Un evento de Special Olympics une a los niños de las escuelas primarias del lado sur

Cada uno con una camiseta azul claro que decía “Superhéroe”, unos 400 estudiantes de primaria practicaron el lunes sus movimientos deportivos en el campo del De La Salle Institute.

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Mariana Perez crawls through the tunnel at the Special Olympics Illinois Young Athletes event at De La Salle High School Monday, July 5, 2023.

Mariana Pérez gatea por un túnel en el evento Special Olympics Illinois Young Athletes el lunes en De La Salle Institute.

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El campo de fútbol americano de una secundaria del lado sur se transformó el lunes en un campo de entrenamiento deportivo para una mezcla de niños con necesidades especiales y sus compañeros.

Cada uno con una camiseta azul claro que decía “Superhéroe”, unos 400 estudiantes de primaria practicaron sus movimientos deportivos en el campo del De La Salle Institute, en las calles 34th y Michigan Ave.

El objetivo aparente del programa de Special Olympics Illinois es enseñar los fundamentos del deporte a alumnos de primaria de 4 a 7 años.

Pero otro propósito era demostrar a los estudiantes que tienen más en común de lo que creen.

“Todos están aprendiendo deporte y a trabajar juntos sin etiquetas de quién es quién”, dijo Melissa Garritano, directora de Special Olympics Illinois.

El programa de Deportes Unificados (Unified Sports, en inglés) pretende ayudar a los niños a forjar amistades entre los que tienen necesidades especiales y los que no las tienen a través de la práctica de deportes a una edad en la que pueden no ver esas diferencias, explicó Garritano.

Dominic Dehoyos walks the Obstacle Course with help from Trinidad Padilla at the Special Olympics event at De La Salle High School Monday, July 5, 2023.

Dominic Dehoyos recorre una carrera de obstáculos con ayuda de Trinidad Padilla en un evento de las Olimpiadas Especiales el lunes en De La Salle Institute.

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Alrededor del 10% de las escuelas de Chicago participan en el programa, pero Special Olympics quiere ampliarlo.

El lunes, unos 150 entrenadores y 170 voluntarios ayudaron a los niños mientras rotaban de sección, cada una centrada en un aspecto fundamental: patear un balón de fútbol, golpear una pelota de béisbol con raquetas de tenis, caminar sobre una barra de equilibrio.

Al final del acto, cada niño recibió un listón por su participación.

Juan Carlos Ramírez, de 5 años, lanzó un balón con sus compañeros de la escuela primaria Dawes mientras sus abuelos lo grababan con sus teléfonos móviles.

Juan Carlos Ramirez tosses the ball at the Special Olympics Illinois Young Athletes event at De La Salle High School Monday, July 5, 2023.

Juan Carlos Ramírez lanza una pelota en el evento de Special Olympics Illinois Young Athletes celebrado el lunes.

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“Es un buen día para esto”, dijo el abuelo Daniel Ramírez, que viajó desde el vecindario de West Lawn con su esposa, Yadira.

Los niños sin necesidades especiales se benefician tanto del programa como los demás alumnos, según Terriane Dale, ayudante de una clase de segundo grado con necesidades especiales de la Escuela Primaria Sutherland, 10015 S. Leavitt St.

“Esto es perfecto para ellos”, dijo Dale. “Por eso incluyen a niños de la clase de educación general, para que vean que tienen más en común de lo que pueden pensar”.

Este es el primer año que De La Salle Institute ha tenido un evento de Deportes Unidos, pero la escuela había estado involucrada con Special Olympics antes.

En abril, De La Salle ganó un partido del campeonato estatal de baloncesto — la División Unificada IHSA II — con un equipo formado de Southside Occupational Academy, una escuela de CPS para estudiantes con discapacidades.

Esa asociación, como el programa de Deportes Unificados del lunes, ayuda a los estudiantes de secundaria de De La Salle a aprender cómo incluir a personas con discapacidades en sus vidas, según el director de De La Salle, Tom Schergen.

“Puede que no siempre actúen igual, pero también buscan esa conexión humana”, dijo Schergen.

Some Young Athletes wore capes for the Superhero theme during the Special Olympics Illinois event at De La Salle High School Monday, July 5, 2023.

Algunos jóvenes atletas lucieron capas de superhéroe durante el evento de Special Olympics Illinois celebrado el lunes.

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Varios de los voluntarios presentes en el campo el lunes juegan en el equipo de fútbol de De La Salle.

Schergen, que tiene un hijo de 18 años con autismo, comprende el valor del programa de Deportes Unificados y quiere continuarlo.

“No es nada que cambiaríamos”, dijo. “Esperamos seguir formando parte de esto y ayudar a sacar adelante este esfuerzo”.

También vinieron estudiantes de las primarias Christopher, 5042 S. Artesian Ave.; John A. Walsh, 2015 S. Peoria St.; Emmett Till, 6543 S. Champlain Ave.; Sadlowski, 3930 E. 105th St.; y JN Thorp, 8914 S. Buffalo Ave.

Fue el tercer evento de Deportes Unificados de este año. Los otros se celebraron en abril en Navy Pier y en mayo en Intentional Sports, 1841 N. Laramie Ave., para escuelas de los lados norte y oeste, respectivamente.

Unas 120 escuelas de Chicago tienen programas de Deportes Unificados.

“Mi objetivo es que cualquier escuela que tenga un solo estudiante de educación especial merezca formar parte de esto”, dijo Garritano. “Vamos a seguir creciendo más y más mientras consigamos que más estudiantes participen”.

Dondre Grant shows his running skills during the Special Olympics Illinois Young Athletes event at De La Salle High School Monday, July 5, 2023.

Dondre Grant muestra sus habilidades para correr durante el evento Special Olympics Illinois Young Athletes el lunes.

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Ronald Turner concentrates on hitting the ball at the Special Olympics Illinois event at De La Salle High School Monday, June 5, 2023.

Ronald Turner se concentra en golpear la pelota en el evento de Special Olympics Illinois del lunes.

Kevin Tanaka/For the Sun Times

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