Un migrante venezolano encuentra refugio en su arte

Juan Carlos Silva dijo que es la primera vez que se siente realmente libre de expresarse a través de su arte.

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Juan Carlos Silva, solicitante de asilo y artista venezolano que llegó a Chicago el mes pasado vive en la comisaría del Distrito 22.

Tyler Pasciak LaRiviere/Sun-Times

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Juan Carlos Silva ha dibujado cientos de rostros.

Cuando salió de su Venezuela natal en 2020, Silva ganaba dinero dibujando retratos de personas locales y turistas en las naciones sudamericanas que visitó en busca de oportunidades.

“Sin trabajo, sin dinero, sobreviví de mi arte”, dijo Silva. “Empecé a dibujar en las plazas públicas. No tenía nada más qué hacer”.

Estuvo varios meses en Colombia y Ecuador, pasó por Brasil y Chile, llevando con él sus materiales de arte. Al no ver ninguna posibilidad de prosperidad a largo plazo en Sudamérica, Silva tomó la decisión de hacer el arduo viaje al norte a los Estados Unidos.

Silva llegó a Chicago de San Antonio, Texas el mes pasado, convirtiéndose en uno de los miles de solicitantes de asilo que la ciudad ha recibido desde agosto. También es uno de los cientos de migrantes que han tenido que pasar tiempo durmiendo en los pisos de las comisarías de policía.

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“The Jungles of Darien” de Juan Carlos Silva

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El exmilitar de 46 años actualmente se encuentra en el vestíbulo de la comisaría del Distrito 22 en Morgan Park. Y la incomodidad ha inspirado su espíritu artístico. Silva está prestando su talento al jardín Edna White Community Garden, ubicado al lado de la estación de policía, ofreciéndose como voluntario para pintar los bancos y estructuras del jardín.

También está utilizando el espacio para perfeccionar su oficio, canalizando su experiencia migratoria para crear obras nuevas.

“Creo que los artistas necesitan sentir el sufrimiento para sacar lo mejor de ellos”, dijo Silva.

Kathy Figel, la directora ejecutiva del jardín, ha colectado donaciones para los solicitantes de asilo y ha invitado al jardín a quienes entran y salen de la estación de policía. Así conoció a Silva.

Figel dijo que tuvo que usar un traductor digital para comunicarse con Silva cuando él se ofreció a pintar los bancos del jardín. Los dos decidieron usar el sol y el cielo como inspiración. Cuando Silva terminó de pintar, pidió hacer más.

Pero Figel reconoció el talento de Silva y sugirió que usara el espacio del jardín como su taller y pintara lo que quisiera.

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Tyler Pasciak LaRiviere/Sun-Times

“Necesitas trabajar en ti mismo, preguntarte ¿qué quieres pintar? Cuenta una historia con tu pintura”, le dijo Figel. “Enviar un mensaje.” Hizo un llamado a la comunidad para donaciones de pintura para Silva, y la gente respondió.

Silva creó “La jungla de Darién”, que representa una fila de migrantes caminando a lo largo de un río, rodeados de imponentes montañas y un bosque exuberante y denso. El Parque Nacional Darién es una región montañosa que se encuentra en la frontera entre Panamá y Colombia.

Silva recuerda el tramo de árboles densos, selvas, bosques, pantanos y costa rocosa como uno de los más difíciles de soportar en su viaje hacia el norte.

La pintura “es un homenaje a los migrantes, es un homenaje a su dolor”, dijo Silva. “Son horas y horas, días y días de caminar, con la esperanza de llegar con vida a un lugar donde nadie te espera y nada está garantizado. Están caminando solo con esperanzas y sueños”.

Silva dijo que es la primera vez que se siente realmente libre de expresarse a través de su arte. Cuando era niño, aprendió técnicas rudimentarias de un pintor en su ciudad natal, pero su familia lo desanimó de dedicarse profesionalmente al arte, creyendo que no le permitiría ganarse la vida.

“Te dicen que te vas a morir de hambre si decides dedicarte al arte”, dijo Silva.

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Tyler Pasciak LaRiviere/Sun-Times

Por lo que Silva se convirtió en abogado y se unió al ejército en Venezuela, donde parte de sus deberes incluían el mantenimiento de helicópteros. Perfeccionó su talento de pintar en casa, aprendiendo copiando obras de artistas destacados, dijo Silva. Pasaba largas horas en un solo proyecto.

Silva pasó más de 20 años en el ejército, donde alcanzó el grado de sargento principal. Sin embargo, se preocupó por la dirección en la que se dirigía el país y cómo el gobierno trataba a su propia gente.

“Las instituciones policiales y militares se llenaron de corrupción, y se volvió deshonroso usar el uniforme, para representar a una institución que le infligía mucho dolor a la población”.

Decidió abandonar el ejército. Silva dijo que estuvo detenido varios días. Cuando fue liberado, pensó que sería más seguro abandonar el país y comenzó su viaje por América del Sur.

Ahora que su viaje lo ha llevado a los Estados Unidos, Silva dijo que espera seguir mejorando su oficio y quiere poder trabajar para poder contribuir a su nueva patria.

Juan Carlos Silva, a Venezuelan asylum seeker and artist, sits next to his painting called “The Jungles of Darien, Tribute to Immigrants” under a tree.

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“Una vez que llegamos a un país diferente, sin importar dónde sea, tenemos que contribuir a esa sociedad”, dijo Silva. “No podemos simplemente trabajar tan duro como en Venezuela, tenemos que duplicarlo. Cuando emigramos, sabemos que ya no dormiremos ocho horas. Tenemos que dar el mil por ciento hasta que nos encontremos de vuelta en paz y comodidad”.

Silva exhibirá su trabajo el domingo en el mercado Summer Solstice Uprising Market & Art Festival en la escuela Morgan Park Academy.

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