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La Ciudad de Chicago compra el lote vacante más grande de Pilsen para vivienda asequible

Marisa Novara dijo que los dueños de la propiedad acordaron la venta de $12 millones y que la Municipalidad venderá el terreno a un desarrollador.

A vacant site north of 18th Street at Peoria Street will be acquired by the city as part of a plan to provided affordable housing.
Lightfoot dijo: “Reconocemos que la gentrificación está teniendo un efecto devastador en los residentes de largo tiempo.”
Pat Nabong/Sun-Times

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Al anunciar una expansión de vivienda asequible, la alcaldesa Lori Lightfoot dijo el lunes que la Municipalidad adquirió un lote desocupado que es crítico para Pilsen.

El sitio vacante de Pilsen tiene más de 6 acres en las calles 18th y Peoria, y la Municipalidad lo está comprando por $12 millones, dijo la comisionada de vivienda, Marisa Novara. La parcela podría albergar a al menos 280 viviendas asequibles, agregó Novara, aunque los detalles dependerán de las revisiones de zonificación.

Novara dijo que la Municipalidad actuó para preservar la diversidad económica en el vecindario. Ella llamó al sitio “el último sitio grande, vacante y desarrollable en Pilsen, donde estamos viendo una rápida gentrificación”.

Los créditos fiscales federales para viviendas de bajos ingresos respaldarán 24 proyectos adicionales que crean o retienen 2,428 unidades de vivienda, de las cuales 2,175 serán asequibles según la ordenanza, dijeron las autoridades.

La asignación es más del doble de la cantidad de proyectos y unidades respaldados durante 2019, la ronda más reciente de subvenciones, dijeron los funcionarios.

En un evento en el que se anunciaron los créditos fiscales, Lightfoot dijo que los desarrollos “nos acercan un paso más hacia nuestra visión de una Ciudad de Chicago más equitativa e inclusiva. Imaginamos una ciudad en la que cada residente, sin importar la edad, los ingresos, la identidad, la capacidad, tenga las oportunidades y los recursos para llevar una vida cómoda en las comunidades a las que llaman hogar”.

Chicago Housing Commissioner Marisa Novara.
Marisa Novara
Ashlee Rezin/Sun-Times

Hablando de Pilsen, Lightfoot dijo: “Reconocemos que la gentrificación está teniendo un efecto devastador en los residentes a largo tiempo que están siendo expulsados ​​de sus hogares porque no pueden pueden quedarse en sus comunidades”. Al señalar que vive en Logan Square, a la que llamó la “zona cero” de la gentrificación, la alcaldesa dijo: “Es una vergüenza si no aprendemos una lección de esas experiencias”.

De los 24 proyectos, 10 están dentro o cerca de las 10 comunidades a las que Lightfoot ha designado para recibir atención especial por medio de su programa Invest South/West. Cinco proyectos involucran unidades reservadas para inquilinos de la Autoridad de Vivienda de Chicago (CHA, por sus siglas en inglés), como el trabajo en Lathrop Homes en el lado norte y la remodelación de LeClaire Courts en el lado suroeste.

Las autoridades dijeron que 684 de las nuevas unidades serán de tamaño familiar, con dos a cuatro dormitorios. Los programas de vivienda han sido criticados por subsidiar demasiados departamentos pequeños.

Están ubicados en toda la ciudad, incluidos los lados Near North y Near South, Austin, Englewood, Lincoln Square, Humboldt Park, Uptown y Woodlawn.

El sitio de Pilsen ha sido controversial durante años. Property Markets Group, con sede en Nueva York, propuso construir 434 unidades en la propiedad en 2019. La falta de compromiso para construir unidades asequibles provocó la oposición del concejal Byron Sigcho-López (25°) y residentes preocupados por ser expulsados ​​por el aumento de las rentas y los impuestos a la propiedad. El proyecto nunca avanzó.

Property Markets Group había demandado a la Municipalidad anteriormente, en 2018, por su rezonificación para limitar la propiedad al uso industrial. El movimiento, defendido por el ex concejal Danny Solis, fue diseñado para hacer que cualquier desarrollador negociara un plan residencial con los funcionarios de la ciudad y los grupos locales.

El caso aún está pendiente, pero Novara dijo que los dueños de la propiedad acordaron la venta de $12 millones. Dijo que la Municipalidad venderá el terreno a un desarrollador, quizás después de solicitar propuestas competitivas.

Los registros indican que el interés en la propiedad se ha transferido a Raven Capital Management, con sede en Nueva York, que Property Markets Group identifica como co-desarrollador. No se pudieron contactar para hacer comentarios.

Sigcho-López dijo que apoya los planes municipales ya que respetan el tejido social de Pilsen, en contraste con el desarrollador que quería viviendas de lujo. “Es un cambio bienvenido. El crédito es para los residentes de la comunidad que exigieron algo más”, dijo.