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El desempleo en Illinois aumentó al 16%, un récord para el estado

Los bares y restaurantes podrían operar al aire libre a fines de la próxima semana, aunque la alcaldesa Lori Lightfoot dijo que no cree que Chicago esté lista para reabrir restaurantes completamente para esas fechas.

Funcionarios estatales de salud anunciaron el jueves que 87 personas más murieron por el coronavirus en Illinois. Eso elevó el número total de muertes a 4,607.
Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

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Funcionarios estatales de salud anunciaron el jueves que 87 personas más murieron por el coronavirus en Illinois, mientras que otras 2,268 resultaron positivas al virus.

Eso elevó el número de muertes del estado a 4,607 y el total de casos en todo el estado a 102,686 desde que el virus llegó por primera vez a Illinois hace cuatro meses.

El estado recibió 29,307 resultados de las pruebas realizadas un día antes, estableciendo un nuevo récord que la Dra. Ngozi Ezike, Directora de Salud Pública de Illinois, dijo que seguirá siendo clave a medida que las cuatro regiones del estado se preparan para ingresar a la tercera fase del plan de reapertura del gobernador JB Pritzker, cuando la orden de quedarse en casa expire el 29 de mayo.

“Hemos estado hablando del coronavirus durante meses, y hemos aprendido mucho, pero todavía hay preguntas sin respuesta”, dijo Ezike. “Hemos aprendido que las personas infectadas con el virus pueden transmitirlo a otros, incluso unos días antes de que empiecen a sentirse enfermos. Hay casos en que las personas no tienen ningún síntoma, o los síntomas son tan leves que la persona puede no buscar o necesitar atención médica. Sin embargo, una persona que es asintomática aún puede transmitir el virus, por lo que las pruebas son tan importantes”.

La región noreste de Chicago volvió a alcanzar, por octavo día consecutivo, el nivel de pruebas y de hospitalizaciones que le permiten avanzar a la siguiente etapa de reapertura; y Pritzker dijo que eso está casi garantizado “salvo algunas cosas catastróficas que pueden ocurrir en los próximos ocho días”.

Esto significa que los bares y restaurantes podrían operar al aire libre a fines de la próxima semana, aunque la alcaldesa Lori Lightfoot dijo que no cree que Chicago esté lista para reabrir restaurantes completamente para esas fechas.

Es una buena noticia para los dueños de negocios y al menos algunos de los más de 321,000 empleados de restaurantes que han estado sin trabajo durante el cierre de dos meses. Se espera que otros negocios minoristas “no esenciales” estén autorizados para reabrir, tomando las precauciones sanitarias correspondientes.

Una vista más reciente de una economía estatal paralizada provino del Departamento de Seguridad de Empleo de Illinois, que dijo que la tasa de desempleo del estado aumentó a 16.4%, un récord para el estado desde 1976, cuando cambiaron las metodologías de conteo.

La agencia dijo que procesó otras 72,780 solicitudes la semana pasada y ha recibido más de 1.2 millones de reclamaciones por beneficios de desempleo desde principios de marzo. Eso es 12 veces la carga de trabajo que manejó durante el mismo período del año pasado.

El gobernador J.B. Prizker lo calificó como “un problema tremendamente inquietante que todos enfrentan en el país”.

El CEO de la Cámara de Comercio de Illinois, Todd Maisch, pidió a Pritzker que incluya esas asombrosas métricas en su plan de reapertura.

“Más del 16% de desempleo es una crisis en sí misma y las estadísticas de desempleo deben considerarse de igual manera que las métricas de salud pública”, dijo Maisch en un comunicado. “La administración ha reunido un equipo de funcionarios de salud pública encargados de reducir las estadísticas de COVID-19. La administración necesita designar un equipo que esté igualmente comprometido a reducir la cifra sin precedentes de 16.4% de desempleo en Illinois ”.

Los legisladores estatales se estarán reuniendo en Springfield esta semana para considerar un paquete de ayuda COVID-19 y la revisión de un plan de gastos, entre otros temas.