Brandon Johnson nombra a Fred Waller como superintendente de policía interino

Waller, que se jubiló del Departamento de Policía de Chicago en 2020 tras 34 años, tomará el puesto cuando el alcalde electo jure su puesto el 15 de mayo.

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Fred Waller was introduced Wednesday as Mayor-elect Brandon Johnson’s choice to lead the Chicago Police Department as interim superintendent.

Fred Waller (izquierda) fue nombrado el miércoles superintendente interino del Departamento de Policía de Chicago por el alcalde electo Brandon Johnson.

Ashlee Rezin/Sun-Times

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Fred Waller pasó 34 años en el Departamento de Policía de Chicago, ascendiendo de puesto hasta llegar a jefe de patrulla, jefe de operaciones y el tercero al mando.

Ahora, el hombre, quien se considera un “policía de corazón”, dirigirá el departamento que ama.

Waller dijo el miércoles que no “planea solicitar el puesto permanente”.

Como el Chicago Sun-Times fue el primero en revelar, el alcalde electo Brandon Johnson le ha pedido a Waller, de 61 años de edad, que vuelva a dirigir el departamento —al menos hasta que elija un sustituto permanente para el ex superintendente de Policía de Chicago David Brown.

Johnson hizo el anuncio en una rueda de prensa en el centro de la ciudad el miércoles por la mañana.

“Está profundamente comprometido con la responsabilidad, la colaboración y la excelencia, lo que marcará la dirección de todo el departamento durante este crucial periodo provisional”, declaró Johnson.

Waller sustituirá al superintendente interino Eric Carter, cuya renuncia se hará efectiva el 15 de mayo, día de la toma de posesión de Johnson y el nuevo Concejo Municipal.

“Este es un momento importante para nuestra ciudad”, dijo Waller tras ser introducido. “Si hay algo que podía sacarme de la jubilación, era esta oportunidad de liderar y volver al lugar al que he dado tanto de mi vida... Debemos recuperar la confianza y la moral en el departamento. Podemos y vamos a hacer ambas cosas”.

Waller se describió a sí mismo como “de la vieja escuela, con integridad, profesionalidad y respeto”.

A la pregunta de qué hará falta para restablecer la moral entre los oficiales, Waller dijo: “Lo principal es el apoyo... No sintieron el apoyo de las administraciones anteriores”.

“Hubo algunas cosas que ocurrieron durante los disturbios civiles, durante la pandemia, en las que los agentes fueron los únicos, junto con los bomberos, que tuvieron que seguir saliendo a la calle. Durante esa época vi cómo se enfermaron más de mil agentes, pero no podían parar”, dijo Waller.

“Cuando llegaron los disturbios civiles, aún había que apoyar a esos agentes y demostrarles que, si cometes un error, no te van a tirar a la basura. Tienen que sentir ese apoyo. Con esta administración, lo sentirán”, dijo Waller.

En 2020, Waller siguió al Primer Diputado Anthony Riccio en la jubilación y se unió a Riccio como alto ejecutivo de la empresa de seguridad privada Monterrey Security.

Ahora, tendrá la tarea de minimizar el tradicional aumento de delitos violentos del verano y evitar que se repita el caos del centro, que quedó grabado en video, que le dio a Chicago otro ojo negro ante todo el mundo el mes pasado.

“El Jefe Waller ha dedicado su carrera a servir a la gente de la Ciudad de Chicago en prácticamente todos los niveles del departamento”, dijo Johnson durante el anuncio del miércoles, en 325 N. La Salle St., en el mismo edificio que las oficinas del equipo de transición de Johnson.

“Lo que más me llamó la atención del jefe Waller no fue sólo su conciencia sobre cómo asegurarnos de que los miembros de nuestro departamento de policía tengan lo que necesitan, sino también su conciencia sobre patrullar inteligentemente y la participación de la comunidad, algo que podemos hacer mucho mejor”, dijo Johnson.

Más tarde el miércoles, hablando en un foro sobre la reforma policial en Malcolm X College, Johnson dijo que estaba impresionado de que Waller fuera “alguien que ha estado en esto tanto tiempo como él y todavía tenga habilidad de crecimiento”.

La Comisión Comunitaria para la Seguridad Pública y la Rendición de Cuentas, un nuevo panel dirigido por civiles, está llevando a cabo actualmente una búsqueda nacional de candidatos a superintendente. La comisión está encargada de presentar tres opciones a Johnson antes del 14 de julio, aunque el alcalde electo puede rechazar esas opciones y solicitar otras tres.

Johnson ha dejado claro que está decidido a elegir a una persona de dentro como sustituto permanente de Brown para ayudar a restablecer la moral entre las bases y detener el éxodo de agentes que ha dejado a Chicago con 1,700 agentes menos que cuando la alcaldesa Lori Lightfoot asumió el cargo.

A la pregunta de si Waller sería un candidato para el puesto permanente, el alcalde electo dijo: “El jefe Waller ha expresado que su principal responsabilidad es formar parte de la transición a medida que avanzamos en la búsqueda de una persona permanente.”

El concejal Chris Taliaferro (29º), ex policía de Chicago que ahora preside el Comité de Seguridad Pública del Concejo Municipal, aplaudió el nombramiento por el mensaje que envía a las bases desmoralizadas.

“Cuando la policía está luchando por un contrato y ese contrato se prolonga durante varios años sin que se llegue a un acuerdo, siempre es un periodo de tiempo en el que los policías se sienten poco apreciados. Pero también, nuestro departamento de policía acaba de pasar por un momento muy difícil en el que se le cancelaron días libres. Se sentían poco apreciados. Estaban pasando muchas cosas en el propio departamento de policía. No tenían mucha confianza en el superintendente. Eso causó la desmoralización de nuestras filas policiales”, dijo Taliaferro el miércoles.

Mayor-elect Brandon Johnson shakes hands with former Chicago Police Department Chief of Operations Fred Waller after Johnson introduced Waller as his choice for interim superintendent on Wednesday.

El alcalde electo Brandon Johnson saluda al ex Jefe de Operaciones del Departamento de Policía de Chicago Fred Waller después de que Johnson presentara el miércoles a Waller como su elección para superintendente interino.

Ashlee Rezin/Sun-Times

“Esto les envía el mensaje de que el alcalde electo Johnson los va a respaldar cuando se trate de cuidar y atender las necesidades de nuestras bases. El alcalde electo Johnson está demostrando que se preocupa por su bienestar. Está inspirando y tratando de motivar a nuestros policías. El superintendente interino Waller aporta una gran experiencia al departamento de policía. Pero, lo que es más importante, gozaba del favor de las bases y tenía una gran relación con ellas. Esto contribuirá a mejorar la moral”, declaró Taliaferro.

Aunque Waller insistió el miércoles en que no tiene planes de presentar su candidatura, Taliaferro dijo que el mandato de Waller será “en gran medida una audición para el puesto permanente”, a pesar de que la Comisión Comunitaria para la Seguridad Pública y la Rendición de Cuentas tiene hasta el 14 de julio para enviarle los nombres de tres finalistas a Johnson.

Anthony Driver, presidente de la Comisión Comunitaria de Seguridad Pública y Rendición de Cuentas, dijo que el panel de supervisión civil está dispuesto a trabajar en estrecha colaboración con Waller durante los meses de verano. Pero negó rotundamente que Waller sea el candidato favorito para el puesto permanente.

“Según la ordenanza municipal, tenemos que presentar tres candidatos al alcalde antes del 14 de julio. Sería la audición más corta de la historia de las audiciones para un puesto de esta magnitud”, dijo Driver.

En ese foro del miércoles, Johnson no pareció descartar que Waller siguiera al frente del equipo.

Las salidas consecutivas de Waller y Riccio fueron un golpe inoportuno para el Departamento de Policía de Chicago.

El llamado éxodo de 2020 se produjo justo cuando el departamento de policía estaba trabajando para poner en marcha una reorganización estructural en medio del aumento de la violencia armada en los lados sur y oeste, los disturbios civiles y las agresiones a agentes de policía.

“Nunca quiero ser visto como alguien que se aleja de un reto, así que esa es la parte difícil para mí en este entorno en el que estamos ahora mismo”, dijo entonces.

Incluso después de ascender a ser jefe del departamento, Waller —cuyo hijo es también policía de Chicago— dijo que seguía sintiéndose como un policía de patrulla, y ha trabajado para demostrarle a los demás que cuentan con su apoyo.

“Siempre he estado en primera línea porque en el fondo soy un policía de calle”, dijo entonces Waller.

Colaborador: Andy Grimm

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