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Lightfoot despide a su asesor experto en marihuana

Comenzó oficialmente su mandato en la administración cuando se levantó la prohibición estatal de la marihuana en enero pasado.

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La alcaldesa Lori Lightfoot ha despedido a Paul Stewart, su principal asesor sobre cannabis y asistente del alcalde adjunto, aunque aún no está claro qué fue lo que llevó a su destitución.

“El Señor Stewart ya no es un empleado de la oficina de la alcaldesa. Como se trata de un asunto de personal, no comentaremos más”, dijo el martes Pat Mullane, portavoz de esa oficina en un comunicado.

Una fuente del Ayuntamiento le dijo al Sun-Times que Stewart estaba “conmocionado” cuando recibió la noticia el lunes de que había sido despedido. Stewart no respondió a una solicitud de comentarios.

Comenzó oficialmente su mandato en la administración cuando se levantó la prohibición estatal de la marihuana en enero pasado, según su página de LinkedIn.

Pero Stewart ya se desempeñaba como asesor en políticas de cannabis en los meses anteriores a ese momento, cuando el plan de Lightfoot de prohibir todas las ventas de cannabis en gran parte del Distrito Comercial Central fue objeto de fuertes críticas y el Black Caucus amenazó con retrasar la venta de marihuana recreativa por la falta de licencias para minorías en la industria.

Stewart también ayudó a supervisar una polémica lotería de licencias organizada por Lightfoot en noviembre, que determinó en líneas generales dónde podrían abrir las primeras tiendas de venta de marihuana para uso recreativo en la ciudad.

El anuncio de su despido se produce solo tres días después de que la Junta de Apelaciones de Zonificación rechazara una propuesta para abrir una nueva tienda de marihuana recreativa cerca del vecindario rico Gold Coast, tras una reunión maratónica de 12 horas. Una fuente dijo que esa decisión no tuvo nada que ver con su destitución.

El concejal Brian Hopkins, quien se opuso formalmente a la ubicación de la tienda en su segundo distrito, reconoció que la solicitud de PharmaCann era “controversial y políticamente compleja”.

“Paul Stewart estuvo en la silla caliente y en todo momento se condujo con profesionalismo inquebrantable”, agregó Hopkins.

Stewart se desempeñó anteriormente como consultor y luego se unió al Departamento de Policía de Chicago en 2018 para ayudar a coordinar iniciativas relacionadas con la implementación del decreto de consentimiento federal impuesto después del asesinato de Laquan McDonald.