Incendio en trituradora de metal de Pilsen molesta a los vecinos

El concejal Byron Sigcho-López está preocupado por una serie de problemas en la operación. El incendio inició el sábado.

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Algunos residentes de Pilsen están preocupados por la contaminación atmosférica causada por Sims Metal Management.

Pat Nabong/Sun-Times

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Un incendio en una trituradora de metal en Pilsen durante el fin de semana está aumentando las preocupaciones sobre la operación, ya que los dueños buscan renovar su permiso de operación con la Municipalidad, dijo el lunes el concejal Byron Sigcho-López (25º).

Los Bomberos de Chicago fueron llamados a Sims Metal Management el sábado por la tarde después de que se iniciara un incendio en un depósito. Se tardó más de una hora en apagar el fuego, y no hubo heridos, dijo un portavoz del departamento.

Pero Sigcho-López tiene dudas sobre la frecuencia de los problemas en Sims, que fue demandada por el fiscal general de Illinois, Kwame Raoul, por infracciones ambientales en 2021. Está buscando más información sobre el incendio, así como el monitoreo de la contaminación del aire.

“Estamos realmente preocupados por la seguridad de esta operación”, dijo Sigcho-López.

Su oficina recibió quejas el sábado de vecinos que le informaron de “fuertes olores químicos que están causando dolores de cabeza y náuseas”.

“Mi nariz y mis ojos se irritaron inmediatamente”, dijo Roberto Montaño, residente del barrio.

Montaño se enteró del olor y del humo cuando pasaba por la zona.

La Agencia de Protección del Medio Ambiente de Estados Unidos (EPA, por sus siglas en inglés) ordenó el año pasado a Sims que instalara monitores de aire alrededor de su planta en el 2500 al sur de Paulina Avenue. La EPA recibe datos mensuales sobre la calidad del aire de Sims, pero pidió a la empresa que acelerara su reporte sobre las cifras de calidad del aire entre el sábado y el lunes.

En 2021, Sims resolvió 15 multas municipales por 30 infracciones emitidas el año anterior, pagando $18,000 y no admitiendo haber cometido infracción alguna, según muestran los registros. Entre las acusaciones retiradas había múltiples citaciones por contaminación del aire.

El negocio de Pilsen está buscando lo un permiso para operar una gran instalación de reciclaje, similar a uno negado para el traslado de General Iron al lado sureste el año pasado.

Durante décadas, General Iron y Sims trituraron coches, electrodomésticos y otros tipos de chatarra para su reutilización.

En una declaración escrita, Sims dijo que llamó a los bomberos “por exceso de precaución” y se disculpó “por cualquier preocupación que este incidente les pudo haber causado a nuestros vecinos de la comunidad.”

Inspectores municipales visitaron el lugar el lunes.

“Es muy preocupante”, declaró Theresa McNamara, presidenta de la Alianza Ambiental del Suroeste.

Su coalición se opone a que Sims siga operando en Pilsen.

Los reportajes de Brett Chase sobre medio ambiente y salud pública son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

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