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Deben permanecer enmascarados en los bares y restaurantes de Chicago por ahora

Aunque los CDC han cambiado sus recomendaciones en torno a la política de las mascarillas, los clientes tendrán que cumplir con los reglamentos de los restaurantes y bares que todavía siguen el uso de las mascarillas.

A family enjoys dinner as an employee carries over a tray full of glasses in preparation for the dinner rush at Club Lago in River North on Friday.
Una familia cena mientras un empleado lleva una bandeja llena de vasos para preparar la cena en el Club Lago en River North el viernes.
Tyler LaRiviere/Sun-Times

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Los CDC afirman que las personas que se han vacunado totalmente contra el COVID-19 pueden reunirse sin máscara en la mayoría de los lugares, tanto en interiores como exteriores.

Pero, ¿podrán los vacunados desprenderse de las máscaras en los bares y restaurantes de Chicago? Todavía no.

El viernes, las autoridades de la ciudad dijeron que esperan “seguir ampliamente” las nuevas medidas de los CDC sobre el uso de mascarillas, pero los funcionarios locales siguen ordenando que en los establecimientos las personas se cubran la cara mientras trabajan en un nuevo conjunto de regulaciones comerciales con el estado.

Esta política no les facilita las cosas a los propietarios de restaurantes, que ya han pasado por una dura prueba durante los últimos 14 meses.

“Sólo está añadiendo confusión a las cosas para nosotros”, dijo la gerente Vanessa Cobbins antes de la hora pico del almuerzo en el Restaurante MacArthur en el barrio de Austin. “Al principio tuvimos problemas para mantener las máscaras puestas”.

Los establecimientos tuvieron que hacer cumplir el mandato de las máscaras para los empleados y los clientes durante la mayor parte de la pandemia, a riesgo de fuertes multas. Pero sin una forma uniforme de verificar el estado de vacunación de una persona, las nuevas directrices de los CDC prácticamente hacen a un lado esas normas locales.

Sin embargo, un portavoz del Departamento de Salud Pública de Chicago dijo que las máscaras siguen siendo la norma y se mantendrán aunque se flexibilicen las regulaciones.

“Trabajaremos con el estado y con nuestros socios industriales y comerciales para revisar y actualizar las medidas para entornos específicos, y esperamos seguir ampliamente estas nuevas directrices de los CDC en la mayoría de los entornos”, dijo el portavoz Isaac Reichman en un correo electrónico.

“Sin embargo, esto no significa que las mascarillas desaparezcan. También estamos de acuerdo con los CDC en que las máscaras deben usarse durante los viajes, incluyendo el uso del transporte público, y que los no vacunados deben seguir usando máscaras en la mayoría de los entornos.”

Los representantes del Departamento de Salud Pública de Illinois no respondieron a los mensajes en busca de comentarios.

En el Club Lago, en River North, el copropietario Guido Nardini dijo que espera que la Municipalidad levante pronto el mandato de las máscaras en los interiores, y que él estará de acuerdo con ello, aunque no se sienta completamente cómodo con la idea.

“En mi corazón, me sentiría aliviado si las máscaras siguieran siendo necesarias, pero alguien por encima de mi nivel salarial está tomando esa decisión”, dijo Nardini.

“Tenemos que confiar en que estas decisiones provienen de personas que confían en la ciencia y que es la decisión correcta. Lo que sé es que no puedo hacer cumplir algo que el CDC no hace cumplir”.

A family enjoys dinner at Club Lago in River North, Friday.
Una familia cena en el Club Lago en River North el viernes.
Tyler LaRiviere/Sun-Times

Eso deja a los restaurantes “en una situación difícil”, dijo.

“Le tomaré la temperatura a la gente, impediré que haya más de seis en una mesa, garantizaré el distanciamiento social en mi local... pero no voy a pedirle los papeles [de vacunación] a la gente. Me da miedo defender mis principios y dejar que mis clientes se vayan a mi competencia ahora que no estamos en los días más oscuros de esta pandemia”, dijo Nardini.

En todo el estado, las métricas de coronavirus están en sus niveles más bajos en dos meses. El Departamento de Salud Pública de Illinois informó de que se diagnosticaron 1,841 nuevos casos de la enfermedad entre 83,624 pruebas, lo que redujo la tasa media de positividad al 2.5%. Las autoridades también informaron de otras 49 muertes, entre ellas las de 14 residentes del condado de Cook.

Con las últimas 50,326 vacunas repartidas el jueves, más del 60% de la población del estado ha recibido al menos una dosis de la vacuna, y el 37% está totalmente vacunado.

A principios de esta semana, la Municipalidad anunció que no contaría a los clientes totalmente vacunados en los límites de capacidad. Pero los funcionarios están dejando en manos de los propietarios de bares y restaurantes la elaboración de sus propios métodos de verificación, sugiriendo únicamente las tarjetas de vacunación o una fotocopia electrónica de la misma como ejemplos de “métodos aceptables”.

People dine on the sidewalk at Yellowtail Sushi Bar & Asian Kitchen last June.
La gente cena en la acera de Yellowtail Sushi Bar & Asian Kitchen el junio pasado.
Tyler LaRiviere/Sun-Times

Pat Doerr, director general de la Hospitality Business Association de Chicago, dijo que su consejo a los operadores es sencillo: “Sólo hay que pedirles que vean su tarjeta, ya sea una foto en su teléfono o la tarjeta real, y decirles: ‘Bienvenidos’.”

En comparación con las demás pruebas a las que se han enfrentado los propietarios en el último año, “es el inconveniente más mínimo al que nos hemos enfrentado en meses. Y es opcional”, dijo Doerr, recordando que los establecimientos pueden establecer sus propias reglas.

Solución sencilla o no, “este fin de semana va a ser duro”, dijo.

“Todos nosotros estamos completamente confundidos sobre cuál es la norma, así que los clientes también lo estarán”.