Museo de DePaul estrena galería de arte latinx virtualmente

Alrededor del 17 por ciento del cuerpo estudiantil de DePaul en 2019 era hispano/latinx, el grupo minoritario más grande en el campus.

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Alfredo Martinez, “Boxing with Batman,” (2016) acrylic paint, yarn, fabric. Photo courtesy of the artist

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La Voz es la sección en español del Sun-Times, presentado por AARP Chicago. 

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Un estudio de las colecciones de 18 museos de arte estadounidenses importantes publicados por la Public Library of Science en 2019 llegó a algunas conclusiones sorprendentes, incluida esta cruda estadística: solo el uno por ciento de los artistas norteamericanos representados nacidos en 1945 o después eran “hispanos/latinx.”

“El arte latino está pobremente representado en el mundo del arte”, dijo Lourdes Torres, profesora de Estudios Latinoamericanos y Latinos en la Universidad DePaul. “Se pierde porque no está realmente representado en el llamado arte estadounidense, se considera marginal o diferente, y no se considera bajo la rúbrica de arte latinoamericano”.

El Museo de Arte de DePaul dio un paso significativo para remediar esta desigualdad en febrero con el lanzamiento de su Iniciativa Latinx de tres años. “LatinXAmerican”, la primera parte de ese proyecto, abre el 7 de enero, pero solo se puede ver en línea por ahora debido a los protocolos de COVID-19.

Esta muestra intergeneracional llena todas las galerías del museo y presenta más de 75 pinturas, dibujos, esculturas, fotografías e instalaciones de 38 artistas de ascendencia latinoamericana que viven y trabajan en los Estados Unidos, principalmente en el área de Chicago. Entre los representados se encuentran Candida Alverez, Graciela Iturbide, José Lerma y Vik Muniz.

El proyecto fue ideado por Julie Rodrigues Widholm, quien asumió el cargo de directora del museo en 2015. Para ayudar a rectificar los desequilibrios demográficos en las colecciones de los museos estadounidenses, uno de sus primeros objetivos fue poner más atención a los artistas latinos. “Simplemente sentí que había una necesidad de comenzar este trabajo”, dijo.

Widholm comenzó aumentando el número de artistas de este tipo en las exposiciones del museo, pero rápidamente se dio cuenta de que si la institución quería tener un gran impacto, tenía que adoptar un enfoque más amplio y de más largo plazo.

Entonces, ella y su equipo concibieron la Iniciativa Latinx, que incorpora adquisiciones, investigación, exhibiciones y alcance comunitario. La empresa está financiada en parte por una subvención de la Fundación Andy Warhol para las Artes Visuales en Nueva York.

“Estaba muy emocionada”, dijo Torres, “porque creo que ha tardado mucho en llegar”.

El museo podría haber elegido destacar a otros grupos que están subrepresentados en los museos estadounidenses, pero Widholm dijo que tenía sentido este enfoque porque el 28.8 por ciento de la población de Chicago es latina, según estimaciones de la Oficina del Censo de 2019. Además, alrededor del 17 por ciento del cuerpo estudiantil de DePaul en 2019 era hispano/latinx, el grupo minoritario más grande en el campus.

Con demasiada frecuencia, dijo Rodrigo Lara, un nativo mexicano que emigró a los Estados Unidos hace casi 10 años, los artistas latinx se sienten solos. El ciudadano de Chicago, que forma parte del consejo asesor del Museo de Arte de DePaul y está representado en “LatinXAmerican”, ha luchado para que su arte se muestre en instituciones más allá del Museo Nacional de Arte Mexicano de Chicago.

“Siento que este tipo de iniciativa podría tener algunas repercusiones que podrían ayudar a que los artistas latinx sean vistos de otra manera o que sean vistos punto”, dijo.

Para su iniciativa y próxima exhibición, el museo ha optado por utilizar el término “latinx”, una etiqueta que connota a latinos de todo tipo sin importar su identidad de género. “El título pretende destacar la complejidad de la identidad de quienes viven y trabajan en los Estados Unidos con herencia latinoamericana”, dijo Widholm. “No estamos tratando de definir qué es latinx. Solo estamos tratando de abrir la conversación porque es súper complicado “.

El término ha provocado controversia incluso dentro de la comunidad latina. Aunque Torres saluda el ímpetu detrás de la denominación, ella admite que como una latina de “generación mayor”, le ha tomado algún tiempo acostumbrarse al término.

“Entonces, aunque no me sale fácilmente de la boca”, dijo, “lo he integrado en mi discurso, porque mis alumnos lo usan. Tiendo a ir y venir, porque me gusta ‘latina’ como persona latina, y hemos luchado durante mucho tiempo para que la ‘a’ esté representada”.

En julio de 2020, Widholm se fue para dirigir el UC Berkeley Art Museum y Pacific Film Archive, pero la directora interina Laura-Caroline de Lara continúa con entusiasmo la misión de la iniciativa. Ella espera que el proyecto anime a más latinos a visitar el museo y participar en su programación.

Sam Kirk Kali, 2019 Stained glass Photo courtesy of the artist

Sam Kirk, “Kali”, 2019, vidrieras.

Cortesía

“Hemos descubierto”, dijo, “que en cuanto más podamos representar a artistas de diferentes razas e identidades en nuestras galerías, será más cómodo para esas comunidades sentir que tienen un sentido de lugar dentro de nuestro museo”.

Una de las “primeras exposiciones verdaderamente colaborativas” del museo, según de Lara, “LatinXAmerican” fue organizada por Widholm y un equipo de curadores y estudiantes pasantes. Una participante clave es la curadora asistente Ionit Behar, quien se unió al personal hace solo unos meses pero pudo agregar su “toque personal” a la exhibición.

La exposición incluye obras de la colección, incluidas adquisiciones recientes como una serigrafía de 2018 sin título de Nicole Marroquin; “Open 24 Hours” (2018), una pantalla estampada de Edra Soto, y “A Vase of the Century 1 (After Century Vase ca. 1876)” (2019), una pintura construida por Yvette Mayorga.

Si bien “LatinXAmerican” permanecerá en línea durante al menos un tiempo, de Lara espera que se relajen las restricciones del coranavirus para que el museo pueda abrir la exposición para visitas en persona antes de que cierre el 15 de agosto.

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