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Una maestra de CPS que murió tras batallar contra el COVID-19 es recordada como una ‘luchadora’

Las tres hijas de Mrs. Quiroga no quieren que la muerte de su madre haya sido en vano. Ellas esperan que los funcionarios de las CPS se den cuenta de que aún no están preparados para el aprendizaje en persona.

Olga Quiroga was in her 30th year working at Chicago Public Schools, most recently as a bilingual teacher at Funston Elementary. Provided

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Olga Quiroga padeció síntomas parecidos a los de un resfriado el mes pasado, después de una serie de visitas a la escuela primaria Funston que incluyeron un evento de regreso a clases, donde la maestra bilingüe de primer grado se reunió con los padres de sus estudiantes y les entregó útiles para el próximo año académico, dijeron sus hijas.

A pesar de sufrir una tos fuerte y una fatiga debilitante, Quiroga, una veterana de 30 años en las Escuelas Públicas de Chicago (CPS, por sus siglas en inglés), continuó enseñando a sus estudiantes de forma virtual.

Sin embargo, una semana después, su condición empeoró. Llamó al trabajo porque estaba enferma e hizo que su hija la llevara a la sala de emergencia. Estaba tan débil que apenas pudo caminar los 30 pies desde el automóvil hasta una silla de ruedas, contó su hija, Giovanna Quiroga.

“Las enfermeras literalmente me la arrebataron”, recordó Giovanna. “Y desde el 11 de septiembre, estuvo en la unidad de cuidados intensivos. Nunca regresó a casa”.

Después de una batalla de tres semanas contra el COVID-19, Olga Quiroga, una maestra de primer grado que vivía en Garfield Ridge, murió el jueves pasado, solo un día después de cumplir 58 años.

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Una serie de publicaciones de homenaje en las redes sociales describieron a Quiroga como una mujer desinteresada en lo material, a quien sus colegas y estudiantes adoraban. Sus tres hijas describieron a su madre como una “luchadora” y una mujer cariñosa, que impulsó el cambio dentro y fuera del aula.

“Mi madre trataba a todos los que encontraba con tanta amabilidad y compasión”, dijo su hija menor, Génesis Quiroga. “No creo que nadie haya salido de su clase sin recordar quién era Olga”.

Olga Quiroga se propuso trabajar en escuelas en vecindarios de bajos ingresos, donde decía que más la necesitaban.

“Mi mamá [nos decía]... ‘Esas son las familias que aprecian una buena educación... Si voy a hacer un cambio’, ahí es donde quería comenzar”, dijo Giovanna.

Quiroga le daba su número de teléfono personal a los padres de sus alumnos y les decía que siempre estaba disponible para ellos.

“Amaba a cada uno de sus estudiantes y a sus familias como si fueran familia”, dijo Giovanna. “Estábamos en casa y ella estaba recibiendo llamadas telefónicas de uno de sus estudiantes. Realmente no tenía límites”.

A Olga Quiroga también le encantaba bailar.

No importaba qué tipo de música sonaba, en español o en inglés, se dejaba llevar por el ritmo y se movía. Hasta hace poco a Quiroga le gustaba seguir los bailes de moda en TikTok, acompañando a su nieta de 14 años.

Su favorito era “Out West” de Travis Scott. Después de que su nieta le enseñó la rutina en la cocina de la casa de su hija mayor en Texas, Quiroga voló de regreso a Chicago y le mostró a Génesis con entusiasmo el baile que había aprendido.

“Mi mamá era muy graciosa”, dijo Giovanna mientras recordaba la forma en que su madre comenzaba espontáneamente a bailar. “La gente conoce a mi mamá como una mujer profesional, educada y seria, pero era muy graciosa. Le encantaba hacerse la tonta”.

Quiroga enseñó a sus hijas a apreciar las cosas pequeñas de la vida. También les enseñó a ser mujeres fuertes e independientes, siguiendo su ejemplo de vida.

Olga y su esposo Juan se mudaron a los Estados Unidos desde Tamaulipas, México, en 1985. No sabían inglés. Ella encontró trabajo limpiando casas por $50 a la semana mientras asistía a la escuela por la noche. Después de obtener su licenciatura en educación de la Chicago State University, CPS la contrató como asistente de instrucción de lectura en 1991. Desde entonces, la enseñanza se convirtió en su pasión de vida.

“Ella superó el hecho de mudarse a este país, saliendo de la nada, y simplemente nos enseñó que eso es por lo que debemos luchar, sin importar los obstáculos”, dijo Giovanna.

Las tres hijas de Quiroga no quieren que la muerte de su madre haya sido en vano. Ellas esperan que los funcionarios de las CPS se den cuenta de que aún no están preparados para el aprendizaje en persona.

“Estas escuelas no están equipadas adecuadamente, no están listas”, dijo Giovanna. “A mi mamá le tomó estar solo una vez en ese edificio para contratarlo. Si su historia y su tragedia pueden salvar a cientos y miles de estudiantes y profesores, que así sea porque la situación actual no está bien.

“Este virus es muy real y... entiendo que CPS quiera abrir las escuelas, pero todavía no estamos en ese punto porque mira lo que ocurrió”, continuó. “Según ellos, están a salvo, están listos y claramente no lo están”.

La portavoz de CPS, Emily Bolton, dijo que se informó a la comunidad de Funston de la muerte de Olga Quiroga y que la escuela brindará apoyo a los estudiantes a partir del lunes. También dijo que el rastreo de contactos del distrito encontró a alguien que tuvo contacto directo con Quiroga en la escuela. Esa persona fue puesta en cuarentena. No se han reportado otros casos en Funston, dijo Bolton.

A Quiroga le sobreviven su esposo Juan; además de Giovanna y Genesis y otra hija, Gladys; también están sus cuatro nietos, Ciara, Layla, Liliana y Jaylen.