Navy Pier podría cerrar, dice el operador privado que enfrenta una pérdida de $20 millones por el coronavirus

Con la gente alejada aún después que la popular atracción turística fuera reabierta, Navy Pier Inc. dice que está “buscando un cierre total o parcial”, pero no irá a la quiebra.

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Dale Bowman / Sun-Times

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Navy Pier Inc. dijo el lunes que espera perder 20 millones de dólares este año y planea decidir a fin de mes si cerrará la popular atracción turística, cuyo negocio ha sido devastado por el coronavirus.

Pero Payal Patel, vocera del operador privado del muelle propiedad del gobierno, dijo que la empresa “no va a cerrar. Navy Pier no va a quebrar. Están buscando un cierre total o un cierre parcial”.

Patel dijo que la compañía sin fines de lucro no tiene planes de alejarse del muelle, que comenzó a arrendar en 2011 bajo un contrato de $1 al año con Metropolitan Pier and Exposition Authority, cuya junta de directores es nombrada por el gobernador JB Pritzker y la alcaldesa Lori Lightfoot.

Las órdenes por coronavirus cerraron el muelle desde el 17 de marzo hasta el 10 de junio, pero las multitudes que eran habituales aún no han regresado desde que reabrió. Muchos restaurantes y tiendas están abiertas. Pero las atracciones populares, como la Rueda Gigante, el Museo de los Niños de Chicago y el Teatro Shakespeare de Chicago, permanecen cerrados.

Patel dijo que todos están recibiendo un subsidio de alivio para el pago del alquiler, causando otro impacto en los ingresos del muelle, que superaron los $60 millones el año pasado.

Mientras el muelle estaba cerrado, Navy Pier Inc. obtuvo un préstamo federal de casi $2.5 millones del Programa de Protección de Nómina (PPP, por sus siglas en inglés) para ayudar a pagar los salarios de 147 empleados, incluida Marilyn Kelly Gardner, la directora ejecutiva cuyo salario superó los $541,051 el año pasado.

Patel dijo que la compensación de Gardner se redujo 44 por ciento y que otros ejecutivos recibieron recortes del 33 por ciento. Despidieron además a veinte empleados.

La compañía, cuya junta incluye a la hija del ex alcalde Richard M. Daley, Nora Daley Conroy, tenía más de $57.9 millones en deudas a fines de 2018, según registros que presentó al Servicio de Impuestos Internos (IRS). Se requieren pagar un poco más de $3 millones este año. Patel no quiso decir cómo cumplirán con esos pagos.

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