Escuela primaria cerrada se convertirá como refugio para migrantes recién llegados

Pero, la concejal Jeanette Taylor amenaza con protestar por la decisión municipal sobre su distrito del lado sur: “No lo hicieron de la manera correcta”, dijo. “¿Han preguntado a Lincoln Park? ¿Han preguntado a Hyde Park?”

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The vacant James Wadsworth Elementary School, located at 6420 S. University Ave. in the Woodlawn neighborhood, is set to house newly arrived immigrants, the city confirmed Thursday, Dec. 29, 2022.

La vacante Escuela Primaria James Wadsworth, ubicada en 6420 S. University Ave. en el barrio de Woodlawn, se ve en esta foto, el jueves 29 de diciembre de 2022.

Pat Nabong/Sun-Times

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Las autoridades de Chicago planean reconvertir una antigua escuela primaria de la zona sur de la ciudad en un refugio temporal para inmigrantes recién llegados.

Pero la medida podría ser recibida con protestas en Woodlawn si las autoridades municipales no celebran más foros comunitarios sobre el refugio, dijo la concejal Jeanette Taylor, cuyo distrito 20 incluye la propiedad.

“La comunidad planea protestar, y yo planeo estar con ellos”, dijo Taylor a finales del jueves.

La ciudad confirmó el jueves que el edificio que una vez albergó la Escuela Primaria James Wadsworth, ubicado en 6420 S. University Ave., se convertirá en un refugio temporal para los inmigrantes recién llegados en busca de asilo. La escuela, situada en Woodlawn, había sido cerrada y en un momento dado también albergó una escuela concertada. 

Durante meses, la ciudad ha recibido a cientos de inmigrantes enviados desde la frontera sur de Estados Unidos en autobuses fletados desde Texas a ciudades del norte, incluida Chicago. 

“Desde que llegó el primer autobús a Chicago, vimos un aumento en la demanda de recursos, ya que recibíamos varios autobuses al día. Sin embargo, con el tiempo, las llegadas de autobuses disminuyeron y la necesidad de alojamiento no fue tan exigente como antes. En los últimos cuatro meses, las cosas han evolucionado”, según un comunicado de la ciudad.

The vacant James Wadsworth Elementary School, located at 6420 S. University Ave., is in the Woodlawn neighborhood.

La Escuela Primaria James Wadsworth vacía, en 6420 S. University Ave. en el barrio de Woodlawn, está lista para albergar a nuevos inmigrantes, confirmó la ciudad el jueves 29 de diciembre de 2022.

Pat Nabong/Sun-Times file photo

El anuncio de la ciudad se produce un día después de la reunión pública organizada en el Harris Park Field House. Los residentes estaban molestos por el foro de la comunidad se celebró en medio de la temporada de vacaciones cuando muchos no estaban disponibles, dijo Taylor.

El refugio podría albergar a unas 250 personas y podría abrir tan pronto como la próxima semana, aunque los residentes están presionando para que los funcionarios de la ciudad aplazan la apertura del refugio para permitir la entrada de más comentarios de la comunidad, dijo.

Taylor dijo que hay preocupaciones sobre la seguridad de los residentes Woodlawn, y también para los inmigrantes que estarían viviendo en una zona sin muchas organizaciones de apoyo que podrían satisfacer sus necesidades. Destacó que tuvo conversaciones con organizaciones latinas en Back of the Yards para identificar ubicaciones que colocaran a los solicitantes de asilo más cerca de las organizaciones que atienden a los inmigrantes, pero los funcionarios de la ciudad le dijeron que las ubicaciones sugeridas no funcionaban.

“Colocarlos en una parte del distrito que no cuenta con ese apoyo no tiene sentido”, dijo Taylor.

Para Taylor, es como si la ciudad estuviera “chequeando la lista” en la selección de un lugar para albergar a los inmigrantes en lugar de examinar a fondo una ubicación.

“Es un gran desastre, y si no hacemos esto de la manera correcta, estamos haciendo más daño a la comunidad en ambos lados”, dijo Taylor. “¿Estamos realmente cuidando a ellos?”

Los miembros de la comunidad del lado sur señalaron que ya están luchando con el aburguesamiento y las personas sin vivienda en su comunidad, dijo. 

“No lo han hecho de la forma correcta”, dijo. “¿Preguntaron en Lincoln Park? ¿Preguntaron a Hyde Park?”

Desde finales de agosto, 3,854 solicitantes de asilo han llegado de Texas a Chicago en autobuses fletados enviados por el gobernador republicano de Texas, Greg Abbott, que también envió solicitantes de asilo a otras ciudades lideradas por demócratas. 

Las autoridades municipales y estatales también están prestando servicios a otras 1,400 personas solicitantes de asilo que han llegado a la zona en los últimos meses, según la ciudad. 

Los solicitantes de asilo también han sido alojados temporalmente durante meses en otros refugios improvisados junto con habitaciones de hotel en Chicago y en los suburbios del Condado de Cook.

Un residente — Luis Cardona, de 57 años, que vive cerca de la propiedad — dijo el jueves que se sentía “sorprendido” por la decisión de reutilizarlo, y agregó que no sabía de la reunión pública.

Hace meses observó que había gente trabajando en el lugar y modificando una valla. En las últimas semanas, ha visto camiones entrando y saliendo de la propiedad.

“Eso no está bien, no decir a los residentes que viven aquí, que pagan sus impuestos, de nada de lo que está pasando”, dijo Cardona.

Woodlawn resident Luis Cardona, who says he is opposed to the idea of the City of Chicago possibly housing migrants in the vacant James Wadsworth Elementary School, stands outside the school, located at 6420 S. University Ave. in the Woodlawn neighborhood on Thursday, Dec. 29, 2022.

Luis Cardona, residente de Woodlawn, dice que se opone a la idea de que la Ciudad de Chicago albergue migrantes en la vacante Escuela Primaria James Wadsworth.

Pat Nabong/Sun-Times

En octubre, la oficina de la alcaldesa Lori Lightfoot dijo a Block Club Chicago que no tenía “ningún plan” para utilizar el edificio como refugio temporal para solicitantes de asilo.

Cardona dijo que le hubiera gustado más información y transparencia sobre el refugio. También le preocupa el tema de la seguridad.

“Yo digo que todos deberíamos crear una petición para que se detenga”, dijo. 

Los reportajes de Elvia Malagón sobre justicia social y desigualdad de ingresos son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

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