Ninguna persona migrante se ha presentado alegando que fueron víctimas de mala conducta sexual por la Policía de Chicago, según COPA

Andrea Kersten dijo que “una cantidad sin precedentes de atención de los medios y el escrutinio público” la impulsó a dar el paso inusual de informarle a los medios sobre la investigación en curso.

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Civilian Office of Police Accountability (COPA) Chief Administrator Andrea Kersten reacts during a press conference at COPA’s headquarters in the West Town neighborhood, where she provided an update about the ongoing investigation of Chicago police officers who allegedly had sexual misconduct with asylum seekers who were temporarily staying in the 10th District Ogden police station, Tuesday, July 18, 2023. | Pat Nabong/Sun-Times

Andrea Kersten, jefa principal de la Oficina Civil de Responsabilidad Policial (COPA, por sus siglas en inglés), reacciona durante una conferencia de prensa en la sede de COPA en West Town.

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La jefa de la agencia de supervisión policial de la ciudad anunció el martes que los investigadores hasta ahora no han identificado a ninguna persona inmigrante como víctima de “mala conducta sexual” a manos de policías de Chicago.

Andrea Kersten, jefa principal de la Oficina Civil de Responsabilidad Policial (COPA, por sus siglas en inglés), dijo a los reporteros de las oficinas de COPA en West Town que “una cantidad sin precedentes de atención de los medios y escrutinio público” la impulsó a dar el paso inusual de revelar los primeros detalles de la investigación en curso.

Inicialmente, COPA tuvo conocimiento el 6 de julio de las acusaciones contra un oficial del distrito policial de Ogden de que tuvo “contacto sexual con una migrante menor de edad no identificada”, dijo Kersten. Las acusaciones también sugirieron que varios otros oficiales no identificados del distrito “también pudieron haber participado en faltas de conducta similares.”

“La fuente de la acusación inicial era desconocida”, dijo. “Pero la información parecía estar circulando entre varios empleados de CPD y la Oficina de Gestión de Emergencias y Comunicación, o OEMC.”

En las semanas siguientes, los investigadores “no han identificado a ninguna persona migrante que afirme ser víctima de agresión sexual o cualquier forma de mala conducta sexual por parte de miembros de CPD”, dijo Kersten. Como resultado, COPA no tiene “suficiente información” para hacer una recomendación para despojar a cualquier oficial de sus poderes policiales, dijo.

Pero en el curso de la investigación de COPA, Kersten dijo que se han presentado otras quejas que involucran a inmigrantes, incluyendo otra denuncia sin fundamento de oficiales no identificados del distrito del Ayuntamiento “involucrados en mala conducta sexual” con una persona migrante. Señaló que una víctima tampoco se había presentado en ese caso.

Las acusaciones iniciales, explosivas, se hicieron públicas el mismo día que COPA fue informada de ellas, y un portavoz de la policía reconoció que la Oficina de Asuntos Internos del departamento estaba investigando las denuncias junto con COPA. Al día siguiente, la agencia de supervisión anunció que su investigación involucró a oficiales asignados al Distrito de Ogden y al menos a un inmigrante.

Uno de los oficiales asignados al distrito que cubre North Lawndale y La Villita fue acusado de embarazar a un adolescente, dijeron fuentes de las fuerzas del orden.

Kersten señaló que la investigación de COPA podría llevar a cargos administrativos contra los oficiales, mientras que la investigación separada del departamento de policía es de índole criminal. COPA ha informado regularmente al FBI, al departamento de policía y a la Oficina del Fiscal del Condado de Cook sobre sus primeros hallazgos, señaló.

Se esperaba que la Jefa de Asuntos Internos Yolanda Talley apareciera en la conferencia de prensa con funcionarios de COPA y el concejal Daniel LaSpata (1º), pero ella no estaba presente. Kersten dirigió las preguntas sobre su ausencia al departamento de policía.

Kersten dijo que COPA está gastando “recursos significativos” en su investigación y ya ha contactado 14 albergues y comenzado a trabajar con defensores para contactar a miembros de la comunidad inmigrante. Pidió que el público fuera paciente a medida que avanzaba la investigación y pidió nueva información.

“Bajo cualquier circunstancia, las investigaciones de mala conducta sexual son tareas complejas y delicadas”, dijo. “Puede haber barreras profundas y a veces impenetrables que les impidan a las sobrevivientes de mala conducta sexual denunciar sus experiencias o participar en nuestros sistemas de justicia.

“Estas barreras a menudo se magnifican cuando un acto de mala conducta sexual es perpetrado por una persona en una posición de confianza, como un oficial de policía.”

Kersten dijo que “una revisión exhaustiva” realizada por COPA muestra que ha habido “un par de docenas” de quejas que involucran a oficiales de policía e inmigrantes que datan de 2022, cuando el Gobernador de Texas Greg Abbott comenzó a enviar autobuses llenos de solicitantes de asilo a la ciudad. Esto incluye las acusaciones contra los oficiales de los distritos de Ogden y el Ayuntamiento, junto con denuncias de abuso verbal y detención ilegal.

Las reclamaciones de mala conducta sexual desencadenaron una tormenta de fuego que llevó a los funcionarios de la ciudad a mover rápidamente a docenas de migrantes de la estación del distrito de Ogden, 3315 al oeste de Ogden Avenue. El alcalde Brandon Johnson ha llamado a las acusaciones “profundamente preocupantes”, y el lunes informó a los medios de comunicación que COPA proporcionará información actualizada sobre el caso.

Cuando se le preguntó por cuánto tiempo COPA investigará las acusaciones, Kersten dijo que no hay una fecha límite o “fecha de finalización específica a la vista.”

“Debido a que todavía estamos realizando entrevistas de investigación, depende de lo que salga en algunas de esas conversaciones y los pasos de investigación”, dijo. “Pero tenemos la intención de agotar todos los esfuerzos.”

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