Cruce de culpas por el choque entre policías y manifestantes en el centro

La alcaldesa Lori Lightfoot culpó a los agitadores del evento por desencadenar la violencia, mientras que activistas y algunos funcionarios electos culparon directamente a la Policía de Chicago.

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Anthony Vazquez/Sun-Times

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Un día después de que una caótica protesta en el centro provocara 24 arrestos, la alcaldesa Lori Lightfoot culpó a los agitadores del evento por desencadenar la violencia, mientras que activistas y algunos funcionarios electos culparon directamente a la Policía de Chicago.

Durante una entrevista el domingo por la mañana en “Face the Nation”, de CBS, Lightfoot dijo que “hay gente se ha involucrado en estas protestas aparentemente pacíficas” y que “no vamos a tolerar en absoluto a las personas que vienen a estas protestas en busca de una pelea y tienen la intención de herir a nuestros oficiales de policía y herir a personas inocentes que simplemente vienen a expresar sus derechos, amparados en la Primera Enmienda”.

Más tarde, los organizadores de la manifestación del sábado, que exigían quitarle fondos al Departamento de Policía de Chicago y abolir el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés), tuvieron una serie de conferencias de prensa frente a la estación de policía del distrito de Wentworth en Fuller Park, donde fueron detenidos algunos activistas arrestados durante los tumultos.

India Jackson, activista de la organización ‘Good Kids Mad City’, explicó que ella y otros manifestantes se tuvieron que reaccionar cuando los agentes aparentemente intentaron confinar al grupo en un área pequeña, usando una táctica policial conocida en inglés como “kettling”.

“Me golpearon varias veces con un bastón y me lanzaron gases lacrimógenos mientras trataba de escapar del área. Los oficiales decían que no nos querían ahí, pero cuando tratamos de irnos, no nos dejaban”, dijo Jackson. “Fuimos atacados específicamente mientras ejercíamos nuestro derecho a protestar”.

Los organizadores de otro grupo, Increase the Peace, también acusaron a la policía de ir demasiado lejos.

“Estuvimos ahí protestando pacíficamente y luego comenzaron a atacar a los manifestantes”, dijo Berto Aguayo, cofundador y director de Increase the Peace. “Y durante el transcurso de los eventos, debido a su brutalidad sostenida, sí, hubo gente que reaccionó porque había gente que estaba siendo golpeada, estaban luchando por sus vidas y eso es lo que se ve en los videos”.

“Esto sólo ocurre en países con dictaduras”.

Aparentemente para tratar de mitigar las críticas, la policía publicó el domingo imágenes que muestran a los manifestantes poniéndose ponchos, sacando paraguas y moviéndose colectivamente hacia un bloqueo policial en Michigan Avenue y Wacker Drive.

El video parece mostrar a un manifestante arremetiendo contra un oficial, lo que desencadenó violentos enfrentamientos. En otro momento, un manifestante de 25 años parece usar una patineta para golpear a un oficial. Ese hombre fue acusado el domingo por un delito grave de agresión contra un agente del orden público, confirmaron las autoridades.

Un segundo video del mismo incidente muestra a algunos oficiales usando sus bastones contra los manifestantes antes de rociar con un irritante químico a la multitud. Y otro video que circuló ampliamente en redes sociales parece mostrar a decenas de oficiales corriendo hacia un grupo de manifestantes.

El Superintendente de la Policía de Chicago, David Brown, dijo que los oficiales respondieron de manera “proporcional” para “proteger a los manifestantes pacíficos”. Agregó que 17 agentes resultaron heridos, en su mayoría con “golpes y contusiones”, cuando los manifestantes lanzaron gas pimienta y arrojaron objetos, entre ellos “botellas y bicicletas”.

Además del hombre de 25 años, dos mujeres, de 18 y 24 años, también fueron acusadas de delitos graves; una de las mujeres fue acusada de intentar robar una cámara corporal policial que le quitó a un oficial. Otro hombre, de 24 años, fue acusado de golpear a un agente en la cara con un megáfono y fue acusado de dos cargos de resistencia u obstrucción a los agentes.

En referencia a los videos compartidos por la policía, Aguayo defendió las acciones de los manifestantes y dijo que los policías han “creado la atmósfera para que eso suceda”.

“Ellos iniciaron los ataques”, continuó. “Y cuando la gente lucha por sus vidas, la gente va a hacer todo lo posible para sobrevivir y eso es lo que hicieron”.

El domingo los senadores estatales Robert Peters y Celina Villanueva; la representante estatal Theresa Mah y la candidata a representante estatal Lakesia Collins; los concejales Byron Sigcho-López, Rossana Rodríguez Sánchez y Andre Vasquez; y el comisionado del Condado de Cook, Brandon Johnson, publicaron una carta conjunta en la que criticaron las tácticas utilizadas durante lo que llamaron una “represión” policial.

“Cuestionamos la lógica de gastar dólares de la policía en vigilancia de redes sociales, gas pimienta y equipo antidisturbios para golpear a los adolescentes mientras las directivas del decreto de consentimiento federal no se cumplen y la tasa de homicidio sigue siendo abismalmente baja”, escribió el grupo. “Estamos de todo corazón con los manifestantes que han salido a las calles para exigir un futuro libre de violencia”.

Los organizadores de Increase the Peace no han presentado ninguna queja sobre los incidentes del sábado. En cambio, el siguiente paso importante, dicen, es que Brown y la oficina de la alcaldesa emitan disculpas públicas por “atacar a los ciudadanos inocentes de la ciudad y a los jóvenes”.

Ja’Mal Green, un activista y ex candidato a la alcaldía, fue un paso más allá y pidió la renuncia de Brown mientras hablaba con los periodistas el domingo frente a la estación del distrito de Wentworth. Green dijo que Lightfoot y Brown han respondido “con fuerza” a las crecientes llamadas para quitarle fondos al departamento y sacar a los oficiales de las escuelas públicas.

“Esta es la misma fuerza contra la que luchan los jóvenes”, dijo Green, y agregó que los oficiales “se agruparon [el sábado] como un ejército” para “proteger a los ricos”.

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