Decenas de migrantes son trasladados de estación de policía donde se investiga presunta conducta sexual inapropiada

Los detalles y el alcance de la investigación siguen sin estar claros. COPA dijo que las acusaciones no han sido corroboradas.

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Cerca de 40 inmigrantes abordaron dos autobuses afuera de la comisaría de Ogden el viernes.

Owen Ziliak/Sun-Times

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Docenas de inmigrantes fueron trasladados de la estación de la Policía de Chicago del distrito de Ogden en el lado suroeste el viernes por la tarde—un día después de que las autoridades anunciaron que estaban investigando denuncias de conducta sexual inapropiada que involucraban a agentes y al menos a una persona migrante alojada allí.

Cerca de 40 inmigrantes abordaron dos autobuses con sus pertenencias a las 3:30 p.m. Los oficiales de policía no dijeron a dónde se dirigían. Los inmigrantes fueron sorprendidos por la medida, dijo un voluntario en el lugar.

La Oficina Civil de Responsabilidad Policial (COPA, por sus siglas en inglés) dijo que se enteró de la acusación de conducta sexual inapropiada el jueves y notificó a la oficina de asuntos internos del Departamento de Policía de Chicago, que abrió formalmente una investigación.

Un portavoz de la policía emitió un comunicado el jueves por la noche diciendo que se había abierto una investigación conjunta sobre las denuncias.

Un oficial asignado al distrito de Ogden, que cubre los vecindarios de North Lawndale y La Villita, ha sido acusado de embarazar a una adolescente, dijeron fuentes policiales. Muchos otros oficiales también han sido acusados de participar en conducta sexual inapropiada.

Los detalles y el alcance de la investigación siguen sin estar claros. COPA dijo que las acusaciones no han sido corroboradas. Aún así, la agencia señaló que las investigaciones “pueden involucrar acciones criminales y requieren la cooperación de CPD y, en última instancia, con la oficina de la fiscal estatal del Condado de Cook”.

“Aunque los investigadores de COPA actualmente están determinando si los hechos y los detalles de esta acusación tienen fundamento, queremos asegurarle al público que todas las acusaciones de esta índole son de la más alta prioridad y que COPA actuará rápidamente para abordar cualquier mala conducta de los involucrados”, dijo Ephraim Eaddy, primer subadministrador en jefe de COPA, en el comunicado de la agencia.

“Conforme al decreto de consentimiento”, agregó, “COPA tiene jurisdicción para realizar investigaciones administrativas de denuncias de conducta sexual inapropiada que involucran a agentes de la Policía de Chicago, y estamos obligados a demostrar nuestro compromiso con la objetividad, la integridad y la transparencia al responder a la mala conducta”.

En un video publicado en Twitter el viernes por la noche, el presidente de la Orden Fraternal de Policía (FOP, por sus siglas en inglés), John Catanzara, dijo que las acusaciones no tienen fundamento y culpó a los “grupos que odian a la policía”.

“Si es que sucedió, llegaremos al fondo y lo abordaremos desde allí”.

A medida que la Municipalidad ha luchado por adaptarse a los recién llegados que son enviados desde la frontera sur bajo la dirección del gobernador de Texas, Greg Abbott, se ha generado controversia sobre la decisión de albergar temporalmente a muchos de ellos en las estaciones de policía.

Britt Hodgdon, terapeuta de trauma que es la voluntaria principal en el distrito policial de Grand Crossing, dijo que ella y cientos de otros voluntarios enviaron una carta a la alcaldía el 7 de junio que planteaba varios problemas relacionados con los migrantes que se quedan en las estaciones de policía, incluyendo la posibilidad de abuso sexual infantil.

“La Municipalidad necesitaba identificar y avanzar con un proceso de supervisión en cuanto a la prevención de daños sexuales”, dijo.

Elianne Bahena, Rosemarie Domínguez y Kisha Smith, que forman parte del recién formado Concejo de Policía del Distrito de Ogden, criticaron las denuncias.

“Tal comportamiento es totalmente inaceptable y condenamos categóricamente el abuso de poder, especialmente cuando se dirige a una de nuestras poblaciones más vulnerables”, dijeron. “Si se corroboran estas acusaciones, emprenderemos las acciones disciplinarias y legales apropiadas contra los oficiales involucrados”.

Las representantes del concejo del distrito policial dijeron que fueron notificadas por medio de los noticieros que se comunicaron con ellas el jueves, no por CPD o COPA. La falta de notificación fue “desalentadora” y significa una “falta de respeto” para las personas que representan, dijeron.

Agregaron que el comandante de policía del distrito de Ogden, William Betancourt, no estuvo disponible para reunirse con ellas debido a la investigación en curso.

“La transparencia es de suma importancia para nosotros y nos comprometemos a mantener informada a la comunidad a medida que recibamos actualizaciones”, dijeron.

En un comunicado emitido el viernes por la tarde, el alcalde Brandon Johnson calificó las acusaciones como “profundamente preocupantes”. Johnson dijo que la Municipalidad brindaría atención de salud mental a “todos que lo necesiten”.

“La administración también se compromete a trabajar con CPD para garantizar que existan protocolos para mantener seguros a los migrantes en las estaciones de policía mientras esperan un refugio más adecuado, y responsabilizar a cualquier oficial y/o personal involucrado según una investigación”.

Unas 40 personas se reunieron el viernes por la tarde frente a la estación de policía del distrito de Ogden en un mitin organizado por la Coalición de Activistas por la Justicia de Chicago.

El rabino Michael Ben Yosef imploró al gobernador J.B. Pritzker que ponga fin a la inmunidad calificada en Illinois, lo que, según dijo, evita que los agentes acusados de irregularidades enfrenten consecuencias legales.

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El rabino Michael Ben Yosef se dirige a una multitud de reporteros y manifestantes el viernes frente a la estación de policía del distrito de Ogden.

Violet Miller/Sun-Times

“Estos son depredadores con una placa”, dijo Yosef. “¿Cuántos niños más han sido explotados? Esta no es la primera vez, porque evidentemente las repercusiones y consecuencias son nulas a causa de la inmunidad calificada”.

La inmunidad calificada “protege a los funcionarios estatales y locales, incluyendo los agentes del orden, de la responsabilidad individual a menos que el funcionario viole un derecho constitucional claramente establecido”, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales.

Dolores Castañeda sostenía un cartel que decía “abusar de personas vulnerables no es servir y proteger, dan vergüenza CPD”.

Ella dijo que ha visto a la policía abusar de los inmigrantes.

“Usan su poder para controlar y abusar de personas que no pueden decir nada”, dijo Castañeda. “Muchas personas se quedan calladas por su situación migratoria. No quieren ser deportados.

“La policía debe ser responsable”, dijo. “Especialmente en la protección de las mujeres”.

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Dolores Castañeda, una residente de La Villita de 33 años e inmigrante mexicana, junto a otros manifestantes el viernes en una protesta frente a la estación de policía del distrito de Ogden.

Violet Miller/Sun-Times

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