nueva vida

La predisposición de la comunidad a recibir y ayudar a los nuevos migrantes que llegan a Chicago ha hecho más fructíferos los esfuerzos de colaboración de nuestra red de apoyo.

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Mayor Brandon Johnson and Ald. Michael D. Rodriguez (22nd) walk out of a temporary respite center at Piotrowski Park at 4247 W. 31st St. in Little Village, May 16.

El alcalde Brandon Johnson y el concejal Michael D. Rodríguez (22º) salen de un centro de descanso temporal en Piotrowski Park en 4247 W. 31st St. en La Villita, el 16 de mayo.

Anthony Vazquez/Sun-Times

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Chicago es una ciudad santuario que ha recibido a más de 8,000 recién llegados desde el año 2022. Nuestra ciudad fue sorprendida por la llegada de migrantes solicitando asilo, pero los funcionarios municipales han hecho todo lo posible para gestionar el flujo impredecible mediante la creación de centros de refugio, la documentación y el seguimiento, presionando para obtener fondos federales y colaborando con los proveedores de servicios sociales.

Estamos en algo más que un estado de emergencia. Es una crisis humanitaria y tenemos que replantearnos cómo colaborar y ayudar a las familias recién llegadas y encaminarlas hacia el éxito.

Lo que estoy viendo ahora en La Villita es un enfoque hiperlocal que está funcionando mejor que nuestra respuesta inicial, y creo que en gran parte se debe a un cambio de perspectiva. Hemos activado la red de respuesta de COVID-19 que construimos cuando nuestras comunidades estaban siendo afectadas. Esta red se creó por necesidad y, aunque ha estado inactiva, ahora estamos volviendo a ella, reutilizando una estrategia que funcionó.

Opinión

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Aproximadamente 150 migrantes están ahora alojados en Piotrowski Park en La Villita. De ellos, 65 son niños, 45 de edad escolar. Aunque el parque es mejor que dormir en el suelo de las comisarías, sigue estando muy lejos de una vivienda estable y de servicios de apoyo.

Sin embargo, estoy siendo testiga de cómo las organizaciones locales, las agencias de servicios sociales, los funcionarios electos, las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés), el Distrito de Parques y otras agencias municipales y estatales están colaborando para resolver los problemas y pensar en soluciones a más largo plazo para las cientas de familias que se están incorporando a nuestra comunidad.

El éxito de las estrategias organizativas hiperlocales se debe específicamente a la existencia de una sólida red de apoyo: un grupo de personas que, independientemente de dónde trabajen o para quién trabajen, se conocen y confían unas en otras gracias a las relaciones fomentadas durante muchos años. Nos mantenemos al día mediante mensajes de texto y mantenemos reuniones semanales para compartir lo que ocurre.

Una bienvenida con brazos abiertos

No se me escapa que la voluntad de la comunidad de recibir y ayudar a los migrantes ha hecho que nuestros esfuerzos de colaboración tengan más éxito en La Villita. Cuando visito Piotrowski Park, veo a los vecinos ofreciéndose a ayudar a los migrantes y recibiéndolos con los brazos abiertos porque muchos de ellos están familiarizados con las realidades a las que nos enfrentamos cuando llegamos por primera vez a un nuevo país, sin hablar el idioma, y con los abrumadores retos de empezar una nueva vida.

Los voluntarios y grupos de ayuda mutua, organizaciones locales y el concejal Michael Rodríguez (22º) están apoyando a los que se encuentran en las comisarías de policía y en el distrito de parques. Llevan comida, realizan evaluaciones y coordinan servicios adicionales. Con la llegada del calor, también ofrecen a las familias la oportunidad de participar en actividades recreativas y deportes como el béisbol, el fútbol y la yoga. El domingo, los niños se reunieron con otras familias de La Villita en un zoológico donde pudieron interactuar con los animales, montando ponies y realizando otras actividades. Estas oportunidades les proporcionan a los niños un sentido de normalidad en medio de una experiencia estresante.

Como mujer inmigrante, este es un tema muy personal para mí y he podido apoyar a los inmigrantes a lo largo de mi carrera: en la agencia de servicios sociales Enlace, con la Agenda Latina de Illinois y la Coalición de Illinois para los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados.

Este es el momento de apoyarnos unos a otros, aprovechar los recursos y pedir apoyo adicional de todas las vías disponibles. No podemos enfocarnos simplemente en las necesidades inmediatas de estas familias porque están aquí para quedarse. Tenemos que pensar en soluciones y políticas a largo plazo, y encaminar a nuestros nuevos vecinos hacia el éxito.

Mientras trabajamos para alojar a los inmigrantes y encontrar espacios para ellos, debemos dar prioridad y pensar de forma crítica en las comunidades a las que se incorporan. Estas familias han recorrido miles de millas con la esperanza de encontrar seguridad y crear una nueva vida.

El modelo de colaboración hiperlocal de La Villita puede servir de ejemplo para otras comunidades, y esperamos que nuestro viaje ayude a orientar las decisiones de nuestro nuevo alcalde Brandon Johnson y su administración a la hora de pensar en soluciones nuevas y creativas para hacer frente a la crisis.

Katya Nuques ha sido directora ejecutiva de Enlace, miembro de la Agenda Latina de Illinois y ex miembro del concejo de la Coalición de Illinois para los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados.

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