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Organizadores de El Milagro entablan queja laboral formal

Los líderes de la compañía han ignorado una solicitud para reunirse esta semana para discutir la lista de quejas.

A group of workers, supporters, and elected officials march towards El Milagro’s headquarters for a press conference, Thursday, Sept. 30, 2021.
Un grupo de trabajadores, simpatizantes y funcionarios electos marchan hacia la sede de El Milagro para una conferencia de prensa, el jueves 30 de septiembre del 2021.
Tyler LaRiviere/Sun-Times

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Los empleados de El Milagro presentaron una queja laboral formal el jueves contra la popular marca de tortilla y luego pidieron a los líderes de la empresa a abordar sus denuncias de acoso sexual y condiciones de trabajo opresivas durante una protesta junto a funcionarios electos en La Villita.

Los organizadores de Arise Chicago, un grupo de derechos de los trabajadores sin fines de lucro que apoya a los empleados de El Milagro, anunciaron durante la protesta que se presentó un cargo por prácticas laborales injustas ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por sus siglas en inglés) en medio de la disputa.

“Hubiera sido tan sencillo sentarse y conversar”, dijo Jorge Mujica, de Arise, a los líderes de la empresa luego de detallar el cargo que presentó en nombre de los trabajadores.

La medida se produce después de que un grupo de trabajadores de El Milagro se salieron del trabajo el jueves pasado y realizaron su primera protesta frente a la tortillería en 3048 W. 26th St., donde pidieron sueldos justos y sacaron a la luz las acusaciones de condiciones laborales duras e inseguras y acoso sexual.

Algunos trabajadores se quejaron de que luego los dejaron fuera de una de las instalaciones de producción de tortillas y solo los dejaron entrar para recuperar sus pertenencias después de llamar a la Policía de Chicago.

Desde entonces, los líderes de la compañía han ignorado una solicitud para reunirse esta semana para discutir la lista de quejas y han “insultado aún más a los trabajadores”, según Laura Garza, la directora del Centro de Trabajo Arise. Aunque los trabajadores no se han sindicado, los organizadores afirmaron que la empresa contrató a “un destructor sindical y un psicólogo para intimidar a los trabajadores” y distribuyó cartas esta semana para infundirles miedo.

Como resultado, el cargo laboral se presentó el jueves temprano.

“El Milagro está intimidando y amenazando a los trabajadores después de varias actividades protegidas concertadas, tratando de impedir una mayor organización para mejorar sus condiciones de trabajo”, dice la denuncia.

El Milagro no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Alma Sánchez ha denunciado repetidamente el acoso sexual que ella y otros empleados de El Milagro supuestamente han enfrentado en el trabajo, acusaciones que había reprimido durante mucho tiempo por temor a ser despedida. Pero dada la gran cantidad de apoyo que ha recibido, Sánchez explicó el jueves que la posibilidad de represalias ya no la callará.

“Eso es lo que tengo que decirles a todos mis compañeros y a todo el público: Olvídense del miedo”, dijo a través de un intérprete. “Sí, hay riesgos. Pero estoy dispuesto a aceptarlos porque mi voz tiene que ser escuchada”.

A Sánchez y otros dos empleados de El Milagro se les unió una lista de funcionarios electos, incluida la senadora estatal Celina Villanueva; los representantes estatales Aaron Ortiz, Theresa Mah y Edgar González; los comisionados del condado de Cook, Brandon Johnson y Alma Anaya; y los concejales Mike Rodríguez y Byron Sigcho-Lopez. Algunos de los líderes políticos, entre ellos Anaya, D-7th, se pronunciaron en apoyo de los trabajadores y se comprometieron a luchar por sus intereses.

“No empañes el nombre del Milagro”, dijo. “No empañes la reputación que has construido de ser un elemento importante en la comunidad porque, en el segundo en que te metas con los trabajadores, que te estés metiendo con nuestra comunidad, sacaremos las garras y protegeremos los nuestros.”