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La infertilidad por la vacuna contra el COVID-19 es uno de tantos rumores falsos

Médicos en todo el país luchan a diario contra la propaganda anti-vacuna que ahoga la evidencia científica.

A dose of the Pfizer-BioNTech COVID-19 vaccine is administered earlier this month at Richard J. Daley College.
La vacuna Pfizer contra el COVID-19 se administra a principios de este año en el Richard J. Daley College.
Ashlee Rezin García/Sun-Times

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La infertilidad es una de las muchas campañas de desinformación contra las vacunas contra el coronavirus.

Como experta en el tratamiento de mujeres con infertilidad, frecuentemente se le pregunta a la Dra. Eve Feinberg de Northwestern sobre el riesgo percibido de las vacunas COVID-19.

“Tengo conversaciones sobre las vacunas todos los días”, dice Feinberg, quien le asegura a sus pacientes que no hay evidencia de que las inyecciones previenen futuros embarazos.

Un rumor de infertilidad que comenzó en Europa a fines del año pasado ha sido refutado por varios estudios científicos, dice el Dr. Randy Morris, director médico de las clínicas de fertilidad IVF1 en los suburbios. Morris realizó su propia investigación para desacreditar el mito en un estudio revisado publicado en la primavera.

“Existe una gran cantidad de evidencia de que [la vacuna] no causa problemas”, dice Morris.

De hecho, señala otros estudios que muestran que las mujeres embarazadas infectadas con COVID pueden tener un mayor riesgo de muerte, hospitalización y complicaciones graves, en comparación con las mujeres embarazadas que están vacunadas. Las mujeres embarazadas de todo el país están llegando a unidades de cuidados intensivos (ICU, por sus siglas en inglés), lo cual es alarmante, agrega.

“Nadie había visto a mujeres embarazadas intubadas en ICU como lo hacemos ahora”, dice Morris.

A pesar de estas terribles advertencias, Morris, Feinberg y otros médicos luchan a diario contra la propaganda anti-vacunación que ahoga la evidencia científica.

Refutarlo se vuelve difícil cuando las emociones son fuertes, dice Feinberg.

“Es una propaganda brillante iniciada por personas que realmente entienden cómo llegar al corazón de la gente”, dice Feinberg. “El deseo de una mujer por ser madre es uno de los impulsos biológicos más fuertes”.

Para librar al mundo de COVID-19, es necesario tener una gran mayoría de la población inmune al virus. Sin altas tasas de inmunidad, el virus continuará saltando de persona a persona, potencialmente mutando y haciéndose más fuerte. La variante Delta ahora dominante, por ejemplo, es mucho más contagiosa que las versiones anteriores del virus y se está propagando rápidamente entre los no vacunados.

Los residentes de Chicago están vacunados solo en un 60%, lejos de la cifra ideal para la inmunidad colectiva.

La campaña de desinformación es impulsada por grupos pequeños pero ruidosos de conspiradores contra la vacunación, dicen los médicos.

“Desafortunadamente, hay personas con agendas (políticas) y quieren jugar con los miedos de la gente”, dijo el Dr. Michael Lin, especialista en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Rush.

Algunas comunidades de color en Chicago tienen las tasas de vacunación más bajas de la ciudad y el temor de recibir vacunas no se atribuye fácilmente a un rumor y, más bien, existe una desconfianza general sobre si las vacunas son seguras, dijo Brittani James, doctora de familia en el lado sur. Practica en Englewood, que tiene la tasa de vacunación más baja de la ciudad.

“La gente simplemente no sabe en qué confiar”, dice la Dra. Brittani James, doctora en Englewood. | Cortesía

“La gente simplemente no sabe en qué confiar”, dijo James. “Están aterrorizados. La gran mayoría de las personas no tiene acceso a un médico o una fuente de información confiable”.

Ella le hace a sus pacientes una serie de preguntas sobre lo que saben o perciben de las vacunas mientras intenta construir una relación de confianza. “Cuando lo haces bien, es muy conversacional”, dijo. “La pregunta es ¿le tiene más miedo a la vacuna o al COVID?”

A continuación, encontrará respuestas a algunas preguntas provocadas por información errónea sobre vacunas. Los mitos no están respaldados por ninguna evidencia científica:

¿Cómo se desarrollaron las vacunas tan rápidamente y cómo pueden ser seguras si las apresuraron?

Es cierto que las vacunas y los medicamentos pueden tardar una década en ser estudiados, examinados y finalmente aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de Estados Unidos.

Las exhaustivas revisiones de la FDA son un modelo para el mundo. De hecho, muchos países aprueban automáticamente medicamentos y vacunas solo con la aprobación de la FDA.

La investigación científica sobre los virus ha estado en curso durante décadas, en particular desde hace 40 años con el VIH y el sida, para los que todavía no existe una vacuna.

Más recientemente, la investigación sobre variantes similares de coronavirus que afectaron a Asia y al Medio Oriente informó las tecnologías utilizadas para fabricar las tres vacunas contra el COVID-19 que se administran en los Estados Unidos. Una de esas vacunas, la inyección de Pfizer, recibió recientemente la aprobación total de la FDA después de haber sido aprobada para uso de emergencia el año pasado.

Las otras dos vacunas, fabricadas por Moderna y Johnson & Johnson, todavía se utilizan bajo la designación de emergencia, que anteriormente se utilizaba para vacunas que combaten viruses como el Ébola y el Zika que no surgieron como amenazas sustanciales en los Estados Unidos.

La rápida propagación temprana de COVID-19 facilitó el trabajo de los científicos para encontrar muchos pacientes para realizar pruebas.

“La enfermedad era desenfrenada”, dijo el Dr. Alfredo Mena Lora, director de enfermedades infecciosas del Hospital St. Anthony. “Aceleró los resultados de los estudios”.

La aprobación de la FDA ya ha tenido un impacto en las decisiones políticas, ya que los gobiernos locales, las escuelas y las empresas han implementado los mandatos de vacunas para los empleados, señaló.

Si tomo vitaminas, ¿puedo evitar el COVID sin una vacuna?

Las vitaminas simplemente no protegen como una vacuna, especialmente con la muy contagiosa variante Delta. Las vacunas ayudan al sistema inmunológico del cuerpo a reconocer y detener el virus.

“Sería maravilloso si las vitaminas y los medicamentos de fácil acceso funcionaran, pero hasta ahora no tenemos esas opciones”, dijo Mena Lora. “Es la elección equivocada. La decisión correcta es vacunarse”.

He contraído el virus. ¿No tengo anticuerpos que me protejan de volver a infectarme?

Es cierto que estar infectado dará como resultado anticuerpos que potencialmente pueden combatir el COVID, pero no es suficiente. Aún necesita vacunarse.

La Dra. Marina Del Rios dice que recientemente trató a un hombre en la sala de emergencias de la Universidad de Illinois en Chicago por COVID después de que se infectó por segunda vez.

“Era su segundo ataque de COVID y no había sido vacunado”, dijo Del Ríos. “Le pregunté ‘¿Por qué no se vacunó?’. Él dijo: ‘Pensé que tenía suficientes anticuerpos’”.

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.