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Piden que Lightfoot use fondos federales para prevenir la violencia en Chicago

Piden que se invierta rápidamente los $1.8 mil millones en dinero de ayuda federal en servicios sociales, y que no se use el dinero para pagar deudas.

Reina Torres, de 16 años, de Garfield Park, organizadora de GoodKids MadCity, habla sobre la violencia armada durante una conferencia de prensa el jueves afuera del Ayuntamiento.
Ashlee Rezin García/Sun-Times

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Varios concejales y activistas pidieron el jueves a la alcaldesa Lori Lightfoot que utilice inmediatamente el dinero de ayuda federal destinado a Chicago en servicios sociales que reducirían la violencia, ayudarían a las personas a pagar la renta y ayudarían a quienes necesitan tratamiento de salud mental.

“Tenemos que seguir trabajando hasta que la administración de Lightfoot acepte invertir esos dólares. No podemos tenerlos guardados. Ya hemos visto lo que pasa si no lo hacemos, tenemos más fines de semana como el que acabamos de tener”, dijo el concejal Daniel La Spata (1º), refiriéndose al violento fin de semana del 4 de julio.

La Spata fue uno de los 12 concejales que patrocinaron el Plan de Rescate de Chicago, una ordenanza que se presentó el mes pasado pero que aún no se ha movido del comité. La propuesta busca garantizar que la Municipalidad invierta rápidamente los $1.8 mil millones en dinero de ayuda federal en servicios sociales, y que no use el dinero para pagar la deuda de la Municipalidad.

La Spata dijo que la Municipalidad ya tiene la mitad del dinero en sus cuentas.

La concejal Rossana Rodríguez (33º) dijo que el dinero debería destinarse inmediatamente a proporcionar “cantidades masivas de recursos en el cuidado de la salud mental y satisfacer las necesidades de nuestra comunidad. ... Estamos aquí, estamos desesperados”.

Lightfoot había planeado usar más de la mitad del dinero para pagar los préstamos que siguieron a los déficits inducidos por la pandemia. Pero su plan se desmoronó después de que el Departamento del Tesoro emitiera pautas en mayo que indicaban que el dinero no podía gastarse en recortes de impuestos, fondos de pensiones, servicios de deuda, acuerdos legales o juicios o ser depositado en fondos de emergencia.

Se anticipa que la oficina de Lightfoot presente alguna apelación en busca de una aclaración del Departamento del Tesoro sobre su plan de gastos. La fecha límite para enviar dicha nota es el 16 de julio.

El jueves, una portavoz de Lightfoot no ofreció detalles sobre los planes de gastos, pero señaló que se han recibido comentarios tanto de los concejales como de los residentes.

No se esperan detalles sobre cómo Lightfoot piensa gastar el dinero de ayuda federal hasta mediados de septiembre, cuando Lightfoot planea presentar su presupuesto para el 2022.

El concejal Carlos Ramírez-Rosa (35º) dijo que Chicago se encuentra en una “encrucijada” e instó a los líderes de la Municipalidad a gastar rápidamente el dinero en una variedad de servicios sociales que, según las investigaciones, reducen la violencia.

“Tenemos mucha suerte de que el gobierno federal haya podido proporcionarnos cientos de millones de dólares que podemos usar. Ahora es el momento de usarlos para reducir la violencia, se lo debemos a la gente de la ciudad de Chicago”, dijo.