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El número de muertos en el condado en menos de cinco meses supera a la cifra total del 2019

Illinois superó las muertes de 2019 el sábado “y aún no hemos llegado ni a la mitad de 2020”.

La oficina del médico forense.
Charles Rex Arbogast/AP file

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Más personas han muerto y han sido sometidas a autopsias por la oficina del médico forense del condado de Cook en los últimos cinco meses que en todo el año anterior.

Y más de la mitad de las muertes de este año estuvieron relacionadas con COVID-19.

Esas son las sombrías estadísticas publicadas el miércoles por la oficina forense, donde ahora se practican hasta cuatro veces más autopsias dentro de un día que antes.

En lo que va del año, en medio de la pandemia de coronavirus, la oficina ha manejado más de 6,500 cadáveres.

De los 6,586 casos que la oficina forense registró en 2020, más de la mitad, 3,518, fueron muertes relacionadas con COVID-19.

La oficina generalmente ve aproximadamente 6,300 muertes cada año. En todo el año pasado, manejó 6,274 casos, según la presidenta de la Junta del Condado de Cook, Toni Preckwinkle.

La oficina superó ese número de 2019 el sábado “y aún no hemos llegado ni a la mitad de 2020”, dijo Preckwinkle en una conferencia de prensa afuera de la oficina forense el miércoles.

“Dejen que eso se vuelva a analizar”, dijo. “A medida que las muertes por COVID-19 continúan aumentando, los homicidios y las sobredosis no han cesado. De hecho, incluso sin los casos de COVID-19, la oficina del médico forense ha visto casi 700 casos adicionales en lo que va del año”.

El coronavirus, que ha matado a casi 5,000 personas en Illinois, ha triplicado aproximadamente, y en algunos días incluso ha cuadruplicado, la carga de casos para los forenses del condado.

El condado de Cook, en Illinois, confirmaron su primer caso de coronavirus el 24 de enero y la primera muerte, de una mujer de 61 años en el lado sur de la ciudad, el 16 de marzo.

Pero las muertes que no están relacionadas con el coronavirus, específicamente aquellas por sobredosis y los homicidios, también aumentaron en 2020.

La oficina del médico forense no ha podido explicar por qué ha habido un aumento en las sobredosis de opioides.

En 2019, la oficina vio de 20 a 25 sobredosis u homicidios por día. Ahora puede haber más de 100 casos al día, dijo la médico forense, Dra. Ponni Arunkumar.

“Estamos acostumbrados a lidiar con la muerte aquí, es nuestro trabajo, pero nunca estaremos acostumbrados a la tragedia que representa cada muerte”, dijo Arunkumar. “Aunque nos concentramos en nuestra misión de establecer la causa y la forma de muerte para los casos que están bajo nuestra jurisdicción, no creemos que estas muertes tuvieran que ocurrir. Las muertes con las que tratamos en nuestra oficina se pueden prevenir en general”.

Ya sea que estuvieran relacionadas con el coronavirus o no, la mayoría de las muertes se pueden prevenir mediante la educación y otras medidas, dijo una portavoz de la oficina en un comunicado.

“Esta oficina cree que cuantos más datos podamos reunir y ofrecer a nuestros socios en el sector de salud pública, en el sector de atención médica y en el sector de aplicación de la ley, es más probable que podamos trabajar para prevenir esas muertes en el futuro”, dijo la portavoz.

El aumento en la carga de casos atendidos por la oficina ha significado turnos más largos de muchos empleados. El centro de emergencias del condado, que se abrió en preparación para las muertes por coronavirus, ha albergado a unas 350 personas; el recuento diario puede estar entre 120 y 150 cuerpos.

La oficina también está revisando 35 casos desde el 1 de noviembre hasta mediados de abril para ver si esas muertes, atribuidas a neumonía y ataque cardíaco, podrían también estar relacionadas con COVID-19. Si se encuentran conexiones con el virus, eso podría significar que la primera muerte confirmada por coronavirus en el condado ocurrió antes de lo que se informó anteriormente.

La oficina forense también está buscando ver si el coronavirus jugó un factor en la muerte de aquellos que tenían síntomas similares a los de una gripe.

Dependiendo de esos resultados, la oficina podría ampliar su revisión y comenzar a reabrir casos tan lejanos como desde septiembre del año pasado, dijo Arunkumar.