Young vence a Curie y gana su cuarto título de basketball de la ciudad

El jugador AJ Casey fue la fuerza más constante de Young durante todo el partido.

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Young’s AJ Casey (0) holds the trophy after winning the game against Curie.

AJ Casey (0), de Young, sostiene el trofeo tras ganar el partido contra Curie. | Kirsten Stickney para el Chicago Sun-Times

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El jugador AJ Casey lo dijo por primera vez en noviembre. Su objetivo esta temporada era que Whitney Young ganara los campeonatos de la ciudad y del estado.

El talentoso estudiante de último año de la escuela secundaria lo volvió a decir después de que Young venciera a Kenwood en las semifinales de la Liga Pública el jueves.

Ese nivel de excelencia es lo que se necesita para destacar en la historia del baloncesto de Young. Los Dolphins han ganado varios títulos locales y estatales. Pero sólo un equipo, el que fue dirigido por Quentin Richardson en 1997-98, ha conseguido ganar ambos en la misma temporada.

’’Eso no se ha logrado aquí en mucho tiempo, y sería algo especial para nosotros’’, dijo Casey.

Casey y sus compañeros del equipo han logrado la primera parte. Los Dolphins derrotaron a la secundaria Curie 55-50 en la final de la Liga Pública el sábado en el estadio Credit Union 1 Arena de la UIC.

Casey fue la fuerza más constante de Young durante todo el partido. El recluta de Miami fue objeto de mucho debate en los círculos de reclutamiento durante el otoño. Jugó con una lesión en el dedo durante la primavera y el verano, y su clasificación nacional se vio afectada.

Casey prometió que iba a cumplir durante la temporada de secundaria, y esa predicción se ha hecho realidad. El estudiante de 6-8 terminó con 13 puntos, 10 rebotes y seis asistencias contra los Condors.

’’Me siento increíble’’, dijo Casey. Estoy muy contento de haber ganado y de haber demostrado que los detractores estaban equivocados”.

El defensor Dalen Davis impulsó a que Young (20-9) se adelantara rápidamente. Hizo tres triples y anotó 11 puntos en el primer cuarto cuando los Dolphins abrieron con una ventaja de 21-11. Davis terminó con 15 puntos.

Pero Curie respondió y se puso por delante con el último tiro del segundo cuarto, un triple del defensor veterano Phoenix Bullock.

Xavier Amos (12 puntos, nueve rebotes) y Marcus Pigram (8 puntos) lideraron el ataque de Young en el tercer cuarto. Los Dolphins forzaron a Curie a tener múltiples pérdidas de balón—después de que los Condors sólo hubieran tenido una en la primera mitad—y obtuvieron una ventaja de 45-39.

Curie (24-6), sin embargo, amenazó de nuevo al final. Los Condors recortaron la ventaja de Young con 3:14 minutos faltando, y luego un tiro hacia la canasta del estudiante de segundo año Carlos Harris los acercó a 53-50 a falta de 23 segundos.

Pero Davis y Casey superaron la presión de Curie en la última posesión de los Dolphins y encontraron a Daniel Johnson para hacer un tiro que selló su victoria a falta de 11 segundos.

Amos, Casey y Johnson limitaron a los hombres grandes de Curie en la segunda mitad. Los Condors sólo consiguieron una canasta de sus jugadores de poste en los dos últimos cuartos.

”En el intermedio, hablamos de ponernos al frente y otros ajustes, y eso funcionó”, dijo Amos.

Harris lideró a Curie con 16 puntos. Jeremy Harrington añadió 15 y Bullock 10.

El último título de la ciudad de Young llegó en 2013. Los Dolphins también ganaron el campeonato de la ciudad en 1997 y 1998. Perdieron el juego del título en 2000, 2011 y 2014.

’’Esta ha sido una semana fenomenal de baloncesto para la Liga Pública’’, dijo el entrenador de Young, Tyrone Slaughter. ‘’Es un regreso después de COVID. Estamos contentos de haber tenido la oportunidad de tener tres ganancias en una semana. Espero con ansia ver esas clasificaciones [el domingo]’’.

Curie ganó el título de la ciudad en 2014 y 2019, pero se vio obligado a renunciar a la victoria de 2014 debido a un problema de elegibilidad. Los Condors terminaron en segundo lugar en 2012.

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