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Nueva directora de sustentabilidad de la ciudad dice estar ‘comprometida con la justicia ambiental’

Angela Tovar, que creció en el lado sudeste de Chicago, fue contratada para ser la principal responsable medioambiental de la alcaldesa Lori Lightfoot.

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Angela Tovar, una planificadora urbana originaria de Chicago, fue nombrada el jueves como principal responsable de la política ambiental de la alcaldesa Lori Lightfoot.

Después de una búsqueda de nueve meses, Lightfoot anunció a Tovar, de 40 años, como la nuevo directora de sustentabilidad de la ciudad. Su trabajo es ayudar a dirigir las políticas de Lightfoot relacionadas con las protección al medio ambiente y con la reducción de los impactos del cambio climático, además de ser un enlace entre el Ayuntamiento y las organizaciones comunitarias en las áreas más contaminadas de Chicago.

Lightfoot prometió durante su campaña restablecer el Departamento de Medio Ambiente de la ciudad, que el ex alcalde Rahm Emanuel había eliminado para ahorrar dinero. Una vez en el cargo, Lightfoot dijo que un déficit presupuestario de más de $800 millones la obligó a reducir sus planes, pero se comprometió a contratar a alguien para construir una oficina de medio ambiente y sustentabilidad. A Tovar le pagarán $120,000 al año, dijo una portavoz de Lightfoot.

En entrevista, Tovar prometió abordar los problemas de comunidades de justicia ambiental en vecindarios afroamericanos y latinos de bajos ingresos que están “sobrecargados” por una desproporcionada cantidad de contaminación.

Aunque eso ocurre en toda la ciudad, se siente más en gran parte en los lados sur y oeste de la ciudad. Ella dijo que también se centrará en entender cómo el cambio climático está afectando a estas mismas comunidades.

Por haber crecido en el sureste de la ciudad, una zona altamente industrial que una vez fue hogar de múltiples fábricas de acero, Tovar dijo que ha visto de primera mano cómo la contaminación del aire y otros peligros ambientales afectan a los residentes.

“Lo viví y eso es lo que realmente dio forma a quien soy hoy”, aseguró Tovar. “Definitivamente estoy comprometida con la justicia ambiental debido a esa experiencia”.

Dijo que todavía tiene familiares y amigos que viven en el sureste de Chicago, una zona que ha sufrido en los últimos años una gran contaminación por el uso coque de petróleo y manganeso en diversas industrias.

Actualmente, algunos grupos comunitarios están luchando contra el traslado planeado de la planta trituradora de metales ‘General Iron’ de Lincoln Park hacia esas comunidades.

Los activistas han pedido durante años reformas al sistema de justicia ambiental en Chicago. Algunos organizadores han cuestionado si una sola persona tendrá el poder suficiente para impulsar esos cambios.

“Tengo esperanzas pero también soy realista, y es solo una persona”, dijo Peggy Salazar, directora del grupo comunitario Southeast Environmental Task Force. “Tengo esperanzas porque ella conoce a nuestra comunidad. Ella entiende nuestra situación mucho mejor que cualquier otra persona. Pero solo el tiempo lo dirá. ¿Cuánto poder se le dará? ¿La escucharán?”

Además, Tovar supervisará los esfuerzos para mover la ciudad hacia el uso de más fuentes de energía limpia, como la de viento o sol.

Tovar fue hasta hace poco gerenta de programas en el Condado de Cook, donde dijo que trabajó en sustentabilidad y otros problemas climáticos y ambientales. Trabajó la mayor parte de la última década en dos organizaciones en Nueva York centradas en el desarrollo comunitario y en sustentabilidad.

Tovar, quien comenzará a trabajar el 29 de junio, reportará a Dan Lurie, jefe de políticas públicas de Lightfoot.

Los reportajes de Brett Chase sobre medio ambiente y salud pública son posibles gracias a una subvención de The Chicago Community Trust.