Grupos comunitarios impulsan el voto latino

Los que abogan por la participación de los votantes en Chicago lo han estado haciendo mientras atraviesan múltiples crisis que afectan a la comunidad latina, desde la pandemia del coronavirus hasta la protección de los inmigrantes de la deportación.

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Jocelyn Aranda Ortiz, una estudiante universitaria en UIC, pasa a dejar volantes con información para votar en las casa de La Villita el lunes, 19 de octubre del 2020. | Anthony Vazquez/Sun-Times

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La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Tres semanas antes del día de las elecciones, los líderes latinos se reunieron afuera del Centro James R. Thompson para promover una iniciativa para que la gente acuda a votar.

Pero los que promovían la campaña “Vota Ya!” no estaban rodeados por la multitud que normalmente se habría reunido ante su presencia. Más bien, oradores como el congresista Jesús “Chuy” García, demócrata por Illinois, hablaron ante cámaras que transmitían el evento en vivo.

Fue otra señal de cómo los que abogan por la participación de los votantes en Chicago lo han estado haciendo mientras atraviesan múltiples crisis que afectan a la comunidad latina, desde la pandemia del coronavirus hasta la protección de los inmigrantes de la deportación.

“Ha sido algo nunca antes visto”, dijo García. “No puedo recordar otro momento en los últimos 50 años en el que la historia y las personas en el poder nos hayan exprimido tanto como en el presente. Ha sido duro”.

En todo el país, los latinos serán el grupo de votantes racial o étnico más grande en esta elección, según el Pew Research Center. En Illinois, los latinos constituyen aproximadamente el 17.5% de la población total del estado, y la comunidad representa aproximadamente el 11.6% de los votantes elegibles del estado.

La votación ya está en marcha, y los votantes elegibles en Chicago aún pueden registrarse para votar el mismo día en un lugar de votación temprana o en su lugar de votación designado a su distrito electoral el día de las elecciones, al mostrar dos formas de identificación, con al menos una que tenga su dirección actual. Los votantes pueden obtener una boleta en español de forma electrónica o en papel.

Y aunque gran parte del enfoque en los votantes latinos está en los “estados de batalla”, García dijo que la participación de los latinos en Illinois es importante porque el estado volverá a dibujar sus mapas políticos el próximo año.

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Leaflets with voter information is dropped off at houses in Little Village Monday, Oct. 19, 2020. | Anthony Vazquez/Sun-Times

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“Es realmente importante mostrar nuestra fuerza para demostrar el poder del voto latino”, dijo. “Este es un mensaje que se envía a la legislatura que es responsable de la redistribución de distritos”.

La elección se produce cuando los latinos están más preocupados por la economía, la atención médica y la pandemia del coronavirus, según la encuesta del Pew Research Center. En Chicago, los latinos representan aproximadamente la mitad de los casos de COVID-19 de la ciudad.

En Back of the Yards, un grupo de personas se alinearon contra la pared de ladrillo de Casa Hidalgo un viernes reciente para una distribución semanal de alimentos del Proyecto Resurrección. David Louridas, gerente de políticas y programas, estaba armado con una tableta y folletos bilingües con información sobre cómo la gente puede votar.

Aunque muchos de los atendidos en la despensa son indocumentados, tenía la esperanza de que la gente pudiera pasar información a un votante elegible. Una mujer lo detuvo para preguntarle sobre los lugares de votación temprana para poder contárselo a sus hijos.

“Hay una comprensión de la magnitud de esta elección y el sentido de urgencia que sienten por esta elección que yo, personalmente, no he visto en otras elecciones”, dijo Louridas.

Dentro de 10 minutos, el Proyecto Resurrección se quedó sin suministros después de entregar bolsas de comida a 50 personas. Muchos se fueron con los volantes en la mano.

Louridas había utilizado las campañas de recolección de alimentos para realizar actividades de divulgación para el Censo de 2020, pero en las últimas semanas cambió su enfoque hacia alcanzar a votantes.

En La Villita, Jocelyn Aranda Ortiz ha pasado los últimos meses yendo a campañas de recolección de alimentos, distribuciones de útiles escolares y de máscaras para educar a los votantes. Aranda Ortiz, estudiante de tercer año de la Universidad de Illinois en Chicago, es miembro de Enlace Chicago y la Coalición para los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados de Illinois y ha centrado sus esfuerzos en los residentes latinos en La Villita y los residentes negros en North Lawndale.

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UIC student Jocelyn Aranda Ortiz drops off small leaflets with voter information at houses in Little Village Monday, Oct. 19, 2020. | Anthony Vazquez/Sun-Times

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Ella cree que es importante que las dos comunidades juntas exijan recursos equitativos. Este verano se realizaron llamados a la unidad tras una ola de protestas provocadas por la muerte de George Floyd.

“Quería crear un sentido de solidaridad entre South y North Lawndale”, dijo Aranda Ortiz. “Quería traer de vuelta esa narrativa de que somos uno. El poder de la gente es el poder más fuerte que vamos a tener”.

Los latinos son contactados con menos frecuencia por campañas que otros votantes. En Illinois, existe el riesgo de una participación baja entre los votantes latinos. Dado que Illinois es un bastión demócrata, las carreras federales no son tan competitivas y los políticos nacionales se centran en otros estados, dijo Luis Ricardo Fraga, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Notre Dame. Es por eso que los esfuerzos para energizar a los votantes latinos se centran en estados competitivos como Arizona, Nevada y Florida.

Y los latinos han tendido a convertirse en un tema de conversación solo hasta los 45 días antes de una elección importante, dijo Jaime Domínguez, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad Northwestern. Una diferencia fue la campaña presidencial de Bernie Sanders, que comenzó a llegar a los votantes latinos en Arizona un año antes de las primarias, dijo Domínguez, y explicó que ahora se ha convertido en un modelo.

Para aumentar la participación de los votantes entre los latinos, Fraga dijo que se necesita un cambio cultural al hacer que los partidos políticos construyan una infraestructura con grupos comunitarios. Los esfuerzos también deben centrarse en los jóvenes latinos, muchos de los cuales nacieron en los EEUU y que no estarán tan presionados por los temas de inmigración.

“Es posible que nunca se ejerza una fuente muy, muy importante del creciente poder latino porque esa cultura no ha cambiado”, dijo Fraga.

En el barrio Belmont-Cragin de Chicago, Margarita González, de 28 años, dijo que ninguna campaña la había contactado. González, quien planea votar el día de las elecciones, se ha mantenido al día con las elecciones observando los debates, viendo las noticias en las cuentas de redes sociales enfocadas en los latinos y a través de los recursos para votantes proporcionados por su trabajo.

“No hay suficientes recursos para las comunidades latinas”, dijo González, señalando que sus padres le estaban pidiendo ayuda para navegar la votación temprana. También está animando a su sobrino de 18 años a votar.

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Leaflets with voter information is dropped off at houses in Little Village Monday, Oct. 19, 2020. | Anthony Vazquez/Sun-Times

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Cuando la votación temprana en Chicago se extendió a los sitios de cada barrio, César Núñez, el director asociado de Enlace Chicago, pudo emitir su voto fácilmente. Calculó que había unas cinco personas en el lugar de votación, en contraste con las largas filas reportadas en otras partes de la ciudad.

“No tuve que esperar”, dijo Núñez. “Es una de las duras realidades, que la gente no sale a votar”.

Enlace se está enfocando en unos 15,000 a 20,000 votantes potenciales en La Villita y North Lawndale, llamándolos y tratando de que la persona se comprometa con un plan de votación, dijo Núñez. Él estima que tres de cada cuatro llamadas quedan sin contestar, pero las personas que sí responden parecen estar comprometidas.

La Agenda Puertorriqueña de Chicago se unió a otras organizaciones en el país para llamar a las crecientes comunidades puertorriqueñas en Pensilvania y Florida como parte de una campaña de votantes, dijo Mariana Osoria, copresidenta de la organización para su comité de planificación y asuntos públicos.

Se están concentrando en los que abandonaron la isla después del huracán María y debido a los terremotos de los últimos años, dijo Osoria. En Chicago, se estima que 2,000 personas se mudaron de Puerto Rico a la ciudad debido a los desastres naturales.

Osoria, quien votó temprano, dijo que no ha visto mucha discusión durante la elección de temas que son importantes para ella, como una auditoría independiente de la deuda de Puerto Rico o derogar la controvertida Ley Jones, que afecta los envíos a la isla.

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