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La familia de Adam Toledo elige una granja en Wisconsin para un refugio de jóvenes

Adam’s Place se construirá en una granja de 70 acres cerca de Potosi, Wisconsin.

Mother of Adam Toledo who was shot and killed by a Chicago police officer, Betty Toledo, tears up while speaking at a Potosi, Wisconsin, town hall meeting about Adam’s Place on Aug. 11 at the Potosi High School Livens Auditorium.
Betty Toledo, la madre de Adam Toledo, llora mientras habla en una reunión comunitaria en Potosí, Wisconsin, el 11 de agosto, sobre Adam’s Place.
Captura de pantalla

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La familia de Adam Toledo ha elegido un lugar en la zona rural de Wisconsin para Adam’s Place, una organización sin fines de lucro destinada a ayudar a los jóvenes en situaciones de riesgo a escapar del peligro de las calles de la ciudad como la que mató a Adam.

Adam tenía 13 años cuando un agente de la Policía de Chicago le disparó en el pecho y lo mató el 29 de marzo.

Adam’s Place se construirá en una granja de 70 acres cerca de Potosi, Wisconsin, y el sitio fue elegido por el abogado de la familia Toledo, Joel Hirschhorn, por estar a tres horas y media de Chicago y a dos horas y media de Milwaukee.

La madre de Adam, Betty Toledo, y sus abogados tuvieron una reunión municipal el miércoles en Potosí para abordar los rumores sobre el proyecto y responder a las preguntas. Asistieron unas 150 personas.

Elizabeth Toledo and son Adam are pictured in this family photo.
Betty Toledo y Adam Toledo
Cortesía

“Lo que realmente quiero es tener a Adam de vuelta, y no puedo”, dijo Toledo en la reunión. “Pero podemos intentar ayudar a otras familias a proteger a sus hijos de todas las tentaciones que llevaron a Adam a las calles la noche que fue asesinado. Queremos que Adam’s Place sea un lugar seguro para que los niños crezcan y aprendan a ser jóvenes responsables.”

Adam’s Place sigue el modelo del exitoso programa ministerial cristiano Boys Farm de Newberry, Carolina del Sur.

“Aprecio la oportunidad que Adam’s Place podría proporcionar a los jóvenes para aprender y crecer en un entorno rural seguro y saludable, lejos de la atracción de la calle”, dijo Robert Keeney, presidente de la Junta de Supervisores del Condado de Grant, en un correo electrónico.

Maestros, padres, vecinos de la granja y tres miembros de la junta del Condado de Grant fueron algunos de los asistentes a la reunión comunitaria de la semana pasada. Muchos estaban preocupados por la posibilidad de que la violencia de las pandillas llegue a su comunidad y por la falta de recursos disponibles para acomodar a los jóvenes participantes. El Chicago Sun-Times revisó una grabación de la reunión.

“No estamos aceptando a los niños que están en las pandillas, porque desafortunadamente no podemos ayudarlos”, dijo Hirschhorn. “Estamos aceptando a muchachos que están al borde, que están siendo atraídos por la calle. Esperamos interceptar a estos chicos e introducirlos en un entorno rural antes de que sus vidas desemboquen en la tragedia que ha tenido que sufrir la familia Toledo.”

Los muchachos de Adam’s Place tendrán entre 10 y 14 años y se matricularán en el distrito escolar de Potosí, asistiendo a clases a partir de agosto de 2022. Potosí tiene una población de unos 2,600 habitantes y una escuela primaria, una escuela intermedia y una escuela secundaria.

“Mientras que tenemos nuestras propias cuestiones y problemas al igual que en todas partes, estamos muy entusiasmados con lo que tenemos aquí en el área de Potosí, y haremos nuestra debida diligencia para entender a los estudiantes que están llegando y asegurarse de que tenemos los recursos necesarios para satisfacer las necesidades de los estudiantes”, dijo el superintendente de la escuela de Potosí Kurt Cohen en una entrevista.

Los planes para Adam’s Place incluyen un pequeño centro de bienvenida y una oficina administrativa, una granja, una casa de 5,000 pies cuadrados de dos niveles para un máximo de 10 adolescentes y un apartamento adjunto para la familia.

La compra de la granja en Dutch Holly Road se completó el 2 de julio. Hirschhorn presentará una solicitud de zonificación para adaptar una casa familiar múltiple y un espacio para las instalaciones. Espera que la construcción pueda comenzar a principios de la primavera.

“Estamos aquí para aportar a esta comunidad, no estamos aquí para extraer”, dijo Hirschhorn. “No buscamos fondos públicos. Se trata de un proyecto de entre $2.5 y $3 millones. Emplearemos a al menos siete personas, que esperamos sean de esta comunidad”.

Hasta ahora se han recaudado $330,000.