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Para inmigrantes y activistas en Chicago, ‘el trabajo apenas comienza’ con la administración Biden

Muchos defensores de los inmigrantes en Chicago dicen que continuarán presionando a la próxima administración para protegerlos, dando prioridad a poner fin a las separaciones familiares en la frontera y detener todas las deportaciones.

Yearim Choi, 23, a Deferred Action for Childhood Arrivals recipient, poses for a picture in Pilsen, Saturday afternoon, Nov. 14, 2020. Pat Nabong/Sun-Times

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Yearim Choi se sintió ansiosa y preocupada durante los últimos cuatro años de incertidumbre para los inmigrantes bajo la administración del presidente Donald Trump.

Dudó en decirle a alguien que estaba entre los miles de jóvenes inmigrantes que formaban parte del programa de Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA) hasta que viajó a Washington, D.C., cuando la Corte Suprema de los Estados Unidos escuchó los argumentos en un caso sobre el programa.

“Vi a tantos receptores de DACA fuertes que tomaron (esto) como una identidad”, dijo Choi. “La comunidad realmente me ayudó a identificarme con esa parte de mí, aceptarla y ser quien soy independientemente”.

Choi, de 23 años, residente de Pilsen, sintió un suspiro de alivio cuando Joe Biden fue declarado ganador de las elecciones presidenciales, y pensó en la comunidad DACA que ha pasado cuatro años defendiendo a los inmigrantes.

“Hay mucho más trabajo por hacer y ya podemos empezar”, dijo Choi.

En su primer día en el cargo, se espera que Biden firme una orden ejecutiva para restablecer las protecciones legales que la administración Trump ha tratado de poner fin a los llamados Dreamers como Choi, dijo recientemente el jefe de gabinete entrante Ron Klain en Meet the Press de NBC.

Aún así, muchos defensores de los inmigrantes en Chicago dicen que continuarán presionando a la próxima administración para protegerlos, dando prioridad a poner fin a las separaciones familiares en la frontera y detener todas las deportaciones.

“Nuestro trabajo apenas comienza”, dijo Fred Tsao, asesor principal de políticas de la Coalición para los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados de Illinois. “Aunque el presidente electo Biden ha hecho declaraciones y promesas, debemos asegurarnos de que esas promesas se cumplan”.

Una vez que Biden esté en el cargo, las políticas de inmigración realizadas a través de las órdenes ejecutivas de Trump, como la prohibición de viajar impuesta a un grupo de países predominantemente musulmanes, o proclamaciones, podrían revertirse más fácilmente, dijo Tsao. Otros cambios que pasaron por un proceso regulador, como la controvertida regla de la “carga pública” que retendría las tarjetas de residencia a los inmigrantes que reciben beneficios públicos, deberán pasar por un proceso similar nuevamente para cambiar, dijo.

Y los defensores se están preparando para cambios de última hora en la política de inmigración que aún podrían ocurrir en los últimos dos meses de la administración Trump. Días después de que se anunciaron los resultados de las elecciones, los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos anunciaron que los inmigrantes que soliciten la ciudadanía después del 1 de diciembre tendrán que tomar un examen nuevo.

Se espera que la prueba tenga más preguntas y sea más difícil, dijo Tsao. Los defensores también están atentos a cambios en el proceso de asilo luego de un período de comentarios públicos a principios de este año.

En octubre, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas avanzó con las deportaciones aceleradas, lo que permitiría a los agentes acelerar las deportaciones de inmigrantes que han estado en el país por menos de dos años y no tienen la documentación adecuada para estar en el país, según el sitio web de la agencia.

Miguel López, organizador de miembros de Comunidades Organizadas Contra Las Deportaciones, dijo que el grupo ha estado al tanto de las redadas de deportación en otros estados. Se mantienen en contacto con las redes de respuesta rápida en Chicago, que se han expandido durante la era Trump. Las redes apoyan a los inmigrantes en el área y se alertan mutuamente cuando se detectan agentes de inmigración.

“Este no es el momento de bajar la guardia”, dijo López. “Queremos ser y seguir siendo solidarios con otros movimientos, no solo sobre Trump, diferentes políticas que afectan a las comunidades negras y latinas en Chicago”.

Una semana antes del día de las elecciones, la administración de Trump limitó el número de refugiados a los que se permitirá la entrada al país a 15,000 para el año fiscal 2021. Por el contrario, el ex presidente Barack Obama emitió un memorando en 2016 que permitía que 110,000 refugiados se establecieran en los Estados Unidos en el año fiscal 2017.

Muchos en la comunidad de refugiados tienen la esperanza de que Biden mantenga su promesa de campaña de permitir la entrada de más refugiados al país, lo que podría hacer con una determinación presidencial, pero podría llevar años reconstruir los programas que han recibido menos fondos del gobierno a medida que el número de refugiados ha bajado, dijo Jims Porter, gerente de comunicación y defensa de RefugeeOne.

A Emma Yaaka, de 27 años, le gustaría que se asignaran más recursos a los refugiados para que puedan navegar yendo a la escuela, asegurando una vivienda y accediendo a la atención médica. Yaaka, un refugiado de Uganda que trabaja con Heartland Alliance, pasó los días después de las elecciones enviando mensajes de otros refugiados preguntando qué estaba pasando con la carrera presidencial.

“Tenía mucho miedo porque vengo de África; la mayoría de nuestros líderes no respetan la elección de la gente”, dijo Yaaka. “Estoy muy agradecido de que el miedo que tenía antes se fue. Tenía tanto miedo de lo que vendría después, de lo que pasaría”.

Los reportajes de Elvia Malagón sobre justicia social y desigualdad de ingresos son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.