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Familias de estatus mixto reciben cheque de alivio

Los hogares con estados de inmigración mixtos que incluyen a un adulto que tiene un estatus legal en este país recibirán un cheque de estímulo por primera vez

Glo Harn Choi, who lives in Albany Park, and his family in the suburbs have been shut out of the two stimulus checks approved by Congress because of their immigration status.
Glo Harn Choi, que vive en Albany Park, y su familia en los suburbios han sido excluidos de los dos cheques de estímulo aprobados por el Congreso debido a su estatus migratorio.
Tyler LaRiviere / Sun-Times

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A medida que una segunda ronda de cheques de estímulo pandémico ingresa a las cuentas bancarias de los estadounidenses, Glo Harn Choi nuevamente tendrá que descubrir cómo estirar su sueldo para ayudar a su familia, que fue excluida del alivio financiero debido a su estatus migratorio.

El residente de Albany Park y su familia, que vive en los suburbios, no han recibido ninguno de los dos cheques de estímulo aprobados por el Congreso. Eso es porque son indocumentados.

En marzo pasado, los inmigrantes indocumentados fueron excluidos de recibir los beneficios bajo la Ley federal de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica por el Coronavirus. Esa exclusión también se extendió a los casados ​​con inmigrantes indocumentados, incluso si uno de ellos era ciudadano estadounidense. Los padres indocumentados de niños ciudadanos estadounidenses tampoco eran elegibles para el alivio.

Con los pagos de $600 aprobados por el gobierno federal a fines de diciembre, los hogares con estados de inmigración mixtos que incluyen a un adulto que tiene un estatus legal en este país recibirán un cheque de estímulo por primera vez, aunque todavía no incluirá dinero para el pariente indocumentado, según Fred Tsao, asesor principal de políticas de la Coalición para los Derechos de los Inmigrantes y Refugiados de Illinois.

“Ese es un paso importante, pero no es para todos”, dice Tsao. “Es importante recordar quién califica pero también quién no”.

El esposo de Lacey Chontal se encuentra entre las 437,000 personas que se estima que viven en Illinois y que son inmigrantes indocumentados, según el Migration Policy Institute. Chontal, de 38 años, es ciudadano estadounidense. Sus seis hijos también son ciudadanos.

Like many other immigrants, Glo Harn Choi won’t be getting an coronavirus stimulus check.
Como muchos otros inmigrantes, Glo Harn Choi no recibirá un cheque de estímulo.
Tyler LaRiviere / Sun-Times

Debido al estado de su esposo, la familia no recibió un cheque de estímulo en marzo. Ella dice que eso significó que tuvieron que usar sus ahorros y usar tarjetas de crédito para sobrevivir después de que el restaurante donde trabajaba recortara sus horas.

“Sentí que mi gobierno me escupía en la cara”, dice Chontal sobre no haber recibido el primer cheque de estímulo. “Me sentí como un ciudadano de segunda clase. Y ningún estadounidense en nuestro país debería sentirse así, especialmente durante una pandemia mundial”.

Al igual que otros hogares de estatus mixto en situaciones similares, Chontal ahora espera obtener dos cheques de estímulo, uno que incluye el dinero que habría recibido en marzo. Ella planea usar el dinero para pagar facturas y las tarjetas de crédito.

Lana Nassar, una abogada de Chicago, dice que la exclusión de hogares de estatus mixto del primer paquete de ayuda significaba efectivamente que el gobierno estaba castigando a esas parejas a pesar de que el cónyuge indocumentado todavía pagaba impuestos usando un número TIF. Ella estaba entre un grupo de abogados que presentó una demanda federal en abril impugnando la exclusión.

Desde que se presentó la demanda, Nassar dice que ella y los otros abogados involucrados en el caso recibieron miles de llamadas de personas que también se vieron excluidas del alivio económico.

M. Cho, de 23 años, de Chicago, es beneficiaria del programa federal Acción Diferida para los Llegados en la Infancia y es elegible para recibir un cheque de estímulo. Pero sus padres son indocumentados y nuevamente no recibirán el dinero de estímulo.

En marzo, Cho, quien pidió que no se usara su nombre completo porque teme que revelar su estatus migratorio y el de su familia podría afectar su empleo, entregó su cheque de estímulo a sus padres. También lo hizo su hermana, que también tiene protecciones DACA.

El salón de uñas donde trabaja su madre cerró temporalmente. Incluso ahora que vuelve a abrir, su madre gana menos porque hay menos clientes, dice Cho. Su padre trabaja como conductor para servicios de viajes compartidos.

Cho intenta darle dinero a su familia todos los meses.

Y ella dice que uno de sus antiguos pastores de jóvenes que conoce el estado migratorio de los padres se ofreció a darle a la familia su cheque de estímulo.

Glo Harn Choi trabaja como organizador comunitario para el Centro HANA, que brinda servicios sociales a la comunidad coreanoamericana en Chicago. Ve que muchas familias inmigrantes piden prestado a sus parientes solo para pagar el alquiler. Su propia familia no recibirá un cheque de estímulo, dice, pero anteriormente recibió una subvención estatal para las familias afectadas por la pandemia.

“Estas medidas temporales no son suficientes”, dice Choi. “Es realmente una pena”.

En La Villita, Elizeth Argüelles vio cómo el coronavirus afectaba a las personas que solía ver todos los días mientras ayudaba a su madre a vender tamales en la calle 26. Argüelles, encargada de la rama de La Villita del grupo comunitario Increase the Peace, y otros han pasado semanas tratando de recaudar $10,000 para 10 familias indocumentadas en el vecindario del suroeste que fueron excluidas de los pagos de estímulo.

Increase The Peace, que se centra en la prevención de la violencia, también ha recaudado dinero para los vendedores ambulantes a menudo inmigrantes. El cofundador Berto Aguayo dice que el grupo recaudará más dinero para entregar otra ronda de cheques de $500 a los vendedores.

El grupo ha entregado cheques a 80 vendedores ambulantes para ayudarlos durante la pandemia, dice Aguayo, una fracción de las casi 500 personas que han solicitado. El grupo no pregunta a los proveedores sobre su estado migratorio. Pero sí pregunta si han obtenido el dinero del estímulo. Más del 90% de los que solicitaron la ayuda del grupo no recibieron un cheque de estímulo, según Aguayo.

“Una de las cosas que aprendimos es que las familias indocumentadas son esenciales, punto”, dice Aguayo. “Pero no se les trata como trabajadores esenciales. Nuestras familias no son tratadas como si fuéramos esenciales. Cada nivel de gobierno ha fallado a familias indocumentadas ”.

Aguayo señala la forma en que los grupos comunitarios se esforzaron el año pasado para ayudar a las familias indocumentadas y otras personas discapacitadas financieramente por la pandemia. La tasa de desempleo alcanzó su punto máximo para los inmigrantes en abril al 16.4%, mientras que la tasa fue del 14% para los trabajadores nacidos en Estados Unidos, según el Migration Policy Institute.

Chicago Desi Youth Rising, un grupo que se enfoca en capacitar a líderes juveniles de comunidades inmigrantes, se dedicó a recaudar fondos para otorgar subvenciones de $500 a trabajadores de West Ridge y Devon Avenue que perdieron sus trabajos o vieron recortar sus horas de trabajo. Recaudó 35,000 dólares y ayudó a unas 71 familias, según Bindu Poroori, miembro de la organización, que recibió cientos de solicitudes en cuatro días en busca de ayuda.

“Ninguna cantidad de trabajo de base, de fundaciones o sin fines de lucro va a satisfacer una necesidad que surge de una negligencia total e intencional en todo el sistema”, dice Poroori.

El reportaje de Elvia Malagón sobre justicia social y desigualdad de ingresos es posible gracias a una subvención de The Chicago Community Trust.