EDITORIAL: Cuando los policías de Chicago no usan cámaras corporales, se deteriora la confianza en ellos

Después del tiroteo policial en Englewood el domingo, tanta información falsa y equivocaciones podrían haberse evitado si los oficiales hubieran estado usando cámaras corporales.

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Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

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Primero, un joven recibe un disparo de la policía en Englewood. La policía dice que tenía un arma. Y que él disparó primero. Los policías dicen que se estaban defendiendo y protegiendo a la comunidad.

El tiroteo del domingo, que desencadenó una ola de saqueos en el centro de Chicago, originalmente fue reportado de una manera diferente, y falsa, por personas anónimas en redes sociales que parecían empeñadas en provocar una reacción violenta.

Los primeros tuiteros dijeron que la persona a la que dispararon tenía solo 15 años, aunque tenía 20, que la policía le había disparado 15 veces y que estaba muerto. En verdad, el joven Latrell Allen resultó herido, pero no había muerto. El lunes por la noche, los fiscales lo acusaron de dispararle a la policía. El martes permanecía bajo vigilancia policial en el Centro Médico de la Universidad de Chicago.

Gran parte de esta confusión, información falsa y mala voluntad se podría haber evitado, y se habría fomentado la confianza en la policía, si los agentes involucrados en el tiroteo hubieran estado usando cámaras corporales. Si el incidente se desarrolló tal y como los oficiales dijeron más tarde, el video de la cámara corporal habría respaldado su historia.

Pero los agentes no llevaban cámaras puestas. El Departamento de Policía de Chicago no los había equipado con las cámaras por razones presupuestarias.

Y eso es indefendible.

Nada es más esencial para un trabajo policial eficaz que la confianza de una comunidad, y las cámaras corporales pueden ser una herramienta única y poderosa para generar esa confianza. Como hemos visto una y otra vez en Chicago, el video de una cámara corporal es la forma de refutar la desinformación y las mentiras, a la vez que se establece un rendimiento de cuentas.

No podemos pensar en una mejor forma en que CPD gaste su dinero que en cámaras corporales y capacitación para cada oficial que trabaja en las calles.

El lunes, CPD explicó por qué los oficiales en Englewood no usaban cámaras corporales, dando una explicación que no hace la diferencia. CPD dijo que los oficiales eran miembros de un Equipo de Seguridad Comunitaria recién creado y no eran oficiales asignados por el distrito que habitualmente están equipados con cámaras corporales.

Como si eso le importara a un policía en la calle.

Pero ahora, agregó CPD, el departamento ha “priorizado” que los miembros del Equipo de Seguridad Comunitaria recibirán cámaras “bajo el presupuesto de 2021, si es que aún no tienen una”.

Eventualmente CPD puede desenterrar mejor evidencia documental de cómo y por qué le dispararon a Allen. El departamento informa que las imágenes de video de las cámaras POD (instaladas en el vecindario) capturaron “algunos de los eventos”. Y los investigadores continúan buscando secuencias de video privadas.

Pero ya se ha hecho mucho daño, sobre todo con respecto a la confianza y la fe en la policía porque nadie llevaba una cámara corporal.

Envíe sus comentarios a: letters@suntimes.com.

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