Chicago podría abrir 5 centros de refugio para migrantes

Los posibles sitios se identificaron en un memorando distribuido a los miembros del Concejo antes de la reunión del comité del miércoles sobre la crisis migratoria.

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Joseph J. McCarthy Marine Corps Reserve Center, photographed Monday, June 26, 2023.

El Centro de Reserva del Cuerpo de Marines Joseph J. McCarthy está siendo considerado como un sitio de refugio para migrantes en el lado noroeste.

Owen Ziliak/Sun-Times

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Chicago está tomando medidas para abrir hasta cinco nuevos refugios para migrantes con una capacidad combinada para casi 2,500 personas, para enfrentar una oleada continua de solicitantes de asilo.

La administración del alcalde Brandon Johnson planea abrir un centro de bienvenida en la escuela secundaria Roberto Clemente Community Academy, 1147 N. Western Ave. El concejal Andre Vasquez (40°), presidente del Comité de Derechos de Inmigrantes y Refugiados del Concejo Municipal, lo describió como un punto de entrada para los inmigrantes que llegan a Chicago.

Los posibles nuevos sitios de refugio se identificaron en un memorando distribuido a los miembros del Concejo antes de la reunión del comité del miércoles sobre la crisis migratoria.

La más grande de las nuevas ubicaciones sería el antiguo Centro de Reserva del Cuerpo de Marines, en 3034 W. Foster Ave. en el distrito 39 del lado noroeste extremo. Tendría una capacidad estimada para 1,000 personas. La concejal local Samantha Nugent (39°) no pudo ser contactada para hacer comentarios.

Broadway Armory, en 5917 N. Broadway, es el segundo sitio más grande de las ubicaciones recientemente identificadas. Su estado se describió como: “En discusión con la concejal sobre: impactos de la programación y participación de la comunidad”.

La concejal recién elegida, Leni Manaa-Hoppenworth (48°) dijo que el antiguo arsenal se puso en uso de emergencia durante la pandemia y calificó la situación actual como una “crisis humanitaria”.

Pero dijo que ella y sus vontantes tenían muchas preocupaciones sobre el uso de la instalación, y señaló que es “una de las más grandes del Distrito de Parques de Chicago” y está repleta de programación comunitaria.

“Les pido a todos en el distrito 48 que se reúnan para que podamos hablar sobre esto. Para que podamos escuchar sus preocupaciones. Especialmente aquellos que realmente usan las instalaciones, que dependen de las instalaciones”, dijo.

Aunque calificó de “inaceptable” que los migrantes sigan durmiendo en los pisos de las estaciones de la Policía de Chicago e incluso fuera de las estaciones de policía, Manaa-Hoppenworth dijo que no se tomará una decisión final hasta que la comunidad intervenga el próximo mes.

“Mi preocupación es que hay un plazo difícil para que los recién llegados encuentren un lugar para dormir que no sean las estaciones de policía. Hay una urgencia en torno a esa fecha. Yo no tuve parte en esa decisión. Pero están sucediendo muchas cosas que están fuera de nuestro control”, dijo. “Necesitamos encontrar formas en las que las personas puedan existir juntas. Y eso siempre es difícil, especialmente porque Broadway Armory no es un edificio vacío. Es un edificio ampliamente utilizado. Algunas personas han dicho que hay 800 personas. Otras que más de 2,000 personas”.

Taylor Park, en 39 W. 47th St., también está en la lista. Tiene una capacidad de 500 personas. Al igual que la armería, su estado indica: “En discusión con la concejal sobre: impacto de la programación y participación de la comunidad”.

Pero la concejal local Pat Dowell (3°), presidenta del Comité de Finanzas, dijo: “Hay muchos pasos, muchas preguntas a las que necesito respuestas. Y tengo que tener una reunión comunitaria”.

La lista también incluye una antigua farmacia CVS en el distrito 22.

“Es un sitio ideal por muchas razones. Pero, no hay absolutamente nada confirmado sobre esa ubicación… Nada firmado. Puede que no suceda. Realmente está en el aire”, dijo el concejal Mike Rodriguez (22°). “Podría decirles con certeza que quería hacer realidad el Parque Piotrowski, y trabajé con la Municipalidad para hacerlo. Eso fue muy fácil de hacer. Esto es propiedad privada”.

Otra ubicación potencial es el Centro de Justicia Comunitario, 9059 S. Cottage Grove Ave. La concejal Michelle Harris (8°) no pudo ser contactada para hacer comentarios.

Vásquez dijo que la administración de Johnson está identificando ubicaciones potenciales al principio del proceso para que el concejal local sepa lo que está sucediendo.

El presidente dijo que por lo menos algunos de los nuevos espacios serán necesarios.

“A medida que nos acercamos a la [Convención Nacional Demócrata] y a las elecciones presidenciales, puedo ver que llegan más y más autobuses porque es un ataque político que los estados republicanos los envíen. Así que lo mejor es estar preparados para una situación como esa. Especialmente cuando comenzamos a dirigirnos a los meses de invierno. Entonces se convierte en un escenario completamente diferente”, dijo Vásquez.

Hasta la semana pasada, según el recuento de la Municipalidad, había 4,878 “recién llegados” a los refugios de Chicago, 1,288 de ellos menores de edad.

Aproximadamente 460 migrantes seguían durmiendo en los pisos de las estaciones de policía de Chicago. Otros 56 migrantes seguían durmiendo en el Aeropuerto O’Hare, otra situación que la Municipalidad ha tratado desesperadamente de eliminar.

La abrumadora cantidad de recién llegados (3,442) proceden de Venezuela. Colombia ocupó un distante segundo lugar, con 334 recién llegados, seguido por algunos inmigrantes de Ecuador (67), Nicaragua (50) y Perú (36). Honduras, México, Angola, El Salvador, Rusia, Cuba y la República Dominicana aportaron un conjunto de 126 migrantes.

El país de origen de otros 1,249 migrantes fue descrito como “desconocido” porque “ya salieron” de las instalaciones de la Municipalidad, indica el documento.

El albergue más grande de la ciudad es el Inn of Chicago, en 162 E. Ohio St. en el lado norte, con 1,398 migrantes. Le siguen el antiguo Standard Club en el South Loop (1,084); la antigua Escuela Primaria Wadsworth (588); el Colegio Daley (415); el Colegio Wright (383); el Parque Piotrowski (200); Brands Park (144); North Park Village (125); el YMCA en Douglas (248); y el YMCA en West Ridge (148).

El documento municipal les recuerda a los concejales que no usen el término centro de “descanso”. La Municipalidad favorece el término “refugio”.

¿Por qué? Porque “la ayuda que se necesita es un poco más a largo plazo”, y no simplemente temporal, dijo Vásquez.

Roberto Clemente Community Academy High School, 1147 N. Western Ave.

La administración del alcalde Brandon Johnson planea abrir un centro de bienvenida para migrantes en la escuela secundaria Roberto Clemente Community Academy, 1147 N. Western Ave.

Owen Ziliak/Sun-Times

El memorando también establece que se ha “pausado” una política de dar a los recién llegados solo 30 días en un refugio antes de tener que encontrar su propio lugar para quedarse.

Algunos inmigrantes que llegaron a Daley College este mes expresaron su preocupación por el límite de 30 días, ya que muchos aún no habían encontrado trabajo.

Los voluntarios se han quejado de que se les ha negado hacer donaciones en los refugios para migrantes de Chicago. Pero el documento informativo establece que la decisión es una cuestión de responsabilidad legal y de establecer estándares para los artículos donados.

De hecho, se les dijo a los concejales que la Municipalidad está “trabajando en un sistema centralizado de gestión de voluntarios para aprovechar la buena voluntad de los voluntarios de todo tipo”.

Contribuyendo: Elvia Malagón

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