Temen los desalojos durante la pandemia y exigen al gobernador que cancele la renta y pagos de hipotecas

“Muchos de nosotros no tendremos un hogar después de la pandemia”, dijo una manifestante.

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Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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El martes, defensores del acceso a la vivienda pegaron avisos en la puerta de la casa del gobernador J.B. Pritzker, en el vecindario rico del Gold Coast, cobrándole la renta del mes, con la esperanza de llamarle la atención sobre lo que, advierten, será una crisis inminente de vivienda durante la pandemia.

Los avisos estaban dirigidos a los “inquilinos de Illinois” y enlistaban a Pritzker como el “dueño o agente” al servicio del lobby inmobiliario.

El grupo pegó esos avisos de cobro para exigirle al gobernador, quien está en su primer mandato, que cancele los pagos de alquileres e hipotecas y que levante la prohibición del control de renta porque muchas personas están sin trabajo debido a la pandemia global de COVID-19, dijo Rod Wilson, uno de los los organizadores de la coalición “Lift the Ban” (que significa “Levanta la suspensión [de la renta]”)

Los esfuerzos del grupo tuvieron lugar 24 horas antes del día primero del mes, que es generalmente cuando los inquilinos tienen que pagar la renta.

“Todo lo que estamos diciendo es que firme un papel, cancele las rentas, cancele las hipotecas y regule los aumentos de la renta. Eso es todo lo que le pedimos”, dijo Wilson. “De lo contrario, será conocido como el gobernador multimillonario que nos llevó a la peor crisis de vivienda de la historia. Y yo le digo: ‘¡Debería darle vergüenza!’”.

Al grito de “La vivienda es un derecho humano”, el grupo marchó desde los límites de Lincoln Park y cruzó el próspero vecindario donde vive Pritzker. El grupo atrajo la atención de los vecinos, incluido uno que miraba desde su balcón y una mujer que habló con los agentes de policía de Chicago que vigilaban a la multitud.

Kiisha Smith, de 43 años, de Austin, dijo que le preocupa que en los próximos meses haya un aumento de desalojos.

“Muchos de nosotros no tendremos un hogar después de la pandemia”, dijo.

Después de hablarle a la multitud, Smith dijo que ella y otras seis familias se han unido para ayudarse mutuamente a sobrevivir ante los inminentes desalojos. El propietario comenzó el proceso de desalojo antes de la pandemia. Smith dirige una estancia de cuidado infantil, pero tuvo que detener el negocio cuando el creciente número de casos de COVID-19 determinó que hubiera una orden de quedarse en casa.

“Tengo al menos seis familias que están petrificadas del miedo porque ¿qué van a hacer?”, dijo Smith. “Se cerraron negocios. Se perdieron sus trabajos. Algunos de ellos pudieron obtener el seguro de desempleo, pero otros no. Están luchando con eso. Simplemente nadie sabe a qué se enfrentan, así que nos hemos unido”.

La última orden ejecutiva de Pritzker detuvo los desalojos en todo el estado hasta el 26 de julio. En junio el Ayuntamiento aprobó un plan de la alcaldesa Lori Lightfoot que prohibe los desalojos 60 días después de que expire la orden ejecutiva del estado.

Como parte de ese plan, a los propietarios se les prohibiría desalojar a los inquilinos afectados por la pandemia sin tratar de negociar con ellos primero.

A pesar de la moratoria sobre los desalojos, la Organización Metropolitana de Inquilinos informó que las llamadas sobre cierres ilegales en Chicago se han duplicado aproximadamente desde mediados de marzo hasta mediados de junio en comparación con los promedios normales, según informó recientemente el Sun-Times.

Los defensores del acceso a la vivienda están preocupados de que haya un aumento en los desalojos una vez que la Corte de Vivienda de la Ciudad vuelva a abrir el próximo lunes.

Drew Lovell, propietario de Bonus Round Game Cafe, en Lake View, dijo que vive en Uptown y que se ha mantenido a flote utilizando los beneficios del seguro de desempleo. La pandemia hizo que cerrara su negocio temporalmente.

Los beneficios están “a punto de agotarse muy rápido, y cuando lo haga, todos comenzaremos a ser desalojados por aquí”, dijo.

Después de media hora afuera de la casa de Pritzker, el grupo marchó hacia Lincoln Park. La coalición, compuesta por varios grupos comunitarios, planeó quedarse en el parque del vecindario del mismo nombre durante la noche. Originalmente, los miembros habían planeado levantar carpas de campaña y armar “Pritzkerville”, pero no estaban seguros de si se les permitiría pasar la noche.

Los reportajes de Elvia Malagón sobre justicia social y desigualdad de ingresos son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

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