Ganan los Bears con un gol de campo al final para vencer a Bucaneros 20-19

“Yo diría que lo más importante [del juego] fue que pudimos aprender a pelear de esta forma y salir arriba. No quisiéramos hacer esto todas las semanas, pero si eso es lo que se necesita para ganar todas las semanas, eso es lo que haremos”, dijo Foles.

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Jimmy Graham celebrates after scoring a touchdown in the second quarter Thursday against the Buccaneers.

Jonathan Daniel/Getty Images

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Tanto frotarse las manos y hablar sobre “calibrar” la ofensiva de los Bears se redujo a algo bastante simple el jueves por la noche: el mariscal de campo Nick Foles tenía el balón en la mano cerca del mediocampo, con 2:21 por jugarse, y necesitaba recorrer 25 yardas para darle a los Bears la oportunidad de patear un gol de campo y vencer a los Bucaneros de Tampa Bay.

Hizo exactamente eso: avanzó 32 yardas en nueve jugadas para preparar una patada de Cairo Santos de 38 yardas, con 1:17 por jugarse. Una parada de la oportunista defensiva de los Bears garantizó la fantástica victoria por 20-19 en el Soldier Field.

“Emocionalmente ganar [el jueves] es enorme …”, dijo Foles. “Es un equipo realmente bueno”.

El mariscal de campo logró su primera victoria como titular desde que (¿te lo puedes creer?) en enero de 2019 Cody Parkey enterró a los Bears en la basura durante los playoffs contra los Eagles liderados por el mismísimo Foles. El actual récord de 4-1 de los Bears es la mejor marca que han tenido desde esa temporada.

“Sigo diciendo que ‘es una pelea a puñetazos’”, dijo Foles. “No fue un juego fácil de ninguna manera. Seguimos luchando, seguimos luchando, y todo el mundo siguió lanzando golpes”.

“Yo diría que lo más importante [del juego] fue que pudimos aprender a pelear de esta forma y salir arriba. No quisiéramos hacer esto todas las semanas, pero si eso es lo que se necesita para ganar todas las semanas, eso es lo que haremos”.

Foles se quedó atrás por dos después de que la defensa de los Bears forzó el único triple y fuera del juego. El mariscal de campo inició la última serie ofensiva de los Bears en su propia yarda 48. Y un tercer intento y pase de 9 yardas, a la izquierda, para Anthony Miller, y una carrera hacia la banda del receptor, puso a los Bears en la yarda 42 de los Bucaneros. Un pase de rueda al corredor David Montgomery por la línea lateral izquierda le valió 17 yardas más.

Sin embargo, los Bears solo lograron cinco yardas más antes de que Santos entrara.

“En la práctica y todo lo que he hecho hasta este punto, siento que realmente confían en mí”, dijo Santos.

El mariscal de campo de los Bucaneros, Tom Brady, recuperó el balón, pero no llegó muy lejos. Sin tiempos-fuera restantes, no pudo convertir en cuarta oportunidad y 6 yardas por avanzar desde la 41 de los Bucaneros, lanzando un pase incompleto a lo profundo que atrapó DeAndre Houston-Carson, quien tuvo su momento con los Bears únicamente porque Deon Bush estaba inactivo el jueves después de lastimarse el tendón hace cuatro días.

“Sabíamos que al entrar en esa última serie iba a ser nuestra responsabilidad”, dijo el apoyador interno Roquan Smith. “Nos encanta que sea de esa manera”.

Mientras la ofensiva de los Bears salía al campo para celebrar, los Bucaneros parecían confundidos. Brady aparentemente pensó que era su tercera oportunidad y que todavía le faltaba una.

“No estaba demasiado preocupado por lo que él pensaba”, dijo Smith. “Sabía lo que decía el pizarrón”.

Foles dijo que “siempre que puedas frustrar a Tom Brady, es algo grandioso”.

Foles completó 30 de 42 pases para 243 yardas y un promedio de pases de 83.7. Pero fue lo suficientemente bueno, y casi tan bueno como Brady, quien completó 25 de 41 para 253 yardas y un índice de pases mortal de 86.7 en lo que fue su revancha del Super Bowl LII.

Foles no lució bien en la primera mitad, pero cobró vida en los últimos dos minutos del segundo cuarto. La carrera de touchdown de 3 yardas de David Montgomery, la primera anotación terrestre de cualquier jugador de los Bears en toda la temporada, puso a los Bears abajo 13-7 con 1:58 por jugar.

Tres jugadas después, Brady lanzó un pase cruzado a Ke’Shawn Vaughn, el corredor de cuarta fila de los Buccaneers. El esquinero Kyle Fuller lo niveló al suelo, poniendo su hombro en el pecho de Vaughn y sacudiendo el balón mientras daba su tercer paso. Los oficiales dictaminaron que el pase estaba incompleto y luego cambiaron su decisión por un balón suelto. Robert Quinn recuperó el balón en el 27 de los Bucaneros. Cuatro jugadas más tarde, Foles encontró a Graham para un pase de touchdown de 12 yardas y la ventaja.

Santos anotó un gol de campo de 47 yardas para dar a los Bears la ventaja a principios del último cuarto. Ryan Succop anotó un gol de campo de 25 yardas, su tercero del juego, para dar a los Bucaneros una ventaja de dos puntos con 4:49 por jugar. Los Bears y los Bucaneros intercambiaron patadas de despeje para preparar el último drive de Foles.

La defensa de los Bears lució mala en la primera mitad, fallando tacleadas mientras los Bucaneros marchaban por el campo haciendo dos goles de campo y un touchdown.

Foles también se vio mal al principio. En tercera y 2 yardas por avanzar, en la primera serie, Foles tenía al receptor Allen Robinson abierto de par en par en el plano derecho, pero lanzó el balón alto y ancho. Más tarde, en ese mismo cuarto, Foles lanzó un pase de 20 yardas por el aire hacia Robinson, quien saltó a la yarda 16 de los Bucaneros. Robinson, sin darse cuenta, pateó el balón en el aire con la espinilla. Carlton Davis recogió el pase, lo devolvió 34 yardas y los Bucaneros anotaron un touchdown cinco jugadas después.

“Sabes, la mejor parte de todo esto, y estoy muy emocionado con nuestros jugadores y entrenadores, es que estamos 4-1”, dijo el entrenador Matt Nagy. “Y sabemos que podemos jugar mucho mejor”.

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