Hay un número ‘sin precedentes’ de muertes registradas por el Médico Forense del Condado de Cook: más de 10,000 fallecimientos

Más de la mitad de los casos están relacionados con COVID-19.

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La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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La Oficina del Servicio Médico Forense del Condado de Cook se está preparando para tener el año más mortífero de la historia, ya que hasta ahora ha investigado más de 10,000 muertes.

De pie frente a la Oficina del Servicio Médico Forense, la presidenta de la Junta del Condado de Cook, Toni Preckwinkle, dijo que la cantidad de casos de este año es “absolutamente sin precedentes”.

Desde que se estableció esta oficina en 1976, solo ha superado las 10,000 investigaciones anuales de muertes en tres años, a fines de la década de los setentas.

El año más mortífero del condado fue 1977, cuando los patólogos examinaron 10,654 muertos. Con cuatro meses aún restantes del 2020, Preckwinkle espera que la cuenta supere esa marca pronto.

“Estas cifras apuntan a una dura realidad a medida que nos acercamos al final de 2020. Y una vez más, la carga se siente de manera desproporcionada en las comunidades de color”, dijo Preckwinkle. “Aunque una cuarta parte de la población de nuestro condado es afroamericana, aproximadamente el 24%, cerca del 43% de los casos que ve esta oficina son residentes afroamericanos”.

Los residentes negros y latinos representan el 94% de los homicidios que se han investigado, dijo Preckwinkle.

La falta de acceso a alimentos nutritivos y a atención médica de calidad también contribuyó a las disparidades, ya que muchas de las muertes ocurrieron en comunidades desatendidas.

“Como comunidad debemos hacerlo mejor”, dijo Preckwinkle. “Estos no son solo nombres en una página, son nuestros vecinos, nuestros amigos, nuestra familia”.

En total, el Servicio Médico Forense investigó 6,274 muertes en 2019, dijo Preckwinkle. Eso significa que el condado ya ha visto 3,000 casos más que en todo el año pasado, aún restando cuatro meses para terminar el año.

El lunes temprano el condado superó la marca de las 10,000 investigaciones cuando un hombre de 46 años fue declarado muerto en la cuadra 6400 South Promontory Drive, cerca de la orilla del lago y del Jackson Park Yacht Club.

La Policía de Chicago fue llamada al área alrededor de las 9 p.m. del domingo después de que no se pudiera encontrar al hombre de 46 años que había estado en su bote. Más tarde fue encontrado en el agua y llevado al Centro Médico de la Universidad de Chicago, donde fue declarado muerto en la madrugada del lunes, dijo la policía.

Más de la mitad de las muertes de este año están relacionadas con COVID-19: 5,030 hasta el miércoles, según la oficina. De esos casos, 1,675 de las personas que murieron eran negras.

Pero la Dra. Ponni Arunkumar, jefa del Servicio Médico Forense, dijo que la pandemia de coronavirus no es la única causa del aumento en el número de muertes.

En lo que va de este año, al menos 594 residentes han muerto en homicidios y hay 1,566 casos confirmados o pendientes a causa de sobredosis de opioides, dijo Preckwinkle. Se determinó que otras 282 muertes fueron suicidios. El año pasado, la oficina manejó 675 homicidios, 1,266 muertes relacionadas con sobredosis de opioides y 477 suicidios.

Arunkumar dijo que muchas de las muertes relacionadas con los opioides se pueden prevenir con una mejor educación sobre el peligro de las drogas.

La médica forense dijo que el aumento de muertes en años anteriores era aún más preocupante porque a fines de la década de los setentas, la oficina tenía una jurisdicción más grande y vio más muertes naturales que en la actualidad.

“Hoy nuestro alcance está mucho más enfocado, lo que hace que los números actuales sean más asombrosos”, dijo Arunkumar. “Aún si durante el resto de 2020 nuestra carga de casos se estabilizara a los niveles que hemos experimentado en los últimos años, duplicaríamos la carga total de casos del año pasado”.

El Servicio Médico Forense no ha contratado personal adicional para ayudar con el aumento de casos, aunque durante un tiempo recibió asistencia de las tropas de la Guardia Nacional, dijo Natalia Derevyanny, portavoz de la oficina. El Servicio Médico Forense tiene actualmente 100 empleados.

Desde abril se ha utilizado un almacén como centro de emergencia para colocar los cadáveres adicionales, pero ese espacio aún no ha alcanzado su máxima capacidad, dijo.

Entre los tipos de muertes que investiga la oficina del Servicio Médico Forense del Condado de Cook se encuentran las relacionadas con actos delictivos, suicidios, accidentes, muertes inesperadas y muertes sospechosas.

Contribuyó a este artículo: David Struett.

Los reportajes de Elvia Malagón sobre justicia social y desigualdad de ingresos son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.

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