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Los Bears pierden ante los Packers pero aún avanzan a los playoffs

Los Bears acababan de perder su juego más importante de la temporada, pero, en términos de los playoffs, no importaba mucho.

Green Bay Packers v Chicago Bears Photo by Jonathan Daniel/Getty Images

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El entrenador Matt Nagy salió enojado del campo después de la derrota de los Bears ante los rivales Packers 35 a 16 el domingo en un año que ha sido el más largo y extraño en la historia de los Bears. Los Rams habían vencido a los Cardinals 18 a 7 minutos antes, garantizando el viaje de los Bears a los playoffs.

Los Bears acababan de perder su juego más importante de la temporada, pero, en términos de los playoffs, no importaba mucho: habrían sido el séptimo clasificado, ganaran o perdieran. La única diferencia: debido a que perdieron ante los Packers, quienes se aseguraron el primer lugar, los Bears viajarán para enfrentarse a los Saints, en segundo lugar, a las 3:40 p.m. el domingo.

“Pido disculpas si no estoy celebrando”, dijo Nagy. “Pero [el lunes], va a ser enérgico”.

El vestuario tenía una “sensación extraña”, dijo el mariscal de campo Mitch Trubisky.

“Obviamente decepcionados por el juego”, dijo, “pero al enterarse de la noticia de que entramos [a la fase eliminatoria]...

“Todos están 0 a 0 y tenemos una buena oportunidad esta semana. Y estamos agradecidos por esa oportunidad”.

El profundo Eddie Jackson se disculpó menos por colarse en los playoffs con el séptimo lugar que la NFL agregó esta temporada.

“No me importa cómo llegamos ahí”, dijo. “Estamos adentro. Esa es la maravilla. Todos estos récords están 0-0”.

Los Bears aceptarán felizmente ese tipo de cambio. Con 8-8, tienen el segundo peor récord de cualquier equipo de los playoffs. Tienen menos victorias contra equipos ganadores que los Jets 2-14. Perdieron seis juegos seguidos en algun momento.

Su recompensa por colarse en los playoffs: un enfrentamiento contra otro futuro mariscal de campo del Salón de la Fama, Drew Brees, en la que podría ser su última temporada. Brees ha lanzado seis pases de touchdown y tres intercepciones desde que regresó hace tres semanas luego de tener múltiples costillas rotas.

Sin embargo, los Saints, que se ganaron el segundo puesto al vencer a los Panthers 33 a 7, ingresa a la postemporada bajo una nube de incertidumbre.

El corredor estrella Alvin Kamara dio positivo por el coronavirus el viernes, según ESPN. No está claro si regresará para su primer partido de los playoffs. Tres corredores de los Saints y su entrenador de posición fueron puestos en la lista de reserva/COVID-19 de la NFL como contactos cercanos de Kamara y fueron excluidos de la final. Los contactos cercanos deberían poder regresar a mediados de semana.

El receptor abierto Michael Thomas, quien el año pasado estableció el récord de recepciones de la NFL en una temporada con 149, está programado para regresar de la reserva de lesionados luego de perderse tres juegos por una lesión en el tobillo.

Los Saints tienen la tercera mejor defensa, según Football Outsiders, que también los clasifica como el mejor equipo de la NFL en general.

Brees llevó a los Saints a una victoria 26 a 23 en tiempo extra el 1 de noviembre en Soldier Field. Kamara tuvo 96 yardas en recepción y 67 yardas terrestres en el juego, que se fue al tiempo extra cuando Cairo Santos anotó un gol de campo de 51 yardas con 13 segundos por jugar en el tiempo reglamentario.

Trubisky jugó solo una carrera en una formación Wildcat. Se lesionó el hombro derecho en la jugada y le costó perderse la mayor parte del mes.

“En cuanto a nuestra defensa, creo que estarán emocionados de poder tener la oportunidad de jugar contra los Saints nuevamente”, dijo Nagy. “Luchamos con esos muchachos, hicimos tiempo extra, no pudimos sacarlo”.

Los Bears lograron aguantar solo tres cuartos antes de derrumbarse contra los Packers. Cinco menos con 11 minutos por jugar, los Bears lo intentaron en cuarta y una por tercera vez en la serie. Trubisky, a quien los Bears mantuvieron bien medido todo el juego, lanzó incompleto a Allen Robinson.

Los Packers golpearon a los Bears durante los siguientes 7:35, viajando 76 yardas en 12 jugadas y anotando en una carrera de cuatro yardas de Aaron Jones. Trubisky lanzó una intercepción dos jugadas después, y los Packers eventualmente lo convirtieron en otro touchdown: un pase de seis yardas de Aaron Rodgers al receptor abierto Davante Adams.

Rodgers, el presunto MVP de la NFL, completó 19 de 24 pases para 240 yardas y cuatro touchdowns. Dominó la primera mitad, completando los 10 pases para 155 yardas, tres touchdowns y un índice de pasador perfecto de 158.3.

Abajo 21 a 10, los Bears inusualmente jugaron su mejor fútbol en el tercer cuarto. Jugaron lejos de Rodgers, aguantando el balón durante 11:16 en el cuarto, pero solo superaron a los Packers 3-0. Nagy decidió patear un gol de campo en el cuarto y gol desde la 2.

También pateó en cuarto y dos desde la 12 y, con el reloj expirando en la primera parte, segundo y gol desde la 9.

“No puedes jugar contra los Green Bay Packers y Aaron Rodgers y patear goles de campo”, dijo Nagy.

Lo mismo ocurre con Brees. Pero al menos los Bears pueden averiguarlo en persona.

“Para nosotros entrar”, dijo Jackson, “fuimos bendecidos por los dioses del fútbol”.