La calle Balbo Drive está lista para las carreras de NASCAR

NASCAR ha comenzado a trabajar en todas menos dos de sus 13 tribunas y suites. Pero todavía hay más trabajo por hacer en los días previos a las carreras del 1 y 2 de julio.

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Construction crew concrete barrier Balbo Drive NASCAR Chicago Street Race Grant Park

Los equipos de construcción instalan una barrera de concreto en Balbo Drive el miércoles para las carreras de NASCAR en Grant Park.

Victor Hilitski/For the Sun-Times

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La calle Balbo Drive, cerca de la Fuente Buckingham en el centro, está lista para una carrera de NASCAR.

Las gradas fueron instaladas en las aceras de Balbo, una de las primeras calles en cerrar para NASCAR, con muchos cierres por venir. La calle está bordeada por barreras de concreto equipadas con cercas de 8 pies para proteger a los espectadores de los escombros de un posible accidente.

A menos de dos semanas del espectáculo, la pista de carreras callejeras de NASCAR en Chicago está tomando forma alrededor de Grant Park.

NASCAR ha comenzado a trabajar en todas menos dos de sus 13 tribunas y suites, según la presidenta de Chicago Street Race, Julie Giese.

Pero todavía hay más trabajo por hacer en los días previos a las carreras del 1 y 2 de julio, les dijo Giese a los periodistas durante un recorrido por la pista el miércoles.

Crews construct NASCAR’s Presidential Paddock Club on Columbus Drive for the Chicago Street Race in Grant Park on June 21, 2023.

Los equipos construyen el Presidential Paddock Club de NASCAR en Columbus Drive.

Victor Hilitski/For the Sun-Times

“Como pueden ver a su alrededor, la construcción está en curso”, dijo Giese mientras unos trabajadores de construcción cercanos martillaban a lo largo de Pit Road en Columbus Drive.

NASCAR todavía necesita construir puentes peatonales elevados sobre la pista, así como instalar pantallas gigantes para los espectadores en las áreas de asientos reservadas, dijo.

El President’s Paddock Club, de varios pisos, está tomando forma en el lado oeste de la Columbus. Se convertirá en el hogar de suites de lujo con aire acondicionado para los asistentes que estén dispuestos a gastar más de $3,000 cada uno.

“Nunca habíamos construido algo tan grande tan rápido”, dijo Jeremy Casperson, director de ingeniería civil de NASCAR.

La franquicia de carreras de 75 años condensó su marco de tiempo de construcción para limitar la duración de los cierres de las calles y el bloqueo del acceso público a Grant Park.

NASCAR hizo un evento similar en el Coliseo de Los Ángeles el año pasado.

Giese no dijo qué porcentaje de los trabajadores de la construcción viven en el área de Chicago.

“Tenemos una buena cantidad de mano de obra local, y seguirá creciendo a medida que nos acerquemos al fin de semana del evento”, dijo Giese.

Giese se refirió a un estudio encargado por NASCAR que predijo que la carrera generaría $113 millones en actividad económica en el área metropolitana.

Los equipos de los 40 conductores de NASCAR llegarán el 30 de junio, el viernes anterior a la carrera, y establecerán sus garajes, dijo Giese.

Sus autos de serie estarán equipados con silenciadores por segunda vez en la historia de NASCAR, después de usarlos en la carrera del Coliseo. NASCAR anunció que usaría silenciadores después de que los vecinos y los museos cercanos dijeron que estaban preocupados por el ruido excesivo. Los autos no deberían ser más ruidosos que una motocicleta, dijeron las autoridades.

El escenario musical de NASCAR ya se construyó en Hutchinson Field, al sur de la fuente, dijo Giese.

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