El dueño de los White Sox está preocupado por la temporada y el 2021

Jerry Reinsdorf estima que entre los Sox, los Bulls y el United Center, sus pérdidas financieras podrían ser de nueve cifras.

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Charles Rex Arbogast/AP

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Hubo momentos en los últimos meses en que el presidente de los White Sox, Jerry Reinsdorf, dueño del club desde 1981, se preguntó si habría una temporada.

“Me preocupaba que el sindicato estuviera maniobrando para no tener temporada”, dijo Reinsdorf a USA TODAY Deportes, en una amplia entrevista telefónica desde su casa en Chicago. “Seguí esperando con la esperanza de llegar a un acuerdo y obtener más juegos en esta temporada”. Solo espero que los equipos y el sindicato de jugadores puedan encontrar una manera de llevarse bien antes del comienzo de la temporada.

“No creo que le beneficio al juego su mala actitud”.

Sin embargo, después de cuatro meses de hostilidad, y aún esperando que el sindicato de jugadores presente una queja contra la MLB por no programar más juegos, la temporada 2020 comienza oficialmente el 23 de julio.

Es sólo que una temporada de 60 juegos, sin asistencia de fanáticos, no es la forma en que Reinsdorf imaginó que celebraría sus 40 años como propietario.

“Recuerdo que cuando escuché por primera vez sobre [COVID-19], no pensé mucho en ello”, dijo Reinsdorf, a quien se le realizan pruebas de coronavirus dos veces por semana. “Pensé que se trataba de una gripe”.

“No tardé mucho en educarme”.

La pandemia ha cerrado el deporte profesional durante cuatro meses y ha causado un tremendo golpe financiero a Reinsdorf, quien no solo es dueño de los Medias Blancas, sino también de los Bulls y del estadio United Center.

Reinsdorf, de 84 años, no ha calculado las pérdidas exactas, pero dice que “están en las nueve cifras”.

“Los dos equipos y el estadio tienen gastos”, dice Reinsdorf. “Ninguno tiene ingresos. Ese es un pésimo modelo de negocio. Los Bulls jugaron el 75% de la temporada, por lo que las pérdidas no son malas. Tuvimos una temporada pésima [22-43], así que no íbamos a estar en los playoffs de todos modos. Pero las pérdidas del béisbol son tremendas”.

Los White Sox son uno de los pocos equipos de la MLB que aún no han impuesto recortes salariales o descansos, pero Reinsdorf teme que ese día llegue pronto. La pandemia también está significando una amenaza poderosa para las finanzas del próximo año.

“Estoy muy preocupado por el año que viene”, dice Reinsdorf. “No sé cuánto dinero vamos a perder. Hay muchas incógnitas.

“Cuando tuvimos periodos de recortes y despidos en el ’81 y el ’94 [con las huelgas del béisbol], teníamos una idea de cuándo iba a terminar. Y una vez que terminara, volveríamos a la normalidad. Ahora no sólo no sabemos cuándo terminará, sino cuándo regresará la normalidad”.

Actualmente no hay equipos que tengan permiso de tener fanáticos este año en sus estadios, y a medida que continúa la pandemia, los equipos también se preparan para una dramática caída de asistencia el próximo año, aún si los fanáticos tuvieran permitido ingresar a los estadios.

“¿Tendremos fans?”, se pregunta Reinsdorf. “Y si tenemos fanáticos, ¿querrán venir? Es algo totalmente desconocido.

“En ausencia de una vacuna, las personas estarán muy, muy nerviosas. Puede que ni siquiera haya fanáticos. Y si hay una vacuna, ¿cuánto tiempo demorará en llegar a todos?”.

Pero por ahora él planea asistir a todos los juegos en casa. Reinsdorf espera una temporada como ninguna otra.

Él cree que esta temporada de 60 juegos beneficiará a los equipos con más veteranos, se pregunta si los novatos tendrán un tramo más largo sin que nadie descubra sus fallas, y detesta la idea de la nueva regla de establecer una entrada extra que comience con un corredor en segunda base en la décima entrada.

“No me gusta, no me gusta en absoluto”, dice Reinsdorf. “No me gustan las formas falsas de determinar el resultado de un juego. Si el juego todavía está empatado después de X cantidad de entradas, tal vez solo lo podemos llamar empate. Trátalo como el hockey donde cada equipo obtiene la mitad de la victoria, pero no esto.

“Tampoco me gusta la regla de usar un mínimo de tres bateadores. Me opuse muy fuertemente a eso. Pensé que sería un gran salto pasar de un bateador a tres”.

¿Reconstrucción completa?

Reinsdorf no tiene idea de cómo responderá su joven equipo en una temporada corta, pero está convencido de que se retrasará el progreso de sus preciados jugadores de Ligas Menores. Él cree que los White Sox tienen capacidad de competir en el Liga Americana Central, pero ¿quién puede predecir cómo se desempeñarán sus estrellas jóvenes?

“Nuestros jugadores jóvenes aún no son un producto terminado”, dice Reinsdorf. “Creemos firmemente en que tenemos un gran núcleo, y podemos tener una carrera de varios años siendo competitivos, pero no sabemos lo que tendremos este año”. ¿Puede [el campeón de bateo] Tim Anderson hacer lo mismo? ¿Alcanzará a llegar [Yoan] Moncada? ¿Podrá Luis Robert estar a la altura de toda la promoción y definitivamente caminar hacia el Salón de la Fama, como creen los fanáticos?

“Lo descubriremos rápidamente”.

Si, gane o pierda, el béisbol al menos está de vuelta, aunque no se parecerá a nada que hayamos visto hasta ahora. Los White Sox se están uniendo a otros equipos y proyectarán ruido artificial del público en sus estadios. Tendrán recortes de cartón de fanáticos. Se hará eso para la TV todas las noches.

Aún así, no importa cómo se vea o suene, habrá juegos en vivo con resultados reales, y ya no tenemos que seguir viendo el documental de Michael Jordan y debatir si podría haber jugado en las Grandes Ligas.

La personalidad de Jordan sería ideal en esta corta temporada. Claro, debes estar sano, pero es mejor que seas duro también, porque en una temporada desafiante como esta, sólo los más fuertes sobrevivirán.

Pero solo para asegurarse de que haya una temporada, insiste Reinsdorf, todos deben aceptar los protocolos de salud y seguridad, o esta podría terminar rápidamente.

“Si los jugadores se toman esto en serio, creo que podemos tener una temporada”, dice Reinsdorf. “Sé que nuestros jugadores lo están tomando muy en serio. Sé que lo discutieron entre ellos y suplicaron no correr riesgos. No vayas a bares o clubes. Solo quédate en casa”.

Sin embargo, cuando se le preguntó si está seguro de que la temporada se jugará en su totalidad y si veremos a un campeón de la Serie Mundial coronado y celebrando como en cualquier otro año, Reinsdorf lo pensó.

“Creo en lo que Yogi Berra dijo una vez”, recuerda Reinsdorf. “Nunca debes hacer predicciones, especialmente si se trata del futuro”.

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