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Hospitales despiden a cientos de empleados que no se han vacunado

Varios hospitales están amenazando con despedir a sus empleados o se acercan a las fechas límite para sus propios mandatos de vacunas.

Advocate Aurora Health is the largest hospital system in Illinois and Wisconsin.
Advocate Health Care.
Brian Ernst/Sun-Times

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El sistema hospitalario más grande de Illinois y Wisconsin, Advocate Aurora Health, ha despedido a más de 400 empleados que se negaron a vacunarse contra el COVID-19.

Casi la mitad de los 440 empleados que fueron recientemente despedidos trabajaban a medio tiempo, dijo la compañía en un comunicado. El número es menos del 1% de los aproximadamente 75,000 empleados.

El sistema, que opera como Advocate Health Care en Illinois, anunció a principios de agosto que requeriría que sus trabajadores se vacunen. Otros hospitales grandes hicieron anuncios similares justo antes de que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) anunciara la aprobación total de la vacuna Pfizer. Las otras dos vacunas fabricadas por Moderna y Johnson & Johnson se están administrando bajo una autorización de emergencia de la FDA.

“Con aproximadamente el 99% de los miembros de nuestro equipo cumpliendo o en proceso de cumplir con nuestra política de vacunas, estamos protegiendo la salud y seguridad de nuestros pacientes, comunidades y de nosotros”, dijo Advocate en un comunicado.

Entre los empleados despedidos de Advocate se encontraban enfermeras, asistentes de enfermería, conserjes y representantes de servicio al paciente, dijo un portavoz, quien se negó a proporcionar comentarios adicionales.

Cuando anunció su mandato en agosto, Advocate dijo que haría excepciones limitadas por razones religiosas o médicas. El anuncio también coincidió con un aumento en los casos durante el verano que fueron atribuidos a la variante Delta.

Advocate Aurora opera 26 hospitales en los dos estados.

Otros hospitales están amenazando con despedir a sus empleados o se acercan a las fechas límite para sus propios mandatos de vacunas.

El hospital Rush University Medical Center dijo que menos de 100 de sus más de 11,000 empleados aún no están vacunados después de que el sistema hospitalario estableció una fecha límite el 1 de octubre para las vacunas obligatorias.

“Aquellos que no cumplan serán suspendidos y luego probablemente serán despedidos si no toman las medidas necesarias”, dijo Rush en un comunicado.

En Northwestern Medicine y NorthShore University HealthSystem, los trabajadores tienen hasta el 31 de octubre para vacunarse.

Y en AMITA Health, los trabajadores tienen hasta el 12 de noviembre para vacunarse. Alrededor del 88% de los empleados habían recibido al menos una dosis de la vacuna para el 19 de octubre. “Seguimos confiando en que este porcentaje aumentará en las próximas semanas y los asociados evitarán cualquier medida disciplinaria”, dijo AMITA en un comunicado.

El gobernador J.B. Pritzker emitió en agosto un mandato de vacunación para los trabajadores de la salud del estado.

Los reportajes de Brett Chase sobre el medio ambiente y la salud pública son posibles gracias a una subvención del Chicago Community Trust.