Anuncian 3 finalistas para el puesto de superintendente de la policía de Chicago

Una comisión de ciudadanos redujo la lista a Ángel Novalez, Shon Barnes y Larry Snelling. El alcalde Brandon Johnson tiene ahora 30 días para elegir a uno o rechazarlos a todos y ordenar a la comisión que inicie otra búsqueda.

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Angel Novalez (from left), Shon Barnes and Larry Snelling are finalists for Chicago Police Department superintendent.

Ángel Novalez (de izquierda a derecha), Shon Barnes y Larry Snelling son los finalistas para superintendente del Departamento de Policía de Chicago. | Archivos Sun-Times, Twitter

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El jueves por la noche, una comisión civil votó a favor de enviar los nombres de tres finalistas para jefe de policía al alcalde Brandon Johnson.

Las opciones para el máximo cargo policial de un salario de $260,000 anuales son: Larry Snelling, Jefe de Antiterrorismo del Departamento de Policía de Chicago (CPD, por sus siglas en inglés); Ángel Novalez, Jefe de Reforma y Policía Constitucional de CPD; y Shon Barnes, jefe de policía en Madison, Wisconsin.

El voto unánime de la Comisión Comunitaria para la Seguridad Pública y la Rendición de Cuentas que confirmó a los finalistas marca la conclusión de una búsqueda nacional de cuatro meses y pone en marcha el reloj de 30 días para que Johnson tome su decisión. Pero él también podría rechazar a los tres y ordenar a la comisión que inicie una segunda búsqueda para encontrar otros tres candidatos.

Antes de la votación, el presidente de la comisión, Anthony Driver, le dijo a la multitud en Kennedy-King College en Englewood que su equipo se había comprometido con miembros de la comunidad, líderes religiosos, grupos empresariales y sindicatos en la búsqueda de opciones “valientes y compasivas”.

“Buscamos un líder generacional”, dijo, “y creemos que hemos encontrado tres”.

Johnson ha expresado su firme deseo de elegir al sustituto del superintendente interino Fred Waller de dentro del departamento, o al menos seleccionar a alguien con experiencia en el mismo. Considera que una persona de dentro es fundamental para levantar la moral, que tocó fondo con el anterior superintendente David Brown, que renunció al día siguiente de que la alcaldesa Lori Lightfoot perdiera su candidatura a un segundo mandato.

Larry Snelling

Si mejorar la moral de la policía es una prioridad, Snelling podría perfilarse como el favorito.

Es muy querido entre los agentes del departamento y, al parecer, cautivó a los miembros de la comisión por su humildad.

Snelling fue ascendido de ser subjefe del Área 2 a jefe de la lucha antiterrorista tras la renuncia sorpresa de Ernest Cato III, un semifinalista en la búsqueda de este año que no llegó a estar entre los tres finalistas.

A lo largo de sus más de tres décadas en el departamento, Snelling también ha sido comandante del distrito de Englewood, que es notoriamente violento, y sargento de formación de reclutas en la academia de policía.

Larry Snelling, then commander of CPD’s 7th District, is shown in October 2020.

Larry Snelling, entonces comandante del 7º Distrito de CPD, fotografiado en octubre de 2020.

Tyler Pasciak LaRiviere/Sun-Times

En particular, diseñó la última versión del modelo de entrenamiento del departamento de policía sobre el uso de la fuerza, parte integrante del decreto de consentimiento que establece las condiciones de la supervisión del departamento por parte de los tribunales federales.

Snelling también fue uno de los principales instructores antes de la Cumbre de la OTAN de 2012, cuando el departamento de policía fue ampliamente elogiado por desactivar un enfrentamiento potencialmente volátil con manifestantes del Black Bloc cerca de McCormick Place.

El desempeño de Snelling en esa situación demuestra su experiencia en el mantenimiento del orden constitucional. Eso es crucial para un departamento que lucha por cumplir las exigencias de un decreto de consentimiento que impone cambios amplios.

Sin embargo, también ha sido suspendido al menos dos veces a lo largo de su dilatada carrera. Una base de datos recopilada por el Instituto Invisible muestra que una queja por uso de la fuerza contra Snelling en 1994 provocó una suspensión de dos días. Al año siguiente, Snelling cumplió una suspensión de cinco días por conducta impropia. Se desconocen los detalles de ambos incidentes.

Ángel Novalez

Si la principal prioridad de Johnson es acelerar el cumplimiento del decreto de consentimiento para reconstruir la confianza destruida entre los residentes y la policía en las comunidades negras y Latinas, puede que se sienta atraído por Novalez.

Novalez es actualmente el encargado de crear y aplicar políticas para cumplir las exigencias de esa orden judicial, que se puso en marcha en respuesta al asesinato de Laquan McDonald a manos de la policía.

Antes de eso, Novalez fue jefe adjunto de la Oficina de Vigilancia Comunitaria, supervisando la expansión de la Unidad de Derechos Civiles del departamento y los programas de la Iniciativa de Vigilancia Comunitaria. Fue puesto a cargo de la policía comunitaria dos semanas después de los disturbios civiles desencadenados por el asesinato de George Floyd, que incluyeron dos devastadoras rondas de saqueos.

Hace dos años, un programa que anima a los oficiales de coordinación de distrito a interac tuar con los residentes se amplió a 10 distritos, entre ellos los de Grand Crossing, Englewood y Gresham.

“... Queremos cierta participación de la comunidad porque eso nos ayudará a crear cierta rendición de cuentas. Además, le da a la gente un sentido de poder sobre su propia geografía”, dijo Novalez en una conferencia de prensa sobre la expansión.

Chicago Police Deputy Chief Angel Novalez at a news conference at CPD headquarters on July 13, 2021.

El Subjefe de la Policía de Chicago, Ángel Novalez, en una conferencia de prensa en la sede del CPD el 13 de julio de 2021.

Ashlee Rezin/Sun-Times

No obstante, un reporte publicado el mes pasado por investigadores de la Universidad Northwestern concluía que la Iniciativa de Vigilancia Comunitaria, de casi cuatro años de duración, no ha alcanzado su objetivo de reforzar la relación del departamento de policía con la comunidad y reducir la delincuencia.

Shon Barnes

El comodín en la competencia por convertirse en el próximo superintendente de la Policía de Chicago es Shon Barnes.

Es el único candidato de fuera, lo que podría considerarse casi una descalificación tras el desastroso mandato de Brown. Aun así, Barnes tiene una conexión con Chicago.

Antes de ser contratado en 2021 como jefe de policía en Madison, Wisconsin, con una población de menos de 270,000 habitantes, trabajó como director de formación y desarrollo en la Oficina Civil de Responsabilidad Policial (COPA, por sus siglas en inglés). Este organismo, encargado de investigar las acusaciones graves de mala conducta policial, es objeto de burla por parte de los agentes de base y su sindicato.

Barnes obtuvo su experiencia policial como subjefe en Salisbury, North Carolina, tras 17 años en el Departamento de Policía de Greensboro, donde ascendió a capitán.

En Madison, Barnes fue acusado de hacer comentarios sexualmente inapropiados a uno de sus agentes durante una entrevista de salida. Tras una minuciosa investigación, el Departamento de Derechos Civiles de Madison exculpó a Barnes de las acusaciones de la mujer.

Madison Police Chief Shon Barnes.

Jefe de Policía de Madison, Shon Barnes.

Twitter

Durante su breve paso por COPA, Barnes trabajó a las órdenes de la administradora jefe Sydney Roberts. Fue obligada a abandonar el cargo en mayo de 2021 después de que Lightfoot ridiculizara públicamente la lentitud de las investigaciones de COPA.

‘Los hemos escuchado alto y claro’

Durante la reunión del jueves, Driver reconoció que el próximo jefe de policía tiene que “lidiar con el empañado legado del pasado y, al mismo tiempo, trazar un nuevo camino para el futuro.”

Insistió en que el superintendente debe ver el decreto de consentimiento como “un mandato y un mapa” y debe aprovechar la supervisión y la responsabilidad de la comunidad, en lugar de verlo como un “impedimento”.

“Estas no son sólo mis palabras”, dijo. “Estas son algunas de las cosas que hemos escuchado de los miles de habitantes de Chicago con los que nos hemos comprometido durante este proceso. Y los hemos escuchado alto y claro”.

Durante el periodo de comentarios públicos, muchos elogiaron el trabajo de la comisión y criticaron los problemas del departamento.

Un residente, David White, dijo que los problemas que asolan el departamento —demandas por mala conducta y reportes policiales falsificados— implican algo más que elegir al superintendente adecuado.

“Algunos habitantes de Chicago han expresado la opinión de que el nuevo superintendente tiene que ser de fuera del departamento”, dijo White. “Hay que limpiar todo el departamento de arriba hacia abajo”.

En un giro diplomático, John Catanzara, presidente de la Orden Fraternal de Policía (FOP, por sus siglas en inglés), elogió al panel, señalando que era la primera vez que se entrevistaba a policías durante el proceso de búsqueda de un superintendente.

Driver dijo que la comisión buscaba candidatos con la rara combinación de experiencia y habilidad para “aumentar la seguridad pública, llevar a cabo reformas en todo el sistema, apoyar el bienestar de los agentes y construir y cultivar una confianza profunda y duradera” en los barrios de Chicago.

Para garantizar la participación del público y abarcar el mayor número posible de candidatos, la comisión tuvo siete foros públicos y colectó las respuestas de 250 civiles y 270 policías. Driver y sus colegas pasaron horas escuchando las preocupaciones de los policías de base pertenecientes a la FOP. También se reunieron con las asociaciones de sargentos y tenientes.

Se recibieron aportaciones de mandos policiales pasados y presentes de Chicago y de todo el país, de otros expertos en la aplicación de la ley y académicos, de trabajadores de alcance y de miembros de organizaciones religiosas, de servicios sociales, sindicales, de asistencia jurídica y empresariales.

“Queríamos asegurarnos de que el proceso de selección se basará en las aportaciones de la comunidad y refleja un amplio abanico de perspectivas. Agradecemos los valiosos comentarios y opiniones que hemos recibido de las diversas partes interesadas”, declaró Driver en un comunicado de prensa en el que anunciaba la reunión del jueves.

El “extenso y minucioso proceso de búsqueda ... es un testimonio de nuestro compromiso para encontrar a los candidatos más calificados que puedan dirigir eficazmente el Departamento de Policía de Chicago y hacer frente a las necesidades cambiantes de nuestra ciudad”, dijo el Comisionado Remel Terry en el comunicado.

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