Desarrollan medicamentos contra el COVID-19 para suplementar la vacuna

Los medicamentos se pueden tomar en secuencia, ofreciendo capas de protección para prevenir la enfermedad y, si alguien se enferma, para reducir el riesgo de un caso grave.

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Pharmaceutical company Mercl’s experimental COVID-19 anti-viral drug molnupiravir cut hospitalizations and deaths by half in trials.

El fármaco Merck. | Getty

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Se espera que varios tratamientos nuevos contra el COVID-19 estén disponibles en los próximos meses. Cada fármaco cumpliría una función levemente distinta, pero juntos podrían cambiar el curso de la enfermedad en los Estados Unidos.

Un medicamento antiviral del laboratorio Merck y un medicamento anticuerpo monoclonal del laboratorio AstraZeneca, junto con otros medicamentos que se están desarrollando, podrían hacer de COVID-19 una enfermedad mucho menos severa.

“Estamos en un punto en el que si pudiéramos utilizar todos estos medicamentos con todos sus beneficios entrelazados”, dijo el Dr. William Schaffner, especialista en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la Universidad de Vanderbilt en Nashville, Tennessee. “Realmente podríamos comenzar a controlar el impacto que este virus tiene en nosotros”.

Los expertos no creen que el COVID-19 desaparezca. Pero sí esperan un futuro en el que se parezca más a la influenza, que en un mal año mata hasta 52,000 personas, la mayoría de ellos niños o ancianos. Más de 700,000 estadounidenses han muerto de COVID en los últimos 20 meses.

Los medicamentos se pueden tomar en secuencia, ofreciendo capas de protección para prevenir la enfermedad y, si alguien se enferma, para reducir el riesgo de un caso grave.

La mayoría deben tomarse al principio de la infección, lo que hace que sea aún más importante que las personas se hagan las pruebas rápidamente, dijo el Dr. Rajesh Gandhi, especialista en enfermedades infecciosas del Hospital General de Massachusetts y la Escuela de Medicina de Harvard.

“Si se encuentra en una situación en la que no puede hacerse la prueba o se tarda demasiado en obtener el resultado”, entonces los medicamentos no funcionarán, dijo Gandhi. “Las pruebas y el tratamiento van de la mano”.

Ninguno de los medicamentos es un sustituto de la vacuna, dijo, y señaló que las vacunas cuestan menos de $12 por inyección, financiadas por el gobierno, y brindan una excelente protección contra enfermedades graves.

Pero las vacunas no funcionan perfectamente y no brindan una protección sólida para las personas de baja inmunidad o aquellas cuyas alergias les impiden recibir inyecciones.

“Estos son esencialmente [un plan B] de las vacunas”, dijo Gandhi sobre los tratamientos que están en proceso. “No sustituyen a las vacunas”.

El antiviral de Merck, una pastilla llamada molnupiravir, cuando se toma a la primera señal de síntomas reduce el riesgo de enfermedad grave a la mitad, según la compañía.

“Va a ser enorme”, dijo el Dr. Daniel Griffin, jefe de la división de enfermedades infecciosas de ProHEALTH, una clínica en Nueva York.

Aunque el antiviral es más eficaz si se administra dentro de los dos o tres días de sentir los síntomas, el hecho de que pueda reducir los síntomas por la mitad hasta cinco días después es “bastante emocionante”, dijo Griffin. Frecuentemente las personas tardan unos días en darse cuenta de que están infectadas.

La semana pasada, AstraZeneca publicó datos de los experimentos de su anticuerpo monoclonal que mostró que la inyección doble, cuando se administra dentro de una semana de los primeros síntomas, puede reducir la probabilidad de enfermedad grave a la mitad en personas de alto riesgo. Si se administra dentro de los cinco días, la posibilidad de una enfermedad grave se reduce en más del 67%, según el fabricante de medicamentos.

También ofrecerá protección a largo plazo, hasta 12 meses, predice la compañía, lo que significa que podría mejorar drásticamente la vida de las personas inmunodeprimidas y que no pueden obtener la protección adecuada de una vacuna.

Lo que no está claro, dijo Gandhi, es si el anticuerpo evitaría que alguien pueda trasmitir el virus y si disminuiría la duración de la enfermedad.

El gobierno federal está comprando por adelantado los medicamentos de anticuerpos antivirales y monoclonales para proporcionarlos sin costo dentro de los Estados Unidos.

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