La alcaldesa dice que está al tanto de la huelga de hambre en el lado sur

Tres manifestantes iniciaron una huelga de hambre hace casi tres semanas y desde entonces el número ha aumentado.

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A few dozen protesters held a candlelight vigil outside City Hall on Tuesday, Feb. 23, 2021.

Unas manifestantes realizaron una vigilia de velas frente al Ayuntamiento el martes para instar a la ciudad a detener la reubicación de una planta de trituración de metales de General Iron en el lado sureste.

Tyler LaRiviere/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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La alcaldesa Lori Lightfoot dijo a los huelguistas que protestan por la reubicación de la trituradora de metal General Iron al lado sureste que quiere trabajar con los miembros de la comunidad para abordar las preocupaciones sobre la contaminación y la salud, pero no llegó a aceptar la exigencia de los manifestantes de negarle un permiso a la empresa.

En una carta el martes, Lightfoot expuso varias de sus aspiraciones y algunos logros relacionados con la equidad social, racial y de salud, pero repitió que la solicitud de un permiso municipal del propietario de General Iron Reserve Management Group está actualmente en revisión. Los miembros de la comunidad se han opuesto a la instalación, diciendo que traerá más contaminación en al aire a un área de la ciudad que ya está agobiada por peligros ambientales.

Tres manifestantes iniciaron una huelga de hambre hace casi tres semanas y desde entonces el número ha aumentado. Exigen que Lightfoot rechace el permiso que permitirá a RMG abrir una operación de trituración de automóviles y metales en la calle East 116th Street a lo largo del Río Calumet. Los residentes del sureste han dicho que la reubicación de General Iron de Lincoln Park, en su mayoría blancos y bien acomodados, al lado sureste, de mayoría latina y negra, es racismo ambiental.

Múltiples organismos del gobierno federal están investigando quejas de derechos civiles relacionadas con la participación de la Municipalidad en el traslado de la empresa, que se cambiará el nombre a Southside Recycling.

“Escuché su demanda y comprendo que su posición, y la posición del movimiento de justicia ambiental más amplio, es para la denegación de este permiso”, escribió Lightfoot. “Estamos comprometidos a seguir todas las regulaciones pertinentes en torno a este proceso de permisos”.

Lightfoot prometió incorporar consideraciones ambientales en los esfuerzos de planificación futuros para el lado sureste, incluida la financiación de la limpieza de tierras contaminadas, y habló sobre su compromiso con la distribución equitativa de las vacunas COVID-19.

La carta no fue suficiente para detener a los huelguistas de hambre, que ahora son más de 10, incluido el concejal Byron Sigcho López (25º). Sigcho López se unió a la huelga el martes y dijo que se abstendría de comer “mientras sea necesario”.

En un comunicado, los huelguistas criticaron la respuesta de Lightfoot.

“Después de semanas de huelga de hambre, la alcaldesa Lightfoot se niega a comprometerse a cambiar las políticas que están arraigadas en el racismo y a negarle el permiso a General Iron”, se lee en el comunicado. “La carta de la alcaldesa es evasiva a nuestra demanda”.

Lightfoot “tiene el poder de detener esta huelga de hambre y rechazar el permiso en cualquier momento”, dijo Sigcho López en un mensaje de texto.

La huelga de hambre ha recibido el apoyo de políticos locales, estatales y federales, incluido el ex gobernador Pat Quinn, quien ayudó a redactar una resolución ciudadana presentada en el Ayuntamiento el martes para urgir la denegación del permiso.

“Toda esta batalla por la justicia ambiental es algo que debemos elogiar”, dijo Quinn en una entrevista. “Están luchando por aire y agua limpios”.

La investigación del Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano y el Departamento de Justicia sobre las denuncias de derechos civiles está ejerciendo una presión aún mayor sobre la alcaldesa.

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