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Los CDC podrían volver a implementar medidas de mitigación como el uso de la mascarilla

Se anticipa que los CDC recomienden que incluso las personas vacunadas se cubran la cara en los interiores.

This March 6, 2020, file photo, shows the headquarters for Centers for Disease Control and Prevention in Atlanta.
Esta fotografía de archivo del 6 de marzo de 2020 muestra la sede de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) en Atlanta.
AP

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Se espera que los CDC den marcha atrás el martes en sus directrices de enmascaramiento y recomienden que incluso las personas vacunadas lleven máscaras en interiores en las partes de los Estados Unidos donde el coronavirus está aumentando, dijo un funcionario federal.

El funcionario habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a discutir los detalles de la nueva política. Se esperaba que los CDC hicieran un anuncio a lo largo del día.

La nueva orientación se produce tras las recientes decisiones de Los Ángeles y St. Louis de volver a imponer el uso de máscaras en espacios interiores en medio de un aumento de los casos de COVID-19 y de las hospitalizaciones, que han sido especialmente graves en el sur del país. El país está registrando una media de más de 57,000 casos al día y 24,000 hospitalizaciones por COVID-19.

Durante gran parte de la pandemia, los CDC aconsejaron a los estadounidenses que usaran máscaras al aire libre si se encontraban a menos de 6 pies de distancia.

Luego, en abril, cuando las tasas de vacunación aumentaron considerablemente, la agencia suavizó sus directrices sobre el uso de máscaras en el aire libre, diciendo que los estadounidenses totalmente vacunados ya no necesitaban cubrirse la cara a menos que estuvieran en una gran multitud de desconocidos. En mayo, las directrices se suavizaron aún más para las personas totalmente vacunadas, permitiéndoles dejar de usar máscaras al aire libre en multitudes y en la mayoría de los ambientes interiores.

Las directrices seguían exigiendo el uso de mascarillas en lugares cerrados muy concurridos, como autobuses, aviones, hospitales, prisiones y refugios para personas sin hogar, pero despejaban el camino para la reapertura de los lugares de trabajo y otros sitios.

Las directrices posteriores de los CDC decían que las personas totalmente vacunadas ya no tenían que llevar máscaras en los campamentos de verano ni en las escuelas.

Durante meses, los casos de COVID, las muertes y las hospitalizaciones estaban disminuyendo de forma constante, pero esas tendencias empezaron a cambiar a principios del verano cuando una versión mutada y más transmisible del coronavirus, la variante Delta, empezó a extenderse ampliamente, especialmente en las zonas con menores tasas de vacunación.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, dijo que la variante Delta ha cambiado las perspectivas de COVID-19 del país desde que los CDC relajaron las recomendaciones de enmascaramiento.

“Ese es su trabajo. Su trabajo consiste en observar la evolución de la información, los datos y una pandemia histórica que evoluciona, y proporcionar información al público”, dijo Psaki.

“Lo que no ha cambiado”, añadió, “es el hecho de que las personas que se vacunan tienen una enorme protección frente a enfermedades graves, frente a la hospitalización y frente a la muerte”.

Algunos expertos de salud pública dijeron que pensaban que la primera decisión de los CDC se basaba en una buena base científica, que indicaba que el riesgo de que las personas vacunadas contagiaran el virus era relativamente bajo y que el riesgo de que se contagiaran y enfermaran gravemente era aún menor.

Pero esos expertos también fueron críticos, señalando que no se pidió a los estadounidenses que documentaran su estado de vacunación, lo que creó un sistema de honor. Las personas no vacunadas que no querían usar máscaras lo vieron como una oportunidad para hacer lo que querían, dijeron.

“Si todas las personas no vacunadas fueran responsables y llevaran máscara en espacios interiores, no estaríamos viendo esta subida”, dijo el Dr. Ali Khan, ex investigador de enfermedades de los CDC que ahora es el decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Nebraska.

Lawrence Gostin, profesor de derecho de la salud pública en la Universidad de Georgetown, llegó a una conclusión similar.

“Era completamente previsible que cuando ellos (los CDC) hicieran su anuncio, el enmascaramiento dejaría de ser la norma, y eso es exactamente lo que ha ocurrido”, dijo Gostin.

El CDC puede ser visto como un “cambio de rumbo”, dijo, porque no ha habido ningún cambio ampliamente reconocido en la ciencia, dijo. Además, no es probable que cambie el comportamiento de las personas que más necesitan llevar mascarillas.

“No creo que se pueda retroceder de forma efectiva”, dijo.

Ken Thigpen, un terapista respiratorio jubilado que ahora trabaja para un fabricante de dispositivos médicos, está totalmente vacunado y dejó de llevar su máscara en público después de que los CDC cambiaran sus directrices en mayo. Pero empezó a reconsiderar su decisión en la última semana, después de que su trabajo le llevara a hospitales de Misisipi, Luisiana, Alabama y Florida, donde fue testigo de cómo los centros médicos se inundaban de pacientes con COVID-19.

“Esa variante Delta es intensa. Es tan transmisible que tenemos que hacer algo para frenarla”, dijo.

“Me encantaba cuando podía llamar a los hospitales y me decían: ‘Hoy hemos cerrado nuestra sala de COVID o nos quedan dos pacientes de COVID’”, recordó. “Y ahora volvemos a abrir las unidades, y las cifras se vuelven locas”.

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Los periodistas de Associated Press Aamer Madhani en Washington y Heather Hollingsworth en Mission, Kansas, contribuyeron a este reporte.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de todo el contenido.