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Muere leyenda del fútbol Diego Armando Maradona

Maradona salío de un hospital en Buenos Aires el 11 de noviembre, un poco más de una semana después de someterse a una cirugía cerebral.

Diego Maradona holds up the World Cup after Argentina’s 3-2 victory over West Germany at the 1986 final. The Argentine soccer great who was among the best players ever has died. He was 60. Carlo Fumagalli/AP

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BUENOS AIRES, Argentina - Diego Maradona, el gran futbolista argentino que estuvo entre los mejores jugadores de la historia y que llevó a su país al título de la Copa del Mundo de 1986 antes de luchar más tarde contra el consumo de cocaína y la obesidad, falleció. Tenía 60 años.

La presidencia de Argentina decretará tres días de luto nacional por la muerte de Maradona este miércoles, y la asociación argentina de fútbol expresó su pesar en Twitter.

Maradona murió dos semanas después de ser dado de alta de un hospital de Buenos Aires luego de una cirugía cerebral.

Famoso por el gol de la “Mano de Dios” en el que lanzó el balón a la red de Inglaterra durante los cuartos de final de la Copa del Mundo de 1986, Maradona cautivó a los fanáticos durante una carrera de dos décadas con un estilo de juego fascinante que era completamente suyo.

Aunque su reputación se vio empañada por sus adicciones y una mala pasada a cargo de la selección nacional, siguió siendo idolatrado en la Argentina loca por el fútbol como el “Pibe de Oro” o el “Niño de Oro”.

El número 10 que lució en su camiseta se convirtió en sinónimo de él, como también lo fue con Pelé, el gran brasileño con quien Maradona fue emparejado regularmente como el mejor de todos los tiempos.

Audaz, rápido y absolutamente impredecible, Maradona era un maestro del ataque, haciendo malabarismos con el balón con facilidad de un pie a otro mientras corría campo arriba. Esquivando y tejiendo con su bajo centro de gravedad, se encogió de hombros ante innumerables rivales y, a menudo, anotó con un devastador pie izquierdo, su arma más poderosa.

“Todo lo que estaba pensando en su cabeza, lo hizo posible con sus pies”, dijo Salvatore Bagni, quien jugó con Maradona en el club italiano Napoli.

Una cintura hinchada redujo la velocidad explosiva de Maradona más adelante en su carrera y en 1991 fue atrapado en su primer escándalo de drogadicción cuando admitió un hábito de cocaína que lo perseguía hasta que se jubiló en 1997, a los 37 años.

Hospitalizado cerca de la muerte en 2000 y nuevamente en 2004 por problemas cardíacos atribuidos a la cocaína, luego dijo que superó el problema de las drogas. La cocaína, dijo una vez, había demostrado ser su “rival más duro”.

Pero siguieron más problemas de salud, a pesar de un bypass gástrico en 2005 que redujo considerablemente su peso. Maradona fue hospitalizado a principios de 2007 por una hepatitis aguda que su médico atribuyó al consumo excesivo de alcohol y alimentación.

Hizo un regreso improbable a la selección nacional en 2008 cuando fue nombrado seleccionador de Argentina, pero después de una salida de cuartos de final en la Copa del Mundo de 2010 en Sudáfrica, fue derrocado y finalmente asumió otro trabajo como entrenador en el club Al Wasl de los Emiratos Árabes Unidos.

Maradona fue el quinto de ocho hijos que crecieron en un barrio pobre y áspero en las afueras de Buenos Aires donde jugó una especie de fútbol de tierra que lanzó a muchos argentinos al estrellato internacional.

Ninguno de ellos se acercó a la fama de Maradona. En 2001, la FIFA nombró a Maradona como uno de los dos más grandes en la historia del deporte, junto a Pelé.

“Maradona nos inspira”, dijo el entonces delantero argentino Carlos Tevez, al explicar la fascinación de su país por Maradona en la Copa del Mundo de 2006 en Alemania. “Él es nuestro ídolo y un ídolo para la gente”.