‘El virus no se cansa’: Illinois vuelve a superar los 2,000 casos diarios de coronavirus

Entre sus últimas víctimas, el virus se cobró la vida de un hombre del condado de Cook de 20 años.

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Ashlee Rezin Garcia/Sun-Times

La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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La escalada del coronavirus en Illinois dio otro paso peligroso el miércoles, cuando los funcionarios de salud anunciaron que otros 2,295 residentes de Illinois se contagiaron de COVID-19 en un día, la cifra más alta en casi tres meses en el estado.

Los nuevos casos se confirmaron tras un récord diario de 50,299 pruebas reportadas en el estado, suficientes para elevar la tasa de casos positivos en Illinois a 4.4% durante la última semana, una cifra que los expertos observan para medir qué tan rápido se está propagando el virus. Esa tasa había bajado al 2.5% en julio.

Eso llevó al gobernador JB Pritzker y a la Directora de Salud Pública de Illinois, la Dra. Ngozi Ezike, a emitir sus últimas llamadas de advertencia sobre el rebote del estado, pero el Demócrata dijo que el estado pronto podría reforzar su arsenal en la lucha contra el COVID-19 con una nueva prueba de último modelo, cuyo desarrollo avanza en la Universidad de Illinois.

Esa prueba, a base de saliva, es menos invasiva y podría ofrecer resultados en cuestión de horas, lo que permite al estado “rastrear mejor y contener la propagación de COVID-19”, según Pritzker, quien dijo que aún faltan meses para que ese test puede estar ampliamente disponible.

El equipo de salud del gobernador tiene como objetivo sofocar el aumento de casos en el estado mucho antes.

El número de casos diarios ha superado los 2,000 en cuatro ocasiones en lo que va de agosto, cada una de las cuales marca un nuevo récord para el estado desde el 24 de mayo. Illinois registró 2,508 casos nuevos ese día, hacia el final del pico inicial de la pandemia en el estado.

Los casos tocaron fondo a mediados de junio, cuando el estado informó de un promedio de 643 nuevos casos por día entre el 8 y el 21 de junio.

La tasa diaria de casos positivos es ahora casi el triple de esa cifra durante las últimas dos semanas, ya que Illinois ha reportado un promedio de 1,816 nuevos casos por día entre el 6 y el 19 de agosto.

“En marzo, cuando comenzamos a ver evidencia de cuán mortal podría ser esta enfermedad, hicimos lo que teníamos que hacer: nos quedamos en casa”, dijo Ezike. “Estamos en agosto y la gente está cansada. Están cansados ​​de quedarse en casa, están cansados ​​de cubrirse la cara, pero nuevamente, como dije, el virus no se cansa. Este virus no cambia. Sus tácticas son las mismas y sus prácticas son las mismas. No podemos cambiar”.

Ezike también anunció que el virus ha matado a 25 residentes más en las últimas 24 horas, elevando el número de muertos del estado por la pandemia a 7,806 en un período de cinco meses.

El virus se alimenta de personas mayores con problemas de salud subyacentes, pero entre sus últimas víctimas, se cobró la vida de un hombre del condado de Cook de 20 años y un hombre del norte del condado de St. Clair, de unos 30 años.

St. Clair se encuentra en la región Metro East, que ahora enfrenta regulaciones comerciales más estrictas impuestas por los funcionarios de salud estatales debido a una tasa de casos positivos que aumentó hasta 9.5%. Pritzker ha dicho que el cierre de negocios podría aplicarse en la región si ese número no se mantiene por debajo del 8% en las próximas dos semanas.

Algunos suburbios del extremo suroeste también están coqueteando con la tasa de casos positivos del 8% que desencadenaría una intervención estatal; la región del condado de Kankakee-Will ahora está en un 7.2%. El Departamento de Salud estatal notificó a Will la semana pasada que es uno de los 14 “condados bajo nivel de advertencia” debido a los brotes surgidos a causa de grandes reuniones y otros comportamientos de riesgo.

La región del sur de Illinois también ha estado cerca de esa línea en las últimas semanas, aunque cayó un poco el miércoles al 7.1%.

Chicago se ha mantenido estable en 5.1%, en comparación con 6.4% en los suburbios del Condado de Cook. Siete de las 11 regiones del estado han experimentado aumentos generales durante la última semana.

De los casi 3.5 millones de personas en Illinois que se han sometido a la prueba del coronavirus, 211,889 han dado positivo. Eso es el 1.7% de los 12.7 millones de habitantes del estado.

Además, la prueba de la universidad, basada en saliva, pronto podría llevar la capacidad de prueba del estado a nuevos niveles.

Los investigadores de la U. de I. recibieron autorización para su uso de emergencia por parte de la Administración federal de Drogas y Alimentos (FDA), lo que permitirá realizar la prueba en el laboratorio de la escuela Urbana-Champaign.

“Esto tiene implicaciones potencialmente revolucionarias para nuestro sistema de pruebas en todo el estado, así como para las pruebas a nivel nacional, en particular para nuestras comunidades y entornos de alto riesgo”, dijo Pritzker. “Ya estamos trabajando para implementar esto en más universidades públicas en todo el estado durante las próximas semanas y meses, y estamos explorando implementar esto para hacer pruebas, potencialmente, para las escuelas K-12, e incluso más pruebas también en nuestras instalaciones de cuidado de adultos mayores a largo plazo.”

El profesor Martin Burke, decano asociado de investigación de la Facultad de Medicina de Carle-Illinois, no puede ofrecer un cronograma de cuándo la prueba podría implementarse ampliamente, pero dijo que “estamos completamente comprometidos con todo lo que podamos para probar trabajar juntos para que eso suceda lo antes posible”.

“Quiero señalar que esto solo funciona si todos continúan haciendo de su parte”, dijo Burke, cubriéndose la cara, manteniendo la distancia social y lavándose las manos.

Hasta el martes por la noche, 1,519 pacientes con coronavirus de Illinois estaban hospitalizados, 334 en unidades de cuidados intensivos y 144 con ventiladores.

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