Estudiante de Farragut, Bella DeMateo, demuestra que pertenece en el campo de béisbol

Bella DeMateo se ha destacado como tercera base titular y cerradora de los Admirals. ¿Y lo mejor? Justo a su lado, en el puesto de shortstop, está su hermano menor, Ben.

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Farragut’s Bella DeMateo (3) pitches against Ag. Science.

Bella DeMateo (#3) de Farragut lanza contra Ag. Ciencia. | Kirsten Stickney/Para el Sun-Times

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La estudiante de tercer año de Farragut Bella DeMateo intentó jugar softball.

“Nunca sentí realmente una conexión”, dijo.

¿Pero béisbol? Eso es otra historia.

DeMateo ha estado jugando pelota para los Urban Warriors, un programa basado en La Villita fundado en 2016 por el entrenador asistente de la Secundaria Farragut, Rey Raigoza.

Pero el béisbol de la escuela secundaria no estaba inicialmente en la mente de DeMateo, que pasó sus dos primeros años en la secundaria Lane. El largo viaje desde La Villita hasta el lado noroeste hizo que practicar deportes fuera difícil.

Pero entonces se trasladó a Farragut. Ella jugó en algunos de los juegos de softball de los niñoss del equipo Admirals el otoño pasado, luego se presentó a los entrenamientos de béisbol esta primavera.

“En cuanto asistió a un entrenamiento, dije: ‘Sí, puede jugar, definitivamente’”, dijo el entrenador de Farragut, Cary Bolnick.

DeMateo se ha destacado como tercera base titular y cerradora de los Admirals. ¿Y lo mejor? Justo a su lado, en el puesto de shortstop, está su hermano menor, Ben.

Aunque los hermanos han crecido jugando al béisbol, rara vez han sido compañeros de equipo debido a la diferencia de edad.

Ben, ya uno de los mejores bateadores y lanzadores de Farragut, no puede imaginar una mejor introducción al béisbol de secundaria que jugar junto a su hermana.

“Es muy divertido jugar con ella”, dice.

El sentimiento es mutuo.

“Creo que es muy divertido”, dijo Bella. “Ambos conocemos los puntos fuertes y débiles del otro”.

Si a alguien le sorprende ver a una chica de titular en un equipo de béisbol de secundaria, no debería, dijo Ben.

“Sin duda, se ha desarrollado mucho”, afirma.

Bella descarta la atención que recibe por ser una chica que practica un deporte tradicionalmente masculino.

“En casi todos los partidos me hacen comentarios”, dice. Simplemente disfruto jugar. Me encanta el béisbol”.

Jugó un poco de softball antes de volver al béisbol esta primavera y todavía se está adaptando, especialmente al pasar del círculo al campo.

“Definitivamente espero fortalecer mi lanzamiento”, dijo Bella, quien también ha jugado para el programa de softball RBI de los Cubs. Obviamente, los lanzamientos de softball son diferentes a los de béisbol”.

Farragut’s Ben DeMateo (4) bats against Ag. Science.

Ben DeMateo (#4) de Farragut batea contra Ag. Science. | Kirsten Stickney/Para el Sun-Times

Jugar tercera base en béisbol “también es muy diferente al softball”, dijo Bella. “Siento que tengo más confianza”.

Los DeMateos son parte de una nueva generación de jugadores en Farragut.

“Durante mucho tiempo, jugaban niños [sin experiencia]”, dijo Bolnick.

Eso hizo difícil construir un programa, especialmente en una escuela cuya matrícula actual es de 598 estudiantes.

Pero muchas cosas han cambiado. Los Urban Warriors tienen equipos itinerantes de 9, 13 y 17 años, lo que les permite a los niños del barrio crecer aprendiendo juntos. La mayoría de los jugadores de Farragut residen en un radio de 10 cuadras, lo que crea vínculos estrechos.

Bella no lo haría de otra manera.

“Definitivamente creo que al ir a una escuela comunitaria como ésta, podemos relacionarnos unos con otros en diferentes niveles”, dijo. “Todos nos respaldamos dentro y fuera del campo”.

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