Habrá reunión pública sobre la demolición planificada de los Damen Silos

“Siendo una demolición ambientalmente compleja, no se aprobarán permisos de demolición hasta que se lleve a cabo una reunión comunitaria”, dijo el departamento de salud pública en un comunicado.

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The owner of the Damen Silos, located along the Chicago River, wants to tear them down.

El propietario de Damen Silos a lo largo del Río Chicago solicitó permiso a la Municipalidad para derribarlos. | Mark Capapas/Archivos Sun-Times

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Los residentes podrán opinar durante una reunión pública sobre la demolición planificada de los históricos Damen Silos en el lado suroeste de la ciudad. Aún no se ha fijado una fecha, pero los funcionarios de la ciudad esperan decidir pronto.

El nuevo propietario de los enormes silos de granos solicitó la aprobación de la Municipalidad para demoler las estructuras de más de un siglo de antigüedad y reconstruir el terreno frente al río cerca de las calles 29th Street y Damen Avenue.

El empresario Michael Tadin Jr. y su familia compraron los silos del estado por $6.5 millones en diciembre. Tadin ha dicho que reconstruirá los 23 acres de terreno industrial, aunque no ha proporcionado detalles. Tadin también es copropietario de la fábrica MAT Asphalt en la calle Pershing frente a McKinley Park.

El contratista de Tadin, Heneghan Wrecking, comenzó el proceso de solicitud a principios de este año.

Según las reglas municipales, para hacer “demoliciones ambientalmente complejas” se toman una serie de pasos para evaluar los posibles riesgos a la salud. El proceso recientemente reforzado se implementó después de la implosión gravemente fallida de una chimenea de casi 400 pies de altura de la antigua planta de carbón Crawford en La Villita que dejó a la comunidad cubierta de polvo en 2020.

“Siendo una demolición ambientalmente compleja, no se aprobarán permisos de demolición hasta que se lleve a cabo una reunión comunitaria”, dijo el departamento de salud pública en un comunicado al Sun-Times. “Estamos trabajando con socios de la comunidad y funcionarios electos locales para planificar una reunión que probablemente se lleve acabo en las próximas semanas”.

A fines del año pasado, grupos de vecinos, ambientalistas y conservacionistas apelaron al gobernador J.B. Pritzker para que reconsiderara la venta de la propiedad a Tadin, diciendo que los residentes deberían poder brindar comentarios sobre los nuevos usos para los silos y la propiedad circundante.

Algunos conservacionistas dijeron que las estructuras, que aparecen en la película de 2014 “Transformers: La era de la extinción”, se podrían reutilizar para tener arte público, para escalar o como parte de un parque o sala de conciertos.

Un afiliado de Blue Star Properties, que remodeló la vieja bodega de Morton Salt a una la sala de conciertos, fue uno de los postores perdedores.

Los Damen Silos alguna vez fueron propiedad de un ferrocarril, pero han sido propiedad del estado desde 1928. No han operado durante décadas.

En 2005, el departamento de transporte de Illinois transfirió la propiedad a otra agencia estatal con el fin de vender los silos y el terreno.

MAT Asphalt es un contratista de la ciudad, y la planta ha sido objeto de cientos de quejas de residentes desde su apertura en 2018. Según las nuevas reglas, las plantas de asfalto agregarán más protección contra la contaminación. MAT ha llegado a un acuerdo con la Municipalidad sobre presuntas violaciones.

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

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